O estudo do cérebro descobriu que os humanos nascem programados para ler letras e palavras

A área do cérebro que reconhece letras e palavras está pronta para a ação desde o início.

O estudo do cérebro descobriu que os humanos nascem programados para ler letras e palavrasCrédito: Ben White / Unsplash
  • Existe uma área do cérebro especializada no reconhecimento de letras e palavras.
  • Os neurocientistas se perguntam como essa faculdade se desenvolve, uma vez que não seria um traço associado à sobrevivência.
  • As varreduras de fMRI revelam que essa região já está conectada aos centros de linguagem do cérebro em recém-nascidos.

Já se passou mais de um século desde que os cientistas identificaram uma área do cérebro que serve como sua 'caixa de correio'. O ' área de forma de palavra visual , 'ou VWFA, reconhece formas de letras e palavras antes de enviá-las para as regiões de linguagem do cérebro para processamento. O VWFA é uma área de fascínio para os neurocientistas, pois parece improvável que sua função especializada tenha se desenvolvido por meio da seleção natural, sendo a leitura um desenvolvimento relativamente recente. Jin Li, da Ohio State University (OSU), conta Ohio State News , 'É interessante pensar sobre como e por que nossos cérebros desenvolvem módulos funcionais que são sensíveis a coisas específicas como rostos, objetos e palavras.'



Alguns acham que o VWFA desenvolve sua especialização à medida que a pessoa aprende a ler. Eles teorizam que ele pode começar como uma região não muito diferente de sua vizinha, o córtex visual, que reconhece rostos. Li é o principal autor de um novo estudo que discorda.



'Descobrimos que não é verdade', diz o autor sênior do estudo, psicólogo da OSU Zeynep Saygin . “Mesmo no nascimento, o VWFA está mais conectado funcionalmente à rede de linguagem do cérebro do que a outras áreas. É uma descoberta incrivelmente excitante. '

A implicação do estudo é que o VWFA está pronto e esperando para ser lido, mesmo em recém-nascidos. 'Isso o torna um terreno fértil para desenvolver uma sensibilidade às palavras visuais - mesmo antes de qualquer exposição à linguagem.' Saygin é membro da OSU's Programa de lesão cerebral crônica .



A pesquisa está publicada na revista. Relatórios Científicos .

VWFAs recém-nascidos e adultos

Livro de leitura do pai da família e bebê infantil

Crédito: EVERST via Adobe Stock

Saygin, Li e seus colegas Heather Hansen e David Osher analisou varreduras cerebrais de fMRI de 40 recém-nascidos e 40 adultos que foram feitas como parte do Desenvolvimento do projeto de conectoma humano e a Projeto Conectoma Humano , respectivamente.



Os pesquisadores descobriram que mesmo em recém-nascidos com menos de uma semana de vida, o VWFA era diferente do córtex visual por já ter conexões com as áreas de linguagem do cérebro. Embora o VWFA e o córtex visual compartilhem algumas características - ambos requerem alta resolução espacial para compreender com precisão o que estão vendo - o estudo revela que 'o VWFA é especializado em ver palavras antes mesmo de sermos expostos a elas'.

No entanto, comparar o VWFA recém-nascido com o VFWA adulto revelou algumas diferenças. 'Nossas descobertas sugerem que provavelmente é necessário haver mais refinamento no VWFA conforme os bebês amadurecem', explica Saygin. 'A experiência com a linguagem falada e escrita provavelmente fortalecerá as conexões com aspectos específicos do circuito linguístico e diferenciará ainda mais a função desta região de suas vizinhas conforme uma pessoa se alfabetiza.'

Rastreando o VWFA

O laboratório de Saygin está atualmente tentando entender melhor o tipo de desenvolvimento adicional de VWFA que pode ocorrer antes da leitura, estudando a região do cérebro em crianças de 3 e 4 anos de idade. Sua equipe também está interessada em identificar os tipos de estímulos visuais aos quais o VWFA responde nessas idades.

Aprender mais sobre o VWFA é mais do que apenas interessante - também pode ajudar os especialistas a lidar com a leitura e outras questões cognitivas. 'Saber o que esta região está fazendo nesta idade', diz Saygin, 'nos dirá um pouco mais sobre como o cérebro humano pode desenvolver a habilidade de ler e o que pode dar errado. É importante rastrear como essa região do cérebro se torna cada vez mais especializada. '

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