A culpa do sobrevivente do COVID-19 é um problema crescente à medida que enfrentamos nossas perdas

Um psicólogo e um médico de emergência explicam.

Uma mulher abraça seu parente através de uma tela de plástico para evitar a propagação do COVID-19.Crédito: Al Bello / Getty Images

As pessoas estão ansiosas para voltar ao normal após um ano de coronavírus, mas os EUA ainda estão lá? Dificilmente . Os contínuos danos psicológicos e espirituais causados ​​pela pandemia também estão aumentando.




Culpa e vergonha são duas emoções predominantes em torno de COVID-19. Essa culpa se origina em parte do fato de que qualquer um pode ser um potencial portador do vírus - então, qualquer um, sem querer, pode transmiti-lo a outra pessoa. A culpa também pode surgir quando uma pessoa olha para o número de mortos nacionais e globais e se pergunta como eles foram poupados .



A culpa também acontece quando membros da família não podem visitar entes queridos em tratamento em um hospital, ou quando alguém com COVID-19 sobrevive, mas lê sobre um estranho infectado que morreu . Um tipo particular de resposta chamado culpa do sobrevivente pode ocorrer quando as pessoas perdem entes queridos devido a um evento traumático ou quando elas próprias experimentaram a ameaça, mas sobreviveram.

Como um psicólogo e um médico de medicamento de emergência , temos experiência pessoal com pacientes que sofrem de culpa de sobrevivente ao assistirem seus entes queridos sucumbirem ao COVID-19. E à medida que a pandemia continua, esperamos ver mais.



A culpa do sobrevivente é complicada

A culpa do sobrevivente pode ocorrer independentemente de uma pessoa ter causado ou não a ocorrência de um evento. Pode acontecer a um único sobrevivente de um acidente de avião que não teve nada a ver com o acidente, ou a um motorista embriagado que bateu seu carro e matou seu passageiro. De qualquer forma, a pessoa sente que foi poupada de um evento enquanto outros pereceram, resultando em sentimentos de tristeza e ansiedade. A culpa do sobrevivente pode afetar até 90% dos sobreviventes de eventos traumáticos. COVID-19 sobreviventes em Bergamo, Itália , uma das cidades mais atingidas do mundo, passou por isso de forma generalizada. Algumas pessoas relataram um tipo de culpa de sobrevivente quando foi vacinado , com muitos se perguntando por que eles têm sido tão afortunados.

Mensagens conflitantes do governo federal e vários governos estaduais e locais não ajudaram. Porque alguns líderes sugeriram que COVID-19 é não é pior do que a gripe , milhões de americanos não usavam máscaras. Por algumas estimativas, não usar máscaras poderia ter contribuído para 130.000 mortes .

Também, uma pessoa pode espalhar COVID-19 sem saber que tem a doença. Essa incerteza combinada com a solidão pode ter levado a reuniões sociais que não eram as mais seguras. Talvez um pai idoso decida arriscar uma doença ao invés de passar o feriado sozinho . Muitos pais, incluindo os nossos, dizem que querem aproveitar ao máximo o tempo de que dispõem agora; não podem apostar em estar por perto no próximo ano.



No mundo da medicina paliativa, não faltam exemplos de pacientes escolhendo qualidade de vida em vez de quantidade , às vezes recusando o tratamento invasivo, mas que salva vidas, para que possam passar o tempo envolvidos em atividades que, de outra forma, não seriam capazes de desfrutar. Isso não é incomum em qualquer idade - não é incomum que as pessoas façam escolhas que têm custos potencialmente enormes, desde fumar até paraquedismo.

Então, alguém que inadvertidamente transmitiu COVID-19 é o culpado? Por exemplo, como lidamos com a culpa quando sabemos que passamos o vírus para um membro da família ? Geralmente as pessoas não atribuem esse tipo de culpa quando, inadvertidamente, passam a gripe para alguém que fica doente ou talvez até morra. Não vemos inúmeras notícias atribuindo a culpa quando alguém com um resfriado comum não usa máscara no supermercado. Acreditamos que as pessoas devem perdoar a si mesmas caso transmitam COVID-19 acidentalmente. O perdão a si mesmo exige o reconhecimento de que não podemos controlar tudo e que nossos motivos eram benignos.

Lidando com a culpa do sobrevivente

Os sintomas de culpa do sobrevivente incluem ansiedade, depressão, dor de cabeça, náusea, insônia e fadiga. Pode levar ao transtorno de estresse pós-traumático. Gerenciar a culpa do sobrevivente é um processo individual, e o que funciona para um pode não funcionar para outro. As intervenções incluem respiração profunda, meditação, relaxamento, exercícios, dieta saudável, registro em diário, adoção de um hobby, obtenção de um animal de estimação, assistir a comédias e estender a mão - voluntariado ou envolvimento com a família, amigos e colegas de trabalho. Para alguns, espiritualidade e fé também são importantes.

Pessoas não religiosas podem encontrar conforto conectando-se diretamente com a natureza, onde a vida e a morte fazem parte de um grande ciclo, e a própria natureza pode ter um propósito que ordena quando uma pessoa sucumbe enquanto outra sobrevive.

À medida que as pessoas passam pelo processo de luto, a cura vem pelo reconhecimento de nossa interconexão uns com os outros. Mas quando os EUA entraram em quarentena, muitas pessoas perderam o mecanismo de enfrentamento mais básico e primordial. Em vez disso, os americanos, às vezes sozinhos, tiveram que explorar verdades existenciais que podem ter sido dolorosas, até mesmo devastadoras. No entanto, de muitas maneiras, o país já prevaleceu. Através do luto por nossas perdas e sofrimento, nosso bem-estar médico, psicológico e espiritual continua sendo uma força.

David Chesire , Professor Associado, Faculdade de Medicina, Universidade da Flórida e Mark S. McIntosh , Professor Associado de Medicina de Emergência, Universidade da Flórida

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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