O apêndice pode ter um propósito afinal - e não é uma boa notícia

O apêndice é um órgão inútil, um benfeitor do sistema imunológico, um instigador da doença de Parkinson ou todos os itens acima?

O apêndice pode ter um propósito afinal - e(Foto do Flickr)
  • Já em Darwin, os cientistas pensavam que o apêndice era um órgão vestigial, mas as opiniões mudaram nos últimos anos.
  • Um novo estudo descobriu que o apêndice contém corpos de Lewy, depósitos anormais de proteínas que contribuem para a doença de Parkinson.
  • Os pesquisadores sugerem que uma apendicectomia pode diminuir o risco de Parkinson, enquanto outras pesquisas sugerem que o apêndice tem papéis importantes a desempenhar em nosso sistema imunológico.

Se o apêndice tem um congestionamento, é definitivamente o Clash's Devo ficar ou devo ir . O órgão sempre nos provoca, provoca, nos provoca com a possibilidade de apendicite, uma inflamação que é potencialmente fatal se deixada em paz. Dito isso, uma vez que o apêndice há muito se apregoa como não tendo nenhuma função conhecida, os cirurgiões até mesmo o removem como parte de qualquer cirurgia de rotina. - Enquanto estou aí, está bem?



Mas essa visão mudou nos últimos anos. Novas descobertas levaram os profissionais médicos a reavaliar o papel do apêndice. Alguns especialistas acreditam que ele desempenha um papel importante em nosso sistema imunológico, enquanto outros sugerem um papel mais sinistro.



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Mostre sua função

O apêndice é um órgão do tamanho de um dedo mínimo localizado na junção dos intestinos grosso e delgado.  U200b

O apêndice é um órgão do tamanho de um dedo mínimo localizado na junção dos intestinos grosso e delgado. Fonte da imagem: Shutterstock

Durante anos, a profissão médica acreditou que o apêndice era um órgão vestigial - isto é, ele tinha um propósito funcional em nossos ancestrais evolutivos, mas desde então perdeu esse papel. Arrepio , por exemplo, fez nossos ancestrais parecerem maiores e mais intimidantes, mas eles não têm nenhuma função na era da cera de corpo inteiro.



Da mesma forma, os cientistas postularam que o apêndice auxiliou na digestão de nossos ancestrais bisbilhoteiros. Charles Darwin hipotetizou os humanos já possuíram um grande ceco que armazenam bactérias intestinais especiais usadas para quebrar o tecido fibroso da planta. À medida que nossos ancestrais mudaram para alimentos mais facilmente digeríveis, como frutas, nosso ceco começou a encolher. O apêndice, ele apostou, era parte do ceco que murchava até a inutilidade.

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Hoje, o apêndice mexe em nosso abdômen, infiltrando-se na junção dos intestinos grosso e delgado, onde prestamos pouca atenção a ele, a menos que inflama devido a um bloqueio ou infecção. Visto que o apêndice não desempenha nenhum papel conhecido, a resposta a essa inflamação é simplesmente removê-lo, um procedimento denominado apendicectomia.

Um novo estudo, no entanto, sugere que as apendicectomias podem pagar dividendos além da cura da apendicite.



De que lado está o apêndice?

Publicado este outono em Ciência, Medicina Translacional , o estudo comparou os registros de saúde de quase 1,7 milhão de suecos ao longo de 52 anos. Ele descobriu que os suecos que se submeteram a uma apendicectomia diminuíram sua chance de desenvolver a doença de Parkinson em cerca de 20 por cento em comparação com a população em geral. Um apêndice removido também pareceu atrasar o início do Parkinson.

O culpado não é o apêndice em si, mas os corpos de Lewy que ele abriga. Corpos de Lewy são depósitos anormais de proteínas alfa-sinucleína. Quando essas proteínas se acumulam nos neurônios, elas afetam os processos bioquímicos do cérebro, levando a doenças neurodegenerativas como a doença de Parkinson e a demência com corpos de Lewy. Os cientistas não têm certeza de como os corpos de Lewy alteram o cérebro, mas sabem que esses aglomerados de proteínas aparecem no intestino antes do início da doença.

Quando os pesquisadores analisaram o tecido do apêndice de pessoas que se submeteram a uma apendicectomia, mas não foram diagnosticadas com Parkinson, eles descobriram que o tecido 'continha altos níveis de agregados de alfa-sinucleína intraneuronais' e era rico em formas truncadas da proteína. Essa descoberta reforça o fato de que esses aglomerados de proteínas viajam do intestino para o cérebro.

Como neurocientistas Viviane Labrie contou Notícias de ciência , '[P] reviver a formação excessiva de aglomerados de alfa-sinucleína no apêndice e sua saída do trato gastrointestinal pode ser uma nova forma de terapia útil.'

Curiosamente, o estudo descobriu que uma apendicectomia mostrou os maiores benefícios para os suecos que vivem em áreas rurais. A vida rural está associada a um maior risco de início precoce de Parkinson , mas a pesquisa sugere que uma apendicectomia diminuiu o risco de Parkinson para os camponeses em cerca de 25 por cento em comparação com a população em geral.

Função do apêndice: incerto

Um apêndice inflamado sendo removido durante uma apendicectomia. Para responder ao Clash, esse combustível de pesadelo definitivamente deveria ir embora.

Um apêndice inflamado sendo removido durante uma apendicectomia. Fonte da imagem: Wikimedia Commons

Mas não vamos correr ao consultório do seu médico e exigir que ela remova o seu apêndice. Ainda não.

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Embora o estudo seja revelador, ele apresenta algumas limitações. Em primeiro lugar, o estudo analisou apenas o apêndice, por isso os autores não têm certeza de quais outros tecidos gastrointestinais podem conter alfa-sinucleína e qual o papel que isso pode desempenhar. Além disso, fatores genéticos e ambientais indeterminados também podem desempenhar papéis significativos.

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E ainda pode ser demonstrado que o apêndice também fornece benefícios salutares. Um estudo do meio-oeste A universidade 'descobriu que o apêndice evoluiu independentemente em várias linhagens de mamíferos, mais de 30 vezes diferentes, e quase nunca desaparece de uma linhagem depois de ter aparecido.' Os pesquisadores acreditam que esta é uma forte evidência para um propósito adaptativo.

Voltando a Darwin, esse propósito adaptativo pode ser proteger bactérias intestinais. Um estudo publicado no Journal of Theoretical Biology argumenta que as células do sistema imunológico no apêndice protegem as bactérias boas durante circunstâncias abdominais difíceis.

Por exemplo, um intestino não consegue diferenciar entre bactérias boas e más quando purga o sistema com um surto de diarreia. Durante esse tempo, o apêndice abriga bactérias boas como uma Arca de Noé intestinal. Depois que a inundação interna cessa, as bactérias boas vão repovoar o intestino.

Mesmo que essa teoria esteja correta, as pessoas ainda vivem vidas longas e frutíferas sem um apêndice, então a questão que precisa de mais pesquisas é se os benefícios de manter o apêndice superam os riscos de mantê-lo.

O apêndice deve ficar ou deve ir? A resposta, de acordo com a ciência, parece ser que, se for, pode haver problemas, mas se ficar, pode ser o dobro.

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