Amenhotep I: Tomografias computadorizadas dão um vislumbre de dentro da múmia

Os cientistas usaram escaneamentos 3D para analisar o cadáver de Amenhotep I. Eles descobriram que seu cérebro nunca foi removido e que ele foi circuncidado, entre outras curiosidades.

Múmia egípcia desembrulhada no Museu Britânico em Londres. (Crédito: Ibex73/Wikipédia)



Principais conclusões
  • Amenhotep I governou o Egito cerca de 3.500 anos atrás.
  • Sua múmia frágil nunca foi desembrulhada, mas as tomografias permitiram que os pesquisadores espiassem por baixo das bandagens.
  • As varreduras lançam luz sobre as características físicas do faraó, seu processo de embalsamamento e encontros póstumos com ladrões de túmulos.

Surpreendentemente, pouco se sabe sobre a vida de Amenhotep I, que governou o Egito de 1525 a 1504 aC, impressionantes 21 anos. Sabemos que ele foi o segundo rei da 18ª dinastia do Egito, que não era esperado que ele herdasse o trono e que ele pode ter governado ao lado de sua mãe por um breve período quando o fez.



Sabemos que seu nome significa que Amon está satisfeito – Amon sendo uma das oito divindades primordiais da mitologia egípcia, assim como o deus do ar. Graças aos hieróglifos sobreviventes, também sabemos que Amenhotep se esforçou para manter as fronteiras em rápida expansão de seu império, travando guerra com a antiga Líbia e o reino de Kush.

A falta de documentação em torno de Amenhotep pode ter algo a ver com o fato de que seu reinado foi relativamente pacífico e próspero, marcado apenas por pequenas melhorias na administração do governo e a construção de um punhado de novos templos, como o templo de Amon em Karnak.



Os historiadores suspeitam que mais coisas podem ser descobertas sobre Amenhotep se pudermos encontrar sua tumba original. No entanto, isso é mais fácil dizer do que fazer. Não há evidências conhecidas, textuais ou arqueológicas, que apontem para a localização da tumba original. Além disso, o corpo de Amenhotep foi movido várias vezes, inclusive por faraós subsequentes que procuraram proteger seus restos mortais de ladrões de túmulos.

Felizmente, os restos mumificados de Amenhotep ainda podem oferecer uma visão substancial do período histórico de onde eles vêm. Infelizmente, estudar esses restos provou ser difícil por um motivo: quando Amenhotep foi enterrado, sua múmia foi equipada com uma máscara facial de cartonagem meticulosamente trabalhada. Essa máscara ainda gruda no rosto de Amenhotep hoje, e os pesquisadores temem que qualquer tentativa de desembrulhar fisicamente a múmia possa danificar ou até mesmo destruir o artefato inestimável.

Tentativas anteriores

Embora os pesquisadores hesitassem em olhar para a múmia em si, eles não perderam tempo examinando seus arredores imediatos. Amenhotep estava dentro de um sarcófago decorado com inscrições hieroglíficas ou súmulas que mencionavam não apenas seu nome, mas também o fato de que este caixão, apesar de parecer bastante antigo, não era o original do faraó.



De acordo com as súmulas, Amenhotep I havia sido reembrulhado e enterrado em Deir el-Bahari Royal Cache pela 21ª Dinastia, que reinou de 1069 a 945 aC. As súmulas registram até os nomes das pessoas que reembrulharam o faraó: Pinedjem I, um sumo sacerdote de Amon a serviço da 21ª dinastia, e seu filho Masarharta.

Sarcófago de Amenhotep I. ( Crédito : G. Elliot Smith / Wikipedia)

Este novo enterro pode ter marcado a última vez que o corpo de Amenhotep foi visto por outras pessoas. Hoje, é uma das poucas múmias que ainda não foi desembrulhada nos tempos modernos, e tudo o que sabemos sobre ela foi inferido a partir de tecnologias que podem espiar por baixo das bandagens sem removê-las.



Uma vez exumada, a múmia foi mantida no Museu Egípcio do Cairo. Em 1932, raios-X determinaram que o faraó tinha entre 40 e 50 anos no momento de sua morte. Depois que a tecnologia de raios X avançou consideravelmente, Amenhotep foi digitalizado novamente. Desta vez, a estimativa de idade era muito mais jovem; as condições de seus dentes sugeriam especialmente que o faraó não poderia ter mais de 25 anos quando morreu.

Talvez o estudo mais revelador até agora tenha saído no final de 2021. Dois pesquisadores, Sahar Saleem e Zahi Hawass, realizaram uma tomografia computadorizada para gerar modelos tridimensionais detalhados da máscara e bandagens da cabeça da múmia, bem como do corpo escondido embaixo.



O corpo de Amenhotep I

O estudo dos pesquisadores, que foi publicado na revista online Fronteiras da Medicina , incluem representações claras e detalhadas do corpo do faraó. Um perfil lateral do crânio de Amenhotep dentro do caixão é acompanhado pela seguinte descrição:

A múmia de Amenhotep I tem um rosto oval com olhos fundos e bochechas caídas. O nariz é pequeno, estreito e achatado. Os dentes superiores são levemente salientes. O queixo é estreito. As orelhas são pequenas; nota-se um pequeno piercing no lóbulo da orelha esquerda. Poucas mechas de cabelo enrolado são vistas na parte de trás e nas laterais da cabeça.

Este modelo do rosto e crânio de Amenhotep foi criado usando tomografias computadorizadas. ( Crédito : Saleem e Hawass / Wikipedia)

As varreduras também revelam lesões post mortem. Os pesquisadores identificaram uma fratura da coluna cervical de quando a múmia foi decapitada por ladrões de túmulos. O pulso direito está deslocado, enquanto a mão esquerda foi completamente separada do resto do corpo. Vários dedos estão faltando, provavelmente roubados.

Tal como acontece com outras múmias, os órgãos de Amenhotep foram removidos através de uma única incisão no flanco esquerdo. Os embalsamadores usavam uma variedade de materiais para preencher o corpo oco. As varreduras mostram que o corpo do faraó contém produtos de várias densidades moleculares, incluindo fibras de linho e pacotes de linho que foram tratados com resina. Usando o comprimento de sua tíbia, os pesquisadores concluíram que Amenhotep deveria ter 168,5 cm de altura.

Desembrulhando a história antiga

Graças a avanços consideráveis ​​na tecnologia de digitalização, os pesquisadores conseguiram desmascarar suposições anteriores sobre a múmia de Amenhotep. Talvez o mais significativo deles seja a idade indescritível do faraó. Foi feita uma nova estimativa de 35 anos, baseada no fechamento das epífises de todos os ossos longos e na morfologia da superfície da sínfise púbica, sem falar no perfeito estado dos dentes.

As varreduras também revelaram coisas sobre a múmia de Amenhotep que anteriormente não eram vistas, incluindo o fato de que o cérebro nunca foi removido do crânio. Normalmente, o tecido cerebral é removido pela narina. Esta operação foi praticada já na quarta dinastia, embora não tenha sido realizada em Amenhotep. Outras partes importantes do processo de mumificação também parecem estar ausentes. Para tornar o cadáver mais realista, escrevem os pesquisadores, os embalsamadores das múmias reais datadas do Novo Reino geralmente usavam pacotes nos olhos, nariz, boca e sob a pele, mas este estudo mostra que a múmia de Amenhotep I não recebeu tal tratamento.

Notavelmente, a múmia de Amenhotep foi encontrada agarrada a vários amuletos escondidos debaixo de suas bandagens. O fato de o faraó ainda estar de posse desses presentes funerários é bastante surpreendente. De acordo com rolos de papiro encontrados no templo Medinet Habu, as tumbas sempre corriam o risco de serem invadidas, não apenas por ladrões de túmulos errantes, mas por membros do próprio grupo funerário do faraó. Então, como agora, uma boa ajuda é difícil de encontrar.

Neste artigo, a história da arqueologia Tech Trends

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