O chocolate era usado como dinheiro na antiga civilização maia

Você já comeu uma barra de chocolate que valia seu peso em ouro? Se você viveu na antiga Mesoamérica, você pode ter feito isso todos os dias.

Chocolate sendo preparado da maneira maia na fazenda Ixcacao em Belize. (Crédito: Shutterstock)Chocolate sendo preparado da maneira maia na fazenda Ixcacao em Belize. (Crédito: Shutterstock)

O dinheiro é um dos conceitos mais importantes da história humana. Ame-o ou odeie-o, nós dedicamos muito tempo a isso . Embora usemos moedas de papel hoje, alguns dos itens usados ​​como dinheiro ao longo da história têm sido um pouco menos reconhecíveis e algumas escolhas são hilárias em retrospectiva.

Nas ilhas de Palau e Yap, anéis de pedra de quatro toneladas, chamados de pedras Rai, ainda são usados ​​para medir riquezas e propósitos tradicionais. Na Nova França durante o século 18, as cartas de jogar tornaram-se moeda legal à medida que os suprimentos de ouro e prata diminuíam. A Virgínia colonial usava tabaco e o Canadá britânico usava pele de castor em vez de moedas de metal.


Mas talvez a moeda mais estranha pertencesse ao povo maia, que usava os grãos de cacau, a base do chocolate, para pagar seus impostos e negociar entre si.



Espere, grãos de cacau?

Em um papel publicado em Antropologia Econômica por Joanne Baron da Bard Early College Network, o argumento é que as representações dos grãos de cacau na arte maia mudam gradualmente de tratá-los como comida com algum valor na troca para tratá-los como dinheiro usado tanto para comprar quanto para pagar impostos.



Os maias, como todas as outras culturas, retratavam a vida cotidiana em sua arte. Embora a obra de arte mais antiga não exibisse muitos grãos de cacau, no século 8 ela estava representada em tudo. Enquanto muitas das primeiras imagens mostram que ele é usado como alimento, as imagens posteriores mostram que ele é oferecido como uma homenagem à nobreza ou usado no comércio.

Quase 200 peças de arte retratam grãos de cacau sendo usados ​​para pagar tributos e impostos, o que Baron argumenta que os tornava uma moeda funcional, já que havia pouca chance de a nobreza poder usar tantos grãos como outra coisa senão dinheiro. Um estudo citado sugere que dos 11 milhões de grãos pagos como impostos por ano, apenas dois milhões foram consumidos. Não há muito mais a fazer com nove milhões de feijões que você não comerá, a menos que os esteja usando como dinheiro.



É possível que os maias apenas tenham começado a representar os grãos de cacau com mais frequência em sua arte, sem que eles tenham ganhado dinheiro oficialmente. No entanto, o registro posterior do uso de grãos de cacau como moeda pelos astecas apóia a idéia de que os maias faziam o mesmo.

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Por que eles acharam esses grãos tão valiosos?

Os mesoamericanos cultivam cacau desde quase 2000 aC e o feijão originalmente tinha valor como base para uma bebida levemente alcoólica. Mais tarde, foi desenvolvida uma bebida espumosa e não alcoólica semelhante ao chocolate quente. Esta bebida refrescante rapidamente se tornou mais popular do que sua antecessora e foi usada em ofertas aos deuses. O chocolate era tão adorado que o cacau tinha sua própria divindade, que era regularmente adorada.


Um mexicano indígena servindo chocolate em pé, conforme descrito no Codex Tudela.



Parece que o valor de um grão de cacau sempre esteve relacionado ao seu valor intrínseco como alimento, sendo os grãos maiores, mais redondos e mais bem coloridos os de maior valor. No entanto, o naturalista do século XVI Francisco Hernández informa que embora existissem quatro tipos de feijão, apenas o menor era usado para fazer chocolate quente. Os grãos maiores ainda eram avaliados por sua capacidade de serem transformados em bebidas, mas eram usados ​​apenas para troca.

Os conquistadores espanhóis do México também observaram que, como as qualidades de um feijão bom eram determinadas pela aparência, a aparência de um feijão ruim poderia ser alterada para enganar um cliente distraído.

O bom vendedor de cacau vende [grãos de cacau] desenvolvidos, inteiros, redondos - cada um redondos; empresa; cada tipo selecionado, escolhido. Ele vende, ele procura cada tipo separadamente. Separadamente, em um só lugar, ele vende os desenvolvidos, os firmes; separadamente, o encolhido, o oco, o quebrado, o estilhaçado; separadamente o cacau em pó, o pó; separadamente os grãos pequenos como sementes de pimenta da Tochtepec ... O mau vendedor de cacau, o mau negociante de cacau, o enganador, falsifica o cacau. Ele vende grãos de cacau que são colocados em cinzas [quentes], torrados, amassados ​​no fogo; ele falsifica tornando os grãos de cacau frescos esbranquiçados; ele os coloca nas cinzas [quentes] - os transforma nas cinzas [quentes]; [então] ele os trata com giz, com terra calcária, com terra [úmida]; ele os mexe na terra [úmida] ... O esbranquiçado, os grãos de cacau frescos que ele mistura, mistura, joga, introduz, destrói com o encolhido, o parecido com a semente de pimenta, o quebrado, o oco, o minúsculo.

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Parece que mesmo quando seu dinheiro é baseado em plantas, a falsificação é inevitável.

E quanto às pessoas literalmente plantando dinheiro em árvores?

Como o cacau é bastante exigente - gosta de crescer em solo constantemente úmido e exige 90% de umidade - as pessoas não podiam simplesmente plantar dinheiro em seus quintais. Apenas certas áreas da terra natal dos maias podiam produzir os grãos em grandes quantidades. Essas áreas eram intensamente cultivadas para esse fim. A necessidade de importar os grãos dessas regiões tornaria a aquisição dos grãos mais difícil. O que não poderia ter prejudicado seu valor.

Itzamna conforme mostrado no período clássico. Esse Deus teria recebido ofertas infinitas de grãos de cacau e bebidas de chocolate. você Artista maia conhecido - Francis Robicsek: O Livro Maia dos Mortos. The Ceramic Codex, University of Virginia Art Museum (1981). (Crédito: Domínio Público)

Isso teve alguma coisa a ver com a queda dos maias?

Baron sugere que uma interrupção no fornecimento de feijão pode ter ajudado a contribuir para a queda da civilização maia, causando um choque econômico agudo. Outros, como David Freidel, do departamento de antropologia da Universidade de Washington, estão menos certos, sugerindo que uma única mercadoria de valor moderado sendo escassa dificilmente destruiria uma civilização.

O dinheiro realmente só precisa fazer algumas coisas: ser fácil de trocar, armazenar bem o valor, ser amplamente aceito e ser facilmente comparado a outros bens e serviços. Qualquer coisa que faça bem essas quatro coisas resulta em uma moeda decente. Embora as moedas de ouro e prata tenham sido o preferido para a maioria das civilizações, os exemplos acima mostram que um pouco de criatividade pode render qualquer dinheiro. Embora o chocolate possa não ser a melhor fonte de dinheiro, ele tem um valor intrínseco que muitos de nós podemos apreciar.

E, seja honesto, você não ficaria feliz em ser pago em chocolate de vez em quando?

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