6 grandes invenções da Guerra Civil

O grande número de vítimas e ferimentos criados durante essas batalhas exigiu algumas ideias rápidas e criativas ... algumas das quais ainda temos hoje.

6 grandes invenções da Guerra Civil(Foto: Coleção Henry Guttmann / Arquivo Hulton / Imagens Getty)
  • A guerra resultou em mais de 600.000 mortes.
  • Cerca de 500.000 ficaram feridos.
  • A guerra criou uma enorme necessidade de invenções de vários tipos e levou a um rápido avanço da medicina

Houve várias coisas recém-inventadas durante a Guerra Civil que se tornaram a chave para salvar vidas, bem como para tirá-las. A Gatling Gun e rifles de repetição, ambos inventados pouco antes ou durante a guerra, tornaram-se bastante eficazes no massacre, bem como produzindo homens feridos em números sem precedentes.



Porque uma guerra tão devastadora e massiva geralmente gera um avanço rápido ao longo das frentes médicas, invenções e novas descobertas vieram rápidas e furiosas durante aqueles quatro anos.



1. Amputações rápidas

Exemplos de Minié Ball. Eles foram feitos e carregados por soldados do Norte (os 3 anéis na parte inferior de cada um; as balas confederadas tinham apenas 2). Fonte da imagem: Wikimedia Commons

Havia um motivo pelo qual as amputações foram simplificadas durante a guerra - e não porque os cirurgiões e outras equipes médicas não eram capazes. Em 1840, um novo tipo de bala foi inventado ; a Minié Ball, que leva o nome de seu inventor.



Ele tinha calibre 0,58 - um pouco menor do que a ponta de um polegar humano adulto. Devido ao seu uso em canos estriados, esta bala aumentou drasticamente a precisão das armas da época, bem como seus danos . Amputações rápidas foram 'inventadas' e praticadas durante a Guerra Civil, em parte devido ao grande número de vítimas e à necessidade de os feridos serem rapidamente estabilizados. Mas a principal razão era porque aquela mesma Minié Ball causava tal fragmentação e estilhaçamento de ossos, ligamentos, músculos e carne, que se a amputação não fosse realizada, complicações como gangrena e infecção - seguidas de morte - eram certas.

A solução? Corte o galho bem acima da área danificada.

Passou boa parte do dia em uma grande mansão de tijolos nas margens do Rappahannock, usada como hospital desde a batalha - parece ter recebido apenas os piores casos. Do lado de fora, ao pé de uma árvore, noto uma pilha de pés, pernas, braços, mãos amputados etc., uma carga completa para uma carroça de um cavalo. - Walt Whitman

2. Inalador de anestesia

O inalador 'Murphy', final dos anos 1850. Fonte da imagem: Antigos Científicos



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Com tantas cirurgias acontecendo ao mesmo tempo, quase constantemente durante a maioria das batalhas, deveria haver uma maneira de nocautear essas pessoas enquanto seus membros eram amputados. O clorofórmio e o éter foram inventados apenas 15 anos antes do início da guerra e ainda não haviam sido implantados para uso em campos de batalha envolvendo vítimas em massa.

Quando disponível, o clorofórmio era o preferido nos campos de batalha da Guerra Civil, porque o éter era extremamente inflamável. Geralmente era aplicado por meio de bolas de algodão, lenço etc. Isso, no entanto, desperdiçava grande parte da preciosa droga.

A invenção que salvou muitos soldados de uma dor terrível (algo na ordem de 95 por cento daqueles que sofreram cirurgia para tais feridas) foi o inalador de anestesia , inventado pouco antes da guerra e implantado quando os hospitais de campanha começaram a ter uma necessidade extrema. Isso permitiu que a equipe médica desse rapidamente clorofórmio a vários soldados com o mínimo de resíduos possível. E, ainda hoje, uma variante moderna dessa invenção é usada (com tóxicos mais novos e superiores) antes e durante as cirurgias.

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3. O sistema de ambulância para sala de emergência

O vagão e a tenda da ambulância 'Moses'. Fonte da imagem: Wikimedia Commons

Uma das primeiras batalhas com grande número de baixas da Guerra Civil foi a Primeira Batalha de Bull Run (ou Manassas, como é conhecido pelos sulistas), que começou em 21 de julho de 1861. Os soldados que acabaram sendo arremessados ​​para a luta não sabiam o que esperar; muitas das forças da União eram voluntários de 90 dias que o presidente Abraham Lincoln havia procurado depois que Fort Sumter caiu nas mãos dos confederados. Houve muitos encontros de pessoas assistindo a luta ; esperando nada tão severo quanto o que estava por vir, alguns espectadores - incluindo algumas dezenas de senadores e pessoas empreendedoras que vendem tortas e outras comidas - montaram cobertores de piquenique e assistiram. Mas quando o horror se desenrolou, muitos deles entraram em suas carruagens e voltaram de onde vieram.

Fugindo com aqueles não soldados, entretanto, estavam a maioria das ambulâncias privadas contratadas para ajudar; eles nunca tinham visto tal carnificina, e esta experiência os aterrorizou, fazendo com que fugissem exatamente quando eram necessários.

Poucos dias depois, quando toda a extensão das idas e vindas terminou, houve 3.000 baixas no lado da União e cerca de metade disso no lado dos confederados. Muitos ficaram morrendo por horas nos campos, já que o conceito de transportar rapidamente os feridos para os hospitais de campanha ainda não havia sido inventado - e todas as ambulâncias privadas contratadas haviam sumido.

O Diretor Médico do Exército do Potomac, Jonathan Letterman, tem que trabalhar imediatamente depois de Bull Run, e desenvolveu uma engenhosa 'ambulância para E.R.' sistema envolvendo o uso de soldados e equipes médicas existentes que ainda estão basicamente em uso hoje. Na época do Batalha de Antietam em setembro, foi totalmente implantado, com 50 ambulâncias contendo um motorista e dois carregadores de maca cada, para levar rapidamente os feridos aos hospitais de campanha.

4. Cirurgia plástica

Soldado William H. Nimbs

Museu Nacional de Saúde e Medicina

Antes da Guerra Civil dos Estados Unidos, a cirurgia plástica reconstrutiva, especialmente da face, não existia realmente - foi teorizada na revista médica conhecida como The Lancet em 1837, e antes disso, a reconstrução facial foi limitado a retirar retalhos de pele e ossos de outras partes do corpo para formar características faciais. Mas com mais de 10.000 casos de ferimentos por arma de fogo e estilhaços de canhão nos rostos de vários soldados durante a guerra, a necessidade de algo para reconstruir, pelo menos parcialmente, as características faciais era bastante terrível. Isso o colocou no topo da lista de prioridades.

É claro que, por ser de natureza mais ou menos experimental e precisar de muita pesquisa e teste, não poderia ser implantado para muitos daqueles 10.000; na verdade, foi com sucesso realizado em apenas cerca de 30 ex-soldados ou oficiais.

5. Embalsamamento

1865: Trem funeral do presidente Lincoln na Filadélfia perto do início de sua jornada de 13 dias de 1.600 milhas de Washington a Springfield. Fonte da imagem: Hulton Archive / Getty Images

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O ato de embalsamar os mortos 'arteriais' - substituindo seu sangue por produtos químicos para preservar o corpo por tempo suficiente para passar pelos serviços e sepultamento - foi inventado na França cerca de 25 anos antes da Guerra Civil.

Mas demorou até o fim da guerra para que realmente pegar nos Estados Unidos; as baixas da própria guerra foram em parte o motivo. Até então, a morte de um membro da família geralmente significava que o corpo não seria preservado, mas sim se decomporia em alguns dias ou uma semana. Isso significava que os serviços funerários aconteciam rapidamente, por necessidade. E mesmo assim, o corpo era frequentemente cercado por velas e outros odores que mascaravam.

A maioria dos mais de 600.000 soldados que morreram durante toda a guerra foram colocados em valas comuns ou deixados onde estavam nos campos e trincheiras. Apenas aqueles com famílias ricas tiveram seus corpos recuperados para serviços em casa - e mesmo assim, todos esses arranjos tiveram que ser feitos rapidamente, ou os corpos estariam decompostos demais para serem reconhecidos. A ciência do embalsamamento ainda era relativamente nova, então vários experimentos na prática foram conduzidos em soldados mortos; de fato, 40.000 dos 600.000 mortos foram embalsamados durante todo o período de 4 anos. Foi 'pegando'.

Avance rapidamente para o fim da guerra, quando Abraham Lincoln foi assassinado. Seu corpo foi rapidamente embalsamado e, em seguida, colocado em um trem funeral que abriu caminho por todo o país até Illinois.

Mesmo assim, o novo processo não foi eficaz o suficiente para manter o corpo preservado por toda a viagem de duas semanas. Enquanto as pessoas perto das primeiras paradas do trem se maravilhavam com sua aparência tão real - eles até tentaram alcançá-lo e tocá-lo - perto do final das paradas do trem funerário, o rosto de Lincoln parecia oco e magro . Era hora de ele ser baixado para o cemitério da família.

Ainda assim, a experiência de ver e ouvir sobre o trem funeral de Lincoln visita a 180 cidades tornou o conceito de embalsamar os mortos uma parte permanente da cultura dos EUA.

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6. Membros protéticos articulados

O membro Hanger original. Fonte da imagem: Virginia Historical Society

Como as amputações da perna eram consideradas piores do que as do braço devido ao impacto social, bem como à capacidade de trabalhar na fazenda e nas fábricas, a falta de uma prótese para ambas as pernas estava se tornando um grande problema para os soldados que voltavam para casa desaparecidos um membro inferior.

Um soldado confederado da Virgínia, James Edward Hanger, foi ferido cedo na guerra, durante a batalha de Filipos. Quando ele voltou para casa, sua perna foi amputada logo abaixo do quadril esquerdo, ele desapareceu no isolamento - sua família presumindo que ele estava deprimido e não queria que ninguém o visse no estado em que estava. Isso era verdade, no entanto, Hanger se aproximou disso isolamento de um ângulo criativo e matizado: sua perna perdida era um problema a ser resolvido.

Não consigo olhar para aqueles dias no hospital sem estremecer. Ninguém pode saber o que significa tal perda, a menos que tenha sofrido uma catástrofe semelhante. Em um piscar de olhos, as maiores esperanças da vida pareciam mortas. Eu era a presa do desespero. O que o mundo poderia esperar para um homem aleijado e mutilado!

Até aquele momento, as substituições de pernas eram dispositivos simples, geralmente pernas 'fixas', rígidas e definitivamente não eram algo que permitiria a alguém ter uma marcha normal.

Ele criou não apenas a primeira prótese de perna com junta de aduelas, borracha, juntas, pregos e dobradiças, mas uma revolução em uma indústria que estava prestes a explodir. O 'Hanger Limb' deixou de ser uma criação por necessidade para se tornar uma indústria que ganhou uma concessão estatal para produzi-los em massa na Virgínia e, depois da guerra, uma patente dos EUA e fábricas foram instaladas nas principais cidades do mundo, tornando os membros são comuns e eficazes para amputados da Guerra Civil, bem como em todas as outras guerras desde então.

Na verdade, hoje a Hanger, Inc. continua sendo a maior fabricante de próteses no mundo.

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