Bill Nye sobre as ondas gravitacionais: não há nada de 'básico' na pesquisa básica

Bill Nye está sempre vestido para uma festa, mas desta vez sua gravata borboleta celestial é uma homenagem a uma das maiores descobertas da nossa era: as ondas gravitacionais.

Bill Nye: Foi feito o anúncio de que detectamos uma onda gravitacional de um objeto distante que teve um evento gravitacional muito grande ou catastrófico há milhões de anos, quando a onda gravitacional apareceu aqui. Onda gravitacional, obviamente quão difícil pode ser? Portanto, quando faço experimentos com luz para detectar partículas, detectamos partículas de luz. Quando fazemos experimentos com luz para detectar ondas, detectamos ondas de luz. Quando olhamos para as forças, essa é a transmissão ou a força à distância é a transmissão de energia, então podemos encontrar energia viajando em ondas, podemos encontrar energia viajando em pacotes ou partículas. Portanto, as pessoas têm especulado desde - bem, este é o centésimo aniversário da publicação de seus trabalhos marcantes de Einstein, as pessoas têm especulado sobre a natureza da gravidade. Agora entenda que entendemos a gravidade com uma precisão extraordinária. Aterramos espaçonaves em Marte precisamente.

Todos que estão assistindo provavelmente já usaram um sistema de posicionamento global em seu telefone ou em um carro ou avião que está navegando com posicionamento global. Os satélites que permitem que o sistema funcione dependem tanto da relatividade especial, que é a influência da velocidade da espaçonave em relação ao avião ou do solo, quanto da relatividade geral, que é a velocidade do tempo afetada pela gravidade da Terra. Portanto, as pessoas suspeitaram ou especularam que haverá ondas de gravidade. E as formas de gravidade remontam ao big bang, à origem do universo 13,7 bilhões de anos atrás, mas eles são muito fracos, extraordinariamente fracos. Compare como é fácil usar energia química para segurar uma bola contra a força da gravidade ou apenas se manter em pé contra a força da gravidade. A gravidade, das forças da natureza, é a mais fraca e, portanto, se sua energia ou força ou influência se move na velocidade da luz, como tudo o mais, ela se move em ondas?



Bem, para detectá-los você precisaria de um instrumento extraordinariamente sensível, extremamente sensível porque essa influência é muito fraca. E nós fizemos isso. Instalamos um instrumento na Louisiana e no estado de Washington usando esses espelhos e, conforme a onda gravitacional passava pela Terra, os espelhos se moviam, e com medições extraordinariamente sensíveis das ondas de luz laser refletida, fomos capazes de detectar esse pequeno movimento, esses pequenos movimentos. E o que isso significa para nós? Bem, eu não sei. Mas a descoberta da relatividade levou a sistemas de posicionamento global e à Internet e à nossa capacidade de plantar safras com precisão e alimentar 7,3 bilhões de pessoas, onde costumávamos alimentar apenas 1,5 bilhão de pessoas. Então, quem sabe aonde essa descoberta vai levar. Mas eu não ficaria surpreso se isso levasse a uma nova compreensão de outro aspecto da física e uma nova fonte de energia ou provássemos a nós mesmos que não há outra fonte de energia e temos que depender do vento ou solar ou o que for vocês. Quem sabe o que será necessário. Mas vale a pena comemorar a pesquisa básica. Esta é uma sociedade que usa seu intelecto e tesouro para fazer descobertas sobre a natureza e, finalmente, onde todos nós nos encaixamos no cosmos, nosso lugar no espaço. Portanto, se você é um humano capaz de ouvir ou assistir a essa transmissão, celebre isso. Os humanos fizeram outra descoberta sobre o universo. Não é ruim.



Às 4h da manhã de 14 de setembro de 2015, uma equipe de mais de 1.000 cientistas que formam o Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) confirmou um aspecto da teoria geral da relatividade de Albert Einstein.


Eles monitoraram uma vibração de energia de apenas quatro milésimos do diâmetro de um próton, e isso incendiou o mundo com celebração. Bem, mais de um ano depois, Bill Nye ainda está comemorando. Ele nunca parou. Esses tipos de eventos são raros e marcantes - os cientistas vêm procurando por provas disso desde 1916, quando Einstein publicou seus trabalhos marcantes.



O que a observação da onda gravitacional confirmou é que espaço e tempo são realmente uma unidade - espaço-tempo - que existe como parte de uma grade gravitacional. Quando essa grade é perturbada por eventos massivos no espaço, o próprio continuum espaço-tempo é alterado. Neste caso, o evento foi verdadeiramente épico: dois buracos negros (um 36 vezes mais massivo que o Sol, o outro 29 vezes) colidiram quase na velocidade da luz e formaram um único buraco negro, durante o qual liberaram 50 vezes a quantidade de energia liberada por todas as estrelas do universo conhecido no mesmo momento. Ainda estamos sentindo os efeitos disso em um nível quântico e, de muitas maneiras, a ondulação está configurada apenas para se amplificar em termos das descobertas e da tecnologia a que esse insight levará, eventualmente mudando nossa existência diária de uma forma muito tangível.

Considerando que a descoberta da relatividade de Einstein levou a coisas como GPS, internet e agricultura de precisão, podemos apenas imaginar que inovações que alteram a existência a prova das ondas gravitacionais vai derrubar a linha. Nye espera que isso nos leve a 'uma nova compreensão de outro aspecto da física' e a uma percepção das fontes de energia que nos conduzirão a um determinado curso de produção de energia.

O livro mais recente de Bill Nye é Imparável: Aproveitando a Ciência para Mudar o Mundo .



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