Os EUA armam os carrapatos?

Considerando a história da guerra biológica dos EUA, talvez essa teoria não seja tão maluca quanto parece.

Os EUA armam os carrapatos? Fonte da imagem: BERTRAND GUAY / AFP / Getty Images
  • Alguns acreditam que os carrapatos dominados por Lyme na costa leste dos EUA são produto de experimentos do governo em guerra biológica.
  • Segundo essa teoria, os carrapatos foram liberados acidentalmente ou propositalmente, expondo milhões à doença extremamente perigosa.
  • Há boas razões para ser cético, mas os EUA têm um histórico de conduzir testes de guerra biológica em seus próprios civis; talvez haja algo nisso?




Quando eu era jovem, meu irmão mais velho contraiu uma doença que mantém todos os hipocondríacos da costa leste acordados à noite: a doença de Lyme. A doença transmitida pelo carrapato, facilmente reconhecida por sua erupção cutânea característica, causa dores musculares e articulares, febre, dores de cabeça, problemas neurológicos - entre eles, declínio cognitivo, espasmos faciais - e dificuldade de coordenação. Felizmente, meu irmão foi tratado rapidamente e não sofreu efeitos de longo prazo. Alguns, entretanto, acreditam que pessoas como meu irmão nunca deveriam ter contraído a doença de Lyme. Esses indivíduos argumentam que o aumento da doença de Lyme nos últimos tempos é inteiramente culpa do governo dos Estados Unidos, o produto de um experimento em guerra biológica que deu terrivelmente errado.



Origens nefastas da doença de Lyme?

Erupção cutânea característica da doença de Lyme. Observe que nem todas as pessoas infectadas com a doença de Lyme terão essa erupção. Fonte da imagem: usuário do Flickr Fairfax County

Entre esses crentes está o Rep. Christopher Smith de (R – NJ), que introduziu um emenda isso exigiria que o Inspetor-Geral do Departamento de Defesa conduzisse 'uma revisão para saber se o Departamento de Defesa fez experiências com carrapatos e outros insetos em relação ao uso como arma biológica entre os anos de 1950 e 1975' e 'se algum carrapato ou inseto usou em tal experimento foram lançados fora de qualquer laboratório por acidente ou '- ominosamente -' projeto de experimento. '



Casos de doença de Lyme têm mais que dobrou entre 1997 e 2017, com quase 30.000 casos em 2017. No entanto, o CDC acredita que esse número subrepresenta o número real de casos da doença de Lyme. Estimativas usando novos métodos afirmam que cerca de 300.000 pessoas contrair a doença de Lyme nos EUA todos os anos.

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A doença foi caracterizada pela primeira vez no início dos anos 80, mas esta teoria da conspiração incipiente postula que a doença havia sido inserida em carrapatos muito antes em laboratórios do governo em Plum Island, Nova York, e Fort Detrick, Maryland.

Smith citou seu inspiração para a emenda como 'uma série de livros e artigos', mas é provável que sua fonte principal tenha sido um livro do escritor científico Kris Newby intitulado Mordido: a história secreta da doença de Lyme e das armas biológicas , que descreve a doença como 'um Chernobyl Americano . '



A teoria poderia ser verdadeira?

A teoria afirma que a formação de carrapatos como arma ocorreu durante o programa de armas biológicas dos EUA durante a Guerra Fria e que alguns dos carrapatos como arma escaparam ou foram deliberadamente liberados. Que este programa existiu é uma questão de registro histórico. Em um ponto, os EUA e a União Soviética tinham armas biológicas suficientes, supostamente , para matar todos na Terra.

Se a teoria for verdadeira, não seria a primeira vez que o governo dos EUA expôs seus civis a doenças mortais: em 1950, os militares dos EUA pulverizaram São Francisco com o Serratia marcescens bactérias para determinar o quão vulnerável a cidade seria a um ataque biológico. A ideia aqui era que S. marcescens não era muito perigoso - embora pelo menos uma morte tenha sido atribuída ao experimento, que foi conduzido sem os habitantes de São Francisco consentimento ou conhecimento . Em 1951, os militares expuseram um grupo de trabalhadores na sua maioria afro-americanos no Centro de Abastecimento de Norfolk a Aspergillus fumigatus esporos para ver se eles eram mais vulneráveis ​​à infecção do que outras etnias, novamente, sem seu consentimento ou conhecimento. Estes faziam parte do 239 testes secretos e ao ar livre de guerra biológica que os EUA realizaram em seus próprios cidadãos durante a Guerra Fria.

O livro de Newby afirma que Willy Burgdorfer , o descobridor da bactéria responsável pela doença de Lyme ( Borrelia burgdorferi ), foi encarregado de criar vários insetos e carrapatos e infectá-los com patógenos causadores de doenças. Burgdorfer de fato trabalhou como pesquisador de bioarmas, embora ainda não tenhamos que saber se seu trabalho realmente envolveu as tarefas descritas no livro de Newby.

A conspiração é muito rebuscada?

A doença de Lyme é causada pelo Borrelia burgdorferi e Borrelia mayonii bactérias, mas essas bactérias já existem há muito tempo. Pesquisa sugere que eles existiram na América do Norte por milhares de anos antes de os europeus colonizarem o continente. Até a famosa múmia congelada de 5.300 anos apelidada de Ötzi tinha traços de B. burgdorferi DNA. Antigo carrapatos fossilizados foram encontrados para transportar ancestrais da bactéria. Mais prejudicial é o fato de que as bactérias causadoras de Lyme foram detectou em carrapatos preservados que datam de 1884.

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Portanto, está claro que o governo dos EUA não criou carrapatos infectados por Lyme como arma. Isso não exclui a possibilidade de pesquisas para tornar os carrapatos mais infecciosos ou para testá-los como vetores de outras doenças.

A ideia de carrapatos transformados em armas criados e lançados acidentalmente ou intencionalmente pelo governo dos EUA não é tão rebuscada quanto pode parecer inicialmente, mas ainda é razoável permanecer cético. Além do ceticismo, porém, há também a esperança de que o governo não tivesse feito uma coisa tão claramente irresponsável. Esperançosamente, a emenda do deputado Smith não revelará nada tão condenatório.

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