O álcool muda a forma como o cérebro cria memórias, dizem os pesquisadores

Um estudo sobre moscas pode ser a chave para futuros tratamentos anti-dependência.

O álcool muda a forma como o cérebro cria memórias, dizem os pesquisadoresScott Barbour / Getty Images
  • Um novo estudo sugere que o consumo de álcool pode afetar o modo como as memórias são armazenadas como boas ou más.
  • Isso pode ter implicações drásticas em como o vício é causado e como as pessoas se lembram da intoxicação.
  • As descobertas podem um dia levar a uma nova forma de tratamento para quem sofre de dependência.

Um novo estudo a partir de Brown University sugere que o álcool muda a forma como o cérebro processa as memórias, influenciando potencialmente como nos tornamos viciados nele. Embora o estudo tenha sido realizado com moscas-das-frutas, ele pode levar a novas maneiras de ajudar as pessoas que lutam contra o álcool.

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As moscas da fruta são comumente usadas em experimentos, pois fornecem muitas vantagens sobre animais mais complexos. Nesse caso, eles têm cérebros pequenos, de apenas 100.000 células, que podem ser monitorados mais facilmente do que um animal maior e um genoma que é bem conhecido e pode ser manipulado com poucas variáveis ​​ocultas.



As moscas foram ensinadas a localizar o álcool e então se soltaram para aproveitar a bebida depois que alguns de seus genes foram ativados e desativados. Ao controlar quais genes estavam funcionando, os cientistas podiam isolar quais sistemas eram necessários para ativar a resposta de recompensa. Eles então examinaram o cérebro das moscas para ver como o álcool afetava os sistemas ativos em seus cérebros.



Verificou-se que o Proteína Notch foi afetado pelo álcool. A ativação da proteína Notch é o primeiro passo em vários processos cerebrais, incluindo um que faz com que o cérebro reconheça a liberação de dopamina, o neurotransmissor de 'bem-estar'.

Em um processo específico, o neurotransmissor semelhante à dopamina 2, que ajuda a arquivar as memórias como boas ou más, é ativado. Quando as moscas começaram a beber, entretanto, esse neurotransmissor foi sutilmente alterado. Uma 'letra' de um único aminoácido foi alterada.



Embora a equipe não saiba com certeza o que essa mudança faz, pode ser muito importante para entender por que as pessoas continuam bebendo mesmo depois que os efeitos adversos começam a se acumular. Dr. Karla Kaun , um dos autores do estudo e professor assistente de neurociência na Brown, explicou as descobertas para Newsweek :



Enquanto bebe, você vai formando memórias para sinais em seu ambiente, como a sensação do copo ou do buquê do seu vinho, que se associam à sensação de estar embriagado. Nosso estudo fornece evidências genéticas e bioquímicas de que doses razoavelmente baixas de álcool podem ativar uma via de sinalização celular altamente conservada no cérebro, levando a mudanças na expressão de genes importantes para o aprendizado e a memória.

O que isso significa para animais maiores, humanos, por exemplo?

Embora, com poucas exceções, o cérebro de uma mosca seja muito diferente do de um ser humano, as descobertas podem ser aplicáveis ​​a outros animais. Dr. Kaun explica como essas informações podem se relacionar com memória humana e vícios :

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Acreditamos que esses resultados provavelmente se traduzam em outras formas de vício, mas ninguém investigou isso. Se isso funcionar da mesma forma em humanos, uma taça de vinho é o suficiente para ativar a via, mas ela volta ao normal em uma hora. Após três copos, com uma hora de intervalo entre eles, o trajeto não volta ao normal após 24 horas. Achamos que essa persistência é provavelmente o que está mudando a expressão do gene nos circuitos de memória.

Se nosso cérebro funciona como o de uma mosca, o álcool afeta a maneira como processamos as memórias de quando o bebemos. Talvez a mudança em um único aminoácido faça a maioria das lembranças de beber bons, levando a ânsias, mesmo quando você sabe que não deve beber. Talvez a duração do efeito nos impeça de lembrar o quão ruim realmente foi aquela última ressaca. Mais pesquisas são necessárias para saber se e como esse efeito se relaciona com os vícios. Algum dia, isso poderá ser a base para uma nova abordagem farmacológica para o tratamento da dependência.



Os autores reconhecem que este não é o fim de todo o estudo e esperam que seu trabalho leve a novas investigações em animais mais próximos de nós na árvore evolutiva. Dr. Kaun disse que ' Esperamos que nosso trabalho inspire outros cientistas a traduzir essas descobertas para os mamíferos, a fim de compreender se os mesmos mecanismos ocorrem em nossos cérebros. '

Apesar dos efeitos colaterais desagradáveis ​​que o álcool pode causar na manhã seguinte, muitos de nós continuam pegando a mamadeira mesmo assim. Se este estudo está no caminho certo, é porque tendemos a ver nossas experiências com drogas através de lentes cor de rosa. Talvez algum dia as descobertas deste estudo nos ajudem a ver os medicamentos com olhos secos. Até então, beba com responsabilidade.

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