A Terra tem mais luas do que você imagina

Não somos lunarmente exclusivos. A Terra tem alguns minimoons zunindo ao nosso redor, incluindo um que volta à nossa órbita a cada 20 anos ou mais.

A Terra tem mais luas do que você imaginaUm asteróide de tamanho aproximado de um minimoon, a / c NASA

Por quase quatro bilhões de anos, a Terra e a Lua têm sido inseparáveis enquanto eles viajavam juntos através do vazio cósmico. É o nosso único satélite permanente que conheceremos. Mas nova pesquisa desenterrou (... não soltou?) evidências de que nosso planeta ocasionalmente captura “mini-luas” de vez em quando. Esses minúsculos asteróides voam ao redor de nosso planeta como satélites naturais temporários.

As implicações disso trazem consigo oportunidades científicas e até comerciais para nosso novo renascimento da era espacial. Um grupo de astrônomos e cientistas revisou a história, as propriedades e o potencial futuro que essas mini-luas terão em vários campos, disciplinas científicas e mercados. Esses objetos naturais são chamados de objetos capturados temporariamente (TCO) ou flybys temporariamente capturados (TCF). Os pesquisadores afirmaram que sua inspiração para o nome veio de Austin Powers :



'Como uma homenagem à Lua e aos Poderes de Austin, normalmente nos referimos aos TCOs e TCFs como' miniluas ', embora, para ser mais preciso com base em seus diâmetros relativos, eles possam ser considerados micromuas com mais precisão.

Como foi descoberto

A existência de miniluas foi considerada improvável por vários astrônomos e até mesmo impossível porque os dados atuais e pesquisas de asteróides não mostraram nenhum sinal de objetos geocêntricos naturais em órbita. É possível que, devido ao tamanho relativo incrivelmente pequeno desses objetos, que muitas vezes se movem muito rápido e às vezes são rotulados como artificiais, a descoberta de miniluas continuava a nos escapar.



Nossa Lua tem cerca de um quarto do tamanho do nosso planeta, o que torna as mini-luas infinitesimalmente pequenas em comparação. Esses objetos transitórios e rápidos são difíceis de detectar, embora possa haver muitos deles flutuando ao redor do planeta. As miniluas geralmente medem de 3 a 10 pés de diâmetro. Às vezes, eles fogem em nossa órbita para apenas um rápido movimento antes de voltarem a girar em torno do sol. Ainda há muito o que aprender sobre esses objetos.

Doze anos atrás, a primeira e única outra mini-lua foi detectada pelos astrônomos pela organização Catalina Sky Survey. Foi denominado 2006 RH120 e medido entre 6 a 10 pés de comprimento. Acredita-se que ele entre na órbita da Terra a cada 20 anos. Ela continua sendo nossa única mini-lua conhecida por enquanto.



Houve alguma controvérsia sobre a natureza do objeto após a descoberta se era ou não outro objeto artificial ou realmente o primeiro objeto natural conhecido por estar orbitando nós além da lua. De Livro Branco do estudo :

“Vários estágios de propulsão de veículos de lançamento alcançaram velocidade suficiente para escapar das amarras gravitacionais do EMS, apenas para serem posteriormente recapturados no sistema após algumas décadas. As observações astrométricas subsequentes de 2006 RH120 estabeleceram sua proveniência como um objeto natural porque as perturbações em sua trajetória causadas pela pressão da radiação solar eram inconsistentes com o fato de ser artificial. ”

Espera-se que, em um futuro próximo, os avanços nas pesquisas astronômicas nos permitam descobrir quantidades ainda maiores de mini-luas.

De acordo com os pesquisadores, existem mais algumas maneiras de detectar esses objetos no futuro:



  • As opções para estabelecer um candidato como natural incluem a obtenção de espectros ou cores, observações de radar ou medição de sua relação área-massa (AMR) com base na magnitude do efeito da pressão da radiação solar em sua trajetória.

  • A obtenção de espectros de relação sinal-ruído (SNR) suficientemente altos de objetos pequenos, fracos e rápidos é notoriamente difícil e mesmo a fotometria colorida de baixa resolução pode exigir grandes telescópios e uma quantidade desproporcional de tempo de observação.

  • As observações de radar podem estabelecer rapidamente a natureza de um objeto, pois o albedo do radar diferencia facilmente entre uma superfície rochosa natural e a superfície altamente refletiva de um objeto artificial

Descobrir uma pequenina minilua pode parecer minúsculo, mas esta pesquisa pode nos ajudar a entender melhor a natureza dos asteróides ao redor do sistema solar, as relações do sistema Terra-lua e uma série de outros dados comerciais e celestes.

Quais são as implicações da pesquisa em mini-lua?

Dizer que há muito que ainda não sabemos sobre o universo é um eufemismo, um fenômeno em nosso próprio quintal extraterrestre ainda envolto em mística. Uma coisa que podemos aprender com o estudo das mini-luas é a estrutura interna dos meteoróides e asteróides. A gama de diferentes hipóteses no interior de asteróides de qualquer tamanho varia significativamente. Os autores do estudo declaram:

“Essencialmente, não há dados para restringir os modelos que variam de‘ castelos de areia ’mantidos juntos por forças coesivas a estruturas sólidas monolíticas.”

Meteoritos que caem na Terra apenas nos dão uma leve imagem do que constitui um asteróide. A atmosfera da Terra remove uma grande quantidade de material contido dentro e sobre os objetos. Mini-luas podem se tornar novos destinos rápidos para missões espaciais, onde podemos agarrá-las e voltar à Terra sem nos preocupar com os efeitos das forças atmosféricas.

Antes de começarmos a estudar e buscar essas miniluas, primeiro precisamos encontrar uma maneira de detectá-las e encontrá-las. Atualmente, existe um telescópio sendo construído no norte do Chile, chamado Grande Telescópio de Pesquisa Sinóptico (LSST) - este telescópio está à altura da tarefa de avistamento de uma mini-lua.

Os autores do artigo acreditam que as mini-luas nos levarão a uma série de novos lugares que beneficiarão a pesquisa e o comércio:

(1) O desenvolvimento e teste de tecnologias de defesa planetária (por exemplo, desviando um asteróide)

(2) Validar e melhorar a orientação de proximidade, navegação e algoritmos de controle

(3) Testar procedimentos e protocolos de proximidade para operação segura de missões tripuladas em torno de asteróides

(4) Estabelecer a viabilidade de tecnologias de mineração de asteróides para futuras aplicações comerciais, tudo em um ambiente onde o atraso de tempo de luz de ida e volta é de alguns segundos. Esta pequena lista ilustra que os minimoons têm implicações não científicas de longo alcance para diferentes partes interessadas.

Assim que começarmos a descobrir e rastrear miniluas em uma taxa maior, podemos enviar missões de satélite para recuperação ou estudo. Essas missões mais baratas serão uma ótima maneira de ajudar a alavancar um que logo estará florescendoindústria de mineração espacial.

todo mundo na Suíça tem uma arma

As muitas luas em nosso Sistema Solar

À medida que um dia começarmos a reconhecer mais miniluas e adicioná-las à vizinhança local, devemos ser capazes de entender o que constitui a classificação de uma 'lua'. Nosso planeta está no topo da lista quando se trata da proporção de massa entre o planeta principal e o satélite. Em geral, o termo lua denota um objeto que orbita algo diferente da estrela principal do sistema solar. Portanto, a esse respeito, nossa lua é semelhante às luas que circundam Marte, Júpiter ou outros planetas. As luas não são determinadas pelo que são feitas, seu tamanho ou massa.

Determinamos o que faz uma lua pela maneira como ela se move no sistema solar e qual é sua relação com outros corpos celestes. Por exemplo, a classificação por movimento nos permite determinar a dinâmica de nosso sistema solar olhando para a gestalt do movimento, em vez de categorizar por uma divisão arbitrária.

A composição da nossa lua é semelhante à dos outros quatro planetas terrestres no círculo interno do sol: Mercúrio, Vênus, Terra e Marte. Todos esses planetas têm superfícies rochosas e camadas geológicas. Mas isso não significa que a Lua pode ser classificada como um planeta terrestre - novamente, isso é determinado pelo movimento.

Um planeta pode reunir vários satélites naturais por meio da força de sua gravidade. Outros planetas em nosso sistema solar têm uma grande quantidade de grandes luas. Por exemplo, Júpiter tem 79 luas confirmadas e Saturno tem 62 luas confirmadas.

O Ganimedes de Júpiter é maior do que Mercúrio e Plutão e 2/3 do tamanho de Marte, mas novamente orbita Júpiter, por isso é considerado uma lua.

As luas do nosso sistema solar e as mini-luas da Terra podem um dia vir a ser os degraus literais para o resto da galáxia.

* Nota do editor: Uma versão dessa história publicada no site na noite de ontem tinha um título enganoso; desculpas pela confusão - eu o redigi mal e assumo total responsabilidade. —Ned

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