Podemos salvar a raça humana?

Não estamos fazendo o suficiente. A raça humana está em mais perigo do que pode parecer.

Podemos salvar a raça humana?

Não estamos fazendo o suficiente. A raça humana está em mais perigo do que pode parecer.



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A raça humana sempre enfrentou uma certa quantidade do que o filósofo de Oxford Nick Bostrom chama “Risco existencial”. Risco existencial - ou “risco x” - é o risco de que algo possa exterminar completamente a raça humana ou destruir a civilização humana. É o risco da pior coisa que a maioria de nós pode imaginar: a destruição não apenas de tudo que conhecemos e amamos, mas a perda de todo o potencial futuro da raça humana.



Mas, como diz Bostrom - e como eu explico em maiores detalhes em outro lugar —Até recentemente enfrentamos um nível bastante baixo de risco existencial. Os humanos pré-históricos certamente podem ter lutado para competir com outros hominídeos e sobreviver. Na verdade, a evidência genética sugere que chegamos perto da extinção em algum momento de nossa história. Mesmo depois de nos estabelecermos ao redor do planeta, sempre houve algum perigo de que um supervulcão ou um cometa enorme pudesse causar danos ao nosso meio ambiente e nos exterminar. Mas, pelo que sabemos, o risco desse tipo de catástrofe exógena é bastante baixo.

Infelizmente, o desenvolvimento da tecnologia moderna e a disseminação da civilização humana introduziram riscos existenciais antropogênicos. Em outras palavras, pela primeira vez na história registrada, há uma chance real de que os seres humanos possam desencadear - seja acidentalmente ou intencionalmente - uma catástrofe grande o suficiente para destruir a raça humana. No século passado, por exemplo, o desenvolvimento de armas nucleares levantou a possibilidade de destruirmos a raça humana em um único conflito militar - risco que diminuiu, mas não desapareceu com o fim da Guerra Fria. Da mesma forma, existe a possibilidade de que nossas emissões de gases de efeito estufa possam desencadear um aquecimento global descontrolado, rápido demais para que possamos parar.



Nova tecnologia significa riscos catastróficos novos e menos óbvios. Bostrom sugere que o maior risco pode realmente vir do lançamento de nanomáquinas destrutivas e autorreplicantes - uma tecnologia que está além de nós agora, mas pode não estar tão longe de nosso alcance. Um perigo semelhante é a liberação de um destrutivo agente biológico geneticamente modificado, um cenário que se torna mais plausível com a disseminação da tecnologia que possibilita que pessoas comuns criem organismos planejados. Outro perigo - que parece ficção científica, mas é vale a pena levar a sério - pode vir da criação uma inteligência artificial que não podemos controlar. Alguns até argumentam que há chance de que um experimento de física de alta energia possa desencadear uma catástrofe. Com base em nossas melhores teorias, esse tipo de catástrofe parece extremamente improvável. Mas é claro que a razão pela qual conduzimos esses experimentos em primeiro lugar é que nossas melhores teorias são incompletas ou mesmo contraditórias. Experimentamos precisamente porque não sabemos realmente o que vai acontecer.

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É difícil avaliar esse tipo de risco. O astrônomo britânico Royal Martin Rees estimou pessimisticamente que temos apenas 50% de chance de sobreviver neste século . Outros especialistas em risco são mais otimistas, mas mesmo uma chance minúscula desse tipo de catástrofe deve ser suficiente para nos estimular a tomar precauções. É por isso que um punhado de institutos acadêmicos e organizações sem fins lucrativos como o Instituto Global de Risco Catastrófico e Cambridge's Centro de Estudos de Risco Existencial começaram a focar a atenção nos riscos existenciais para a humanidade.

É difícil imaginar que possamos realmente interromper a disseminação de tecnologias potencialmente perigosas, ou - dado seu potencial para salvar e melhorar vidas - que necessariamente até desejaríamos. Mas parece claro que podemos e devemos fazer mais para mitigar os riscos existenciais. No mínimo, precisamos desenvolver regimes internacionais significativos para reduzir e neutralizar os danos que estamos causando ao nosso meio ambiente, criar protocolos para a pesquisa científica responsável e formular planos de contingência para responder aos perigos potenciais. O futuro da raça humana está literalmente em jogo.



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Você pode ler mais sobre risco existencial em meu novo blog Antropoceno . Você pode também me seguir no Twitter: @rdeneufville

Imagem da Terra vista da Apollo 8, cortesia de Bill Anders / NASA

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