O tratamento inovador pode curar 50% de todos os casos de cegueira

Metade de toda a cegueira em humanos é devida à degeneração macular. Parece haver uma cura.

William Weiser tem seus olhos examinados no Central Blind Rehabilitation Center do Edward Hines Jr. VA Hospital em 5 de novembro de 2009 em Hines, Illinois. O Centro de Reabilitação para Cegos oferece vários programas para ajudar veteranos cegosWilliam Weiser tem seus olhos examinados no Central Blind Rehabilitation Center do Edward Hines Jr. VA Hospital em 5 de novembro de 2009 em Hines, Illinois. O Centro de Reabilitação para Cegos oferece vários programas para ajudar veteranos cegos

A degeneração macular, uma condição relacionada à idade que acaba resultando em cegueira, tem sido tratado com sucesso em dois pacientes idosos no Reino Unido.


A descoberta aconteceu usando uma forma de tratamento com células-tronco, e o resultado tem milhões de esperanças de que um tratamento e cura estejam prontos para serem implantados na população em geral mais cedo ou mais tarde.



A doença ocular é responsável por metade de todos os casos de cegueira em todo o mundo. O culpado? As células atrás dos cones e bastonetes fotossensíveis que constituem a retina começam a se decompor; 'Epitélio pigmentar da retina', é chamado. Essa camada de células remove resíduos e transporta nutrientes. Quando eles começam a falhar, os materiais que se acumulam matar células circundantes .



Com o tempo, a degeneração causa um ponto cego que começa a interferir na visão; isso começa por volta dos 50 anos para as pessoas afetadas e piora gradualmente.



A posição dos pontos cegos está em uma área minúscula chamada mácula, que interpreta detalhes finos em nossa visão; quanto mais manchas, menos detalhes podemos ver.

Reconhecer rostos humanos, assistir televisão, usar computadores e telefones e até ler ficam comprometidos.

Duas outras terapias para essa condição, uma envolvendo injeções - com uma agulha ... diretamente no olho - e outra envolvendo a inserção de um vírus no olho, têm várias limitações, portanto, esta terapia em particular mostra-se muito promissora.



Funciona assim: um pedaço de células-tronco embrionárias especificamente projetadas e medindo apenas 40 mícrons de espessura e 4x6 mm de largura, tem inserido na retina e começa a reparar o dano.

'Nos meses que antecederam a operação, minha visão estava muito ruim e eu não conseguia ver nada com meu olho direito', Douglas Waters, de 86 anos, uma das cobaias, disse a BBC .

“É brilhante o que a equipe fez e me sinto muito sortuda por ter recuperado a visão.” Ele agora pode ler um jornal novamente.

Oftalmologista Pete Coffey do Instituto de Oftalmologia da University College London vê otimismo nos testes . 'Esperamos que isso leve a uma terapia' de prateleira 'acessível que possa ser disponibilizada aos pacientes do NHS nos próximos cinco anos.'

Será testado a seguir em oito assuntos para ver como eles se saem. As previsões são de que, se tiver sucesso, esse tratamento estará disponível em cinco anos.

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