A fronteira mais importante da China é imaginária: a Linha Hu

Desenhado pela primeira vez em 1935, Hu Line ilustra a divisão demográfica persistente - como Pequim lida com isso determinará o futuro do país.

A parte ocidental da China, mais da metade de seu território, detém apenas 6% de sua população. A ‘Linha Hu’ separa o oeste selvagem e vazio do país do leste muito mais populoso.

A parte ocidental da China, mais da metade de seu território, detém apenas 6% de sua população. A 'Linha Hu' separa o oeste selvagem e vazio do país do leste muito mais populoso.



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Crédito: Tomaatje12, CC0 1.0 - Domínio público.
  • Em 1935, o demógrafo Hu Huanyong traçou uma linha no mapa da China.
  • A 'Linha Hu' ilustrou uma divisão notável na distribuição da população da China.
  • Essa divisão continua relevante, não apenas para o presente da China, mas também para o seu futuro.

Característica consequencial

Uma mulher está em uma margem do rio Amur, com a cidade chinesa de Heihe vista ao fundo, na cidade russa de Blagoveshchensk, no extremo leste, em 17 de agosto de 2020. (Foto de Dimitar DILKOFF / AFP) (Foto de DIMITAR DILKOFF / AFP via Getty Images)

Um banhista em Blagoveshchensk, na margem russa do Amur. Do outro lado do rio: a cidade chinesa de Heihe.



Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP via Getty Images

A Linha Hu é sem dúvida a característica mais importante da geografia da China, com implicações demográficas, econômicas, culturais e políticas para o passado, presente e futuro do país. No entanto, você não o encontrará em nenhum mapa oficial da China, nem no terreno real da própria República Popular.



Não há monumentos em seus pontos finais: não em Heihe, no norte, apenas um mergulho gelado através do Amur de Blagoveshchensk, no Extremo Oriente da Rússia; nem em Tengchong, a cidade subtropical do sul situada entre as colinas que chegam a Mianmar. Nem em qualquer lugar na diagonal de 2.330 milhas (3.750 km) que conecta os dois pontos. A Linha Hu é tão invisível quanto imaginária.

No entanto, o ponto que a Linha Hu faz é tão relevante como quando foi imaginado pela primeira vez. Em 1935, um demógrafo chinês chamado Hu Huanyong usou um mapa da linha desenhado à mão para ilustrar seu artigo sobre 'The Distribution of China's Population' no Chinese Journal of Geography.

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O objetivo do artigo e do mapa: a população da China está distribuída de maneira desigual, e não apenas um pouco, mas muito. Como, muito .



  • A área a oeste da linha compreendia 64 por cento do território da China, mas continha apenas 4 por cento da população do país.
  • Inversamente, 96% dos chineses viviam a leste da 'linha de demarcação geodemográfica', como Hu a chamava, em apenas 36% das terras.

Muita coisa mudou na China neste quase século. A fraca república pós-imperial é agora uma potência mundial altamente centralizada. Sua população quase triplicou, de cerca de 500 milhões para quase 1,4 bilhão. Mas os fundamentos do desequilíbrio permaneceram praticamente os mesmos.

Mesmo que o território da China não tenha: em 1946, a China reconheceu a independência da Mongólia, encolhendo a área a oeste da Linha Hu. Ainda assim, em 2015, a distribuição foi a seguinte:

  • A oeste da linha, 6 por cento da população em 57 por cento do território (densidade populacional média: 39,6 habitantes por milha quadrada (15,3 / km2).
  • A leste da linha, 94 por cento da população em 43 por cento do território (densidade populacional média: 815,3 habitantes por milha quadrada (314,8 / km2).

Dicotomia persistente

Mapa original desenhado à mão de Hu Huanyong da China, mostrando a densidade populacional e a agora famosa linha (aprimorada para visibilidade).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - domínio público.

Por que essa dicotomia demográfica é tão persistente? Em duas palavras: clima e terreno. A leste da linha, a terra é mais plana e úmida, o que significa que é mais fácil cultivar e, portanto, produzir alimentos suficientes para uma população cada vez maior. Oeste da linha: desertos, montanhas e planaltos. Terreno muito mais duro com um clima mais seco, tornando muito mais difícil sustentar grandes quantidades de pessoas.

E onde as pessoas estão, todo o resto segue. A leste da linha está praticamente toda a infraestrutura e economia da China. À noite, os satélites veem a área a leste cintilar com fios de luz semelhantes a lanternas, enquanto a oeste é um cobertor de escuridão quase total, apenas ocasionalmente atravessado por sinais de vida. No 'Oeste Selvagem' da China, o PIB per capita é 15% menor, em média, do que no leste industrial.

Um fator adicional tipifica a divisão populacional da China: embora o país em geral seja etnicamente muito homogêneo - 92% são chineses han -, a maioria dos 8% que compõem as minorias étnicas da China vive a oeste da linha. Esse é o caso notavelmente no Tibete e em Xinjiang, duas regiões nominalmente autônomas com maiorias étnicas não-han.

Essa combinação de desequilíbrios econômicos e étnicos significa que a Linha Hu não é apenas uma peculiaridade persistente, mas um problema potencial - pelo menos da perspectiva de Pequim. Distantes cultural e geograficamente do leste do país, tibetanos e uigures registraram forte oposição às tendências centralizadoras da China, muitas vezes resultando em repressão violenta.

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Estratégia de longo prazo

CONDADO DE TENGCHONG, CHINA - 12 DE MARÇO: (CHINA PARA FORA) Uma mulher tricota um suéter ao lado de uma rua no município de Heshun em 12 de março de 2006 no condado de Tengchong da província de Yunnan, China. Heshun, a cidade remota na China

Street view em Tengchong, na fronteira da China com Mianmar.

Crédito: China Photos / Getty Images

Mas a repressão não é a estratégia de longo prazo do governo central. Seu plano é pacificar pelo progresso. O 'Destino Manifesto' da China tem um nome. Em 1999, Jiang Zemin, então secretário-geral do Partido Comunista Chinês, lançou a campanha 'Desenvolva o Ocidente'. A ideia por trás do slogan mantém sua moeda política. Na última década, o primeiro-ministro chinês, Li Keqiang, exortou repetidamente o país a 'romper' a Linha Hu, a fim de modernizar a metade ocidental da China.

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A estratégia de desenvolvimento tem um ângulo econômico - agregar indústria e infraestrutura para elevar o PIB per capita da região à média do país. Mas os habitantes locais temem que o progresso traga mudanças populacionais: um influxo de migrantes internos suficientes do leste para colocar o equilíbrio étnico local em desvantagem.

As minorias étnicas da China são oficialmente reconhecidas e gozam de certos direitos; no entanto, se eles se tornarem minorias em suas próprias regiões, isso significará pouco mais do que o direito de executar canções e danças folclóricas. Os soviéticos eram mestres anteriores nesta técnica.

A China seguirá o mesmo caminho? Essa pergunta será respondida se e quando a Linha Hu perder a relevância, quanto da diversidade étnica do Ocidente terá sido sacrificada para o progresso econômico.

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