Você pode pisar no mesmo rio duas vezes? Wittgenstein vs. Heráclito

Imagine Heráclito passando uma tarde no rio ...

Wittgenstein versus Heráclito em diante, você pode entrar no mesmo rio duas vezes.Foto de Matt Seymour no Unsplash 'Não sou um homem religioso', disse certa vez o filósofo Ludwig Wittgenstein a um amigo, 'mas não posso deixar de ver todos os problemas de um ponto de vista religioso'.

Esses problemas que ele afirma ver de um ponto de vista religioso tendem a ser questões técnicas de lógica e linguagem. Wittgenstein formou-se engenheiro antes de se voltar para a filosofia e se vale de metáforas mundanas de engrenagens, alavancas e maquinários. Onde você encontrar a palavra 'transcendente' nos escritos de Wittgenstein, provavelmente encontrará 'mal-entendido' ou 'absurdo' nas proximidades.



Quando ele responde aos filósofos que buscam mistérios superiores, Wittgenstein pode ser teimosamente desdenhoso. Considere: 'O homem que disse que não se pode entrar duas vezes no mesmo rio estava errado; 1 posso pise no mesmo rio duas vezes. ' Com essas declarações rudes, Wittgenstein parece menos um pensador religioso e mais um literalista enfadonho. Mas um exame atento dessa observação pode nos mostrar não apenas o que Wittgenstein entende por 'ponto de vista religioso', mas também revelar Wittgenstein como um pensador religioso de notável originalidade.



'O homem' que fez a observação sobre os rios é Heráclito, um filósofo ao mesmo tempo pré-socrático e pós-moderno, citado erroneamente em sites da Nova Era e fora do contexto por todos, uma vez que tudo o que temos de seu corpus são fragmentos isolados. O que Heráclito pensa que não podemos fazer? Obviamente eu posso faço um pequeno movimento de vaivém com o pé na margem do rio. Mas é isso o mesmo rio de momento a momento - a água que corre sobre meu pé se derrama em direção ao oceano enquanto novas águas se juntam ao rio em sua nascente - e eu sou a mesma pessoa?

Uma leitura de Heráclito mostra-o transmitindo uma mensagem mística. Usamos esta palavra, Rio , para falar sobre algo que está em constante fluxo, e que pode nos levar a pensar que as coisas são mais fixas do que são - na verdade, a pensar que existem estáveis coisas em absoluto. Nossa linguagem ligada ao substantivo não pode capturar o fluxo incessante da existência. Heráclito está dizendo que a linguagem é uma ferramenta inadequada para o propósito de delinear a realidade.



O que Wittgenstein acha intrigante sobre muitos de nossos pronunciamentos filosóficos é que, embora pareçam profundamente importantes, não está claro que diferença eles fazem para alguma coisa. Imagine Heráclito passando uma tarde rio abaixo (ou a constante mudança do fluxo dos momentos fluviais, se você preferir) com seu amigo Parmênides, que diz que a mudança é impossível. Eles podem ter uma discussão acalorada sobre se o chamado rio é muitos ou um, mas depois eles podem dar um mergulho, pegar uma bebida gelada para se refrescar ou deslizar em alguns limícolas para um pouco de pesca com mosca. Nenhuma dessas atividades é minimamente alterada pelos compromissos metafísicos dos disputantes.

Wittgenstein pensa que podemos esclarecer essas disputas comparando as coisas que as pessoas dizem aos movimentos de um jogo. Assim como todo movimento em um jogo de xadrez altera o estado do jogo, também todo movimento conversacional altera o estado do jogo no que ele chama de jogo de linguagem. O objetivo de falar, como o de mover uma peça de xadrez, é Faz alguma coisa. Mas um movimento só conta como naquela entrar naquela jogo forneceu uma certa quantidade de configuração de palco. Para entender um jogo de xadrez, você precisa ser capaz de distinguir cavalos de bispos, saber como as diferentes peças se movem e assim por diante. Colocar peças no tabuleiro no início do jogo não é uma sequência de movimentos. É algo que fazemos para tornar o jogo possível em primeiro lugar.

Uma maneira de nos confundirmos com a linguagem, pensa Wittgenstein, é que as atividades de definição de regras e de definição de lugar acontecem no mesmo meio que os movimentos reais do jogo de linguagem - isto é, em palavras. 'O rio está transbordando de suas margens' e 'A palavra Rio é um substantivo 'são ambas frases em inglês com som gramatical, mas apenas a primeira é uma jogada em um jogo de linguagem. Este último estabelece uma regra para o uso da linguagem: é como dizer 'O bispo se move na diagonal', e não é mais um lance em um jogo de linguagem do que uma demonstração de como o bispo se move é um lance no xadrez.



O que Heráclito e Parmênides discordam, Wittgenstein quer que vejamos, não é um fato sobre o rio, mas as regras para falar sobre o rio. Heráclito recomenda um novo jogo de linguagem: aquele em que a regra para usar a palavra Rio nos proíbe de dizer que entramos no mesmo duas vezes, assim como as regras de nosso próprio jogo de linguagem nos proíbem de dizer que o mesmo momento ocorreu em dois momentos diferentes. Não há nada de errado em propor regras alternativas, desde que você tenha certeza de que é isso que está fazendo. Se você disser: 'O rei se move exatamente como a rainha', você está dizendo algo falso sobre nosso jogo de xadrez ou está propondo uma versão alternativa do jogo - que pode ou não ser boa. O problema com Heráclito é que ele imagina estar falando de rios e não de regras - e, nesse caso, está simplesmente errado. O erro que tantas vezes cometemos em filosofia, de acordo com Wittgenstein, é que pensamos que estamos fazendo uma coisa quando na verdade estamos fazendo outra.

Mas se rejeitarmos o comentário sobre rios como um erro ingênuo, não aprenderemos nada com ele. 'Em certo sentido, não se pode tomar muito cuidado ao lidar com erros filosóficos, eles contêm muita verdade', adverte Wittgenstein. Heráclito e Parmênides podem não Faz qualquer coisa diferente como resultado de suas diferenças metafísicas, mas essas diferenças indicam profundamente diferentes atitudes na direção tudo eles fazem. Essa atitude pode ser profunda ou superficial, ousada ou tímida, grata ou ranzinza, mas não é verdadeira ou falsa. Da mesma forma, as regras de um jogo não estão certas ou erradas - são a medida pela qual determinamos se os movimentos dentro de o jogo está certo ou errado - mas quais jogos você acha que valem a pena jogar e como você se relaciona com as regras à medida que as joga, diz muito sobre você.

O que, então, nos leva - e a Heráclito - a considerar essa expressão de uma atitude um fato metafísico? Lembre-se de que Heráclito deseja reformar nossos jogos de linguagem porque pensa que eles representam mal o modo como as coisas realmente são. Mas considere o que você precisa fazer para avaliar se nossos jogos de linguagem são mais ou menos adequados a alguma realidade última. Você precisaria comparar duas coisas: nosso jogo de linguagem e a realidade que ele deve representar. Em outras palavras, você precisa comparar a realidade da forma como a representamos para nós mesmos com a realidade livre de toda representação. Mas isso não faz sentido: como você pode representar para si mesmo como as coisas parecem livres de toda representação?

O fato de podermos até mesmo ser tentados a supor que podemos fazer isso indica um desejo profundamente humano de sair de nossa própria pele. Podemos nos sentir presos por nossa existência física, limitada pelo tempo. Existe uma espécie de impulso religioso que busca a libertação desses limites: busca transcender nossos egos finitos e fazer contato com o infinito. O impulso religioso de Wittgenstein nos empurra na direção oposta: ele não tenta satisfazer nossa aspiração de transcendência, mas nos afastar dessa aspiração por completo. A libertação que ele oferece não é libertação a partir de nossos eus limitados, mas para nossos eus limitados.

A observação de Wittgenstein sobre Heráclito vem de um texto datilografado do início dos anos 1930, quando Wittgenstein estava apenas começando a elaborar a filosofia madura que seria publicada postumamente como Investigações Filosóficas (1953). Parte do que torna esse trabalho tardio especial é a maneira como o Wittgenstein, que vê todos os problemas de um ponto de vista religioso, se funde com o engenheiro de espírito prático. As especulações metafísicas, para Wittgenstein, são como engrenagens que escaparam do mecanismo da linguagem e estão girando descontroladamente fora de controle. Wittgenstein, o engenheiro, deseja que o mecanismo funcione perfeitamente. E é precisamente aí que reside o discernimento espiritual: nosso objetivo, devidamente compreendido, não é a transcendência, mas uma imanência totalmente investida. A este respeito, ele oferece uma abordagem peculiarmente técnica para uma aspiração que encontra expressão em místicos, desde Meister Eckhart até os patriarcas Zen: não para ascender a um estado de perfeição, mas para reconhecer que onde você está, já, neste momento, é tudo a perfeição de que você precisa.

David Egan

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons. Leia o artigo original .

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