5 fotos da NASA que mudaram o mundo

O astronauta Jeffrey Hoffman remove a Wide Field and Planetary Camera 1 (WFPC 1) durante as operações de troca. Isso foi feito durante a primeira missão de manutenção do Hubble, que levou a algumas das maiores imagens que a humanidade já tirou, tanto do ponto de vista científico quanto estético. Crédito da imagem: NASA.

Dos mais bonitos aos mais impactantes, alguns deles são tão poderosos que são de tirar o fôlego.


A verdade na ciência, no entanto, nunca é final, e o que é aceito como fato hoje pode ser modificado ou até mesmo descartado amanhã. A ciência tem sido muito bem sucedida em explicar os processos naturais, e isso levou não apenas a uma maior compreensão do universo, mas também a grandes melhorias em tecnologia, saúde pública e bem-estar. – Academia Nacional de Ciências



Desde que a humanidade rompeu os laços da gravidade e deslizou acima da atmosfera do nosso planeta, conseguimos ver o Universo como nunca antes. Não mais restritos à nossa localização aqui na Terra e não mais condenados a lutar com a interferência de quilômetros e quilômetros de atmosfera acima de nós, finalmente descobrimos verdades cósmicas que nos iludiram por toda a história humana. Graças aos avanços nos voos espaciais e à engenhosidade e investimento da NASA, nosso crescimento científico veio ao lado de algumas das imagens mais espetaculares e esclarecedoras já retornadas à Terra. Em cinco arenas separadas, aqui estão cinco imagens da NASA que mudaram a forma como vemos o mundo.





O composto UV-visível-IR completo do Hubble eXtreme Deep Field; a maior imagem já divulgada do Universo distante. Crédito da imagem: NASA, ESA, H. Teplitz e M. Rafelski (IPAC/Caltech), A. Koekemoer (STScI), R. Windhorst (Arizona State University) e Z. Levay (STScI).

1.) Composto Extreme Deep Field do Hubble . Mais de 20 anos atrás, a primeira imagem do Hubble Deep Field foi tirada. Ao apontar para um trecho em branco do céu e coletar fótons únicos por dias a fio, foi capaz de revelar o que está lá fora no grande abismo cósmico: bilhões e bilhões de galáxias. O equipamento do Hubble foi atualizado várias vezes desde então, fazendo melhor uso de cada fóton, estendendo-se mais profundamente no ultravioleta e no infravermelho e estendendo seu campo de visão e sua profundidade.



O Extreme Deep Field (XDF) do Universo é a maior visão já obtida, compreendendo um total de 23 dias de tempo de observação em uma área do espaço que é apenas 1/32.000.000 de todo o céu. Eles não encontraram apenas mais de cinco mil galáxias, mas exemplos incríveis de evolução de galáxias, pois foi capaz de ver os tempos em que o Universo tinha apenas 4% de sua idade atual. Aprendemos como nosso Universo cresceu e como as galáxias passaram de pequenas sementes de estrutura para os gigantes modernos que temos hoje. Mais espetacularmente, conseguimos fazer nossa primeira estimativa precisa do número total de galáxias dentro do nosso Universo observável: dois trilhões. Notavelmente, toda essa informação é codificada em uma única imagem.



A primeira visão com olhos humanos da Terra subindo sobre o membro da Lua. Este foi talvez o maior momento em educação / divulgação pública para a NASA até o primeiro pouso na lua. Crédito da imagem: NASA / Apollo 8.

2.) Foto da Nascer da Terra da Apollo 8 . Qualquer coisa que você já aprendeu, viu ou experimentou da NASA foi resultado de educação e divulgação pública. A foto acima? É conhecido simplesmente como Earthrise, e foi a primeira vez que um ser humano viu a Terra subir sobre o limbo da Lua. Tirada pelo astronauta Bill Anders quando a Apollo 8 completou sua passagem final ao redor do lado oculto da Lua, ela mostrou à humanidade, pela primeira vez, como a Terra é especial, preciosa, pequena e frágil. Anders, que tirou a foto, disse o seguinte:



Viemos de tão longe para explorar a Lua, e o mais importante é que descobrimos a Terra.

Mas o mais espetacular, quando a Irmã Mary Jucunda escreveu à NASA para dizer-lhes que parassem de desperdiçar dinheiro para explorar o espaço quando havia tanto sofrimento aqui na Terra, o Diretor Associado de Ciência da NASA na época, Ernst Stuhlinger , escreveu de volta uma longa carta, anexando esta fotografia e dizendo o seguinte [extraído]:



A fotografia que anexo a esta carta mostra uma visão da nossa Terra vista da Apollo 8 quando orbitou a lua no Natal de 1968. De todos os muitos resultados maravilhosos do programa espacial até agora, esta imagem pode ser a mais importante. . Abriu nossos olhos para o fato de que nossa terra é uma bela e preciosa ilha em um vazio ilimitado, e que não há outro lugar para vivermos além da fina camada superficial de nosso planeta, cercada pelo vazio sombrio do espaço. Nunca antes tantas pessoas reconheceram quão limitada nossa Terra realmente é, e quão perigoso seria mexer com seu equilíbrio ecológico. Desde que esta foto foi publicada pela primeira vez, vozes se tornaram cada vez mais altas alertando sobre os graves problemas que confrontam o homem em nossos tempos: poluição, fome, pobreza, vida urbana, produção de alimentos, controle da água, superpopulação. Certamente não é por acaso que começamos a ver as tremendas tarefas que nos esperam em um momento em que a jovem era espacial nos deu a primeira boa olhada em nosso próprio planeta.



Felizmente, porém, a era espacial não apenas oferece um espelho no qual podemos nos ver, mas também nos fornece as tecnologias, o desafio, a motivação e até o otimismo para enfrentar essas tarefas com confiança. O que aprendemos em nosso programa espacial, acredito, está apoiando plenamente o que Albert Schweitzer tinha em mente quando disse: estou olhando para o futuro com preocupação, mas com boa esperança.

Como milhões de outros, Jucunda foi influenciado. Graças a esta foto, podemos responder com confiança à pergunta de por que investir em ciência é tão importante, mesmo com todo o sofrimento do mundo hoje. É para que as gerações futuras nunca tenham que viver, em primeira mão, os sofrimentos que nos afligem hoje.



Descobrir as flutuações no brilho remanescente do Big Bang até escalas menores que 1 grau foi a grande conquista do WMAP da NASA, mostrando-nos a primeira “imagem de bebê” precisa do Universo. Crédito da imagem: equipe científica da NASA / WMAP.

3.) A imagem de bebê do universo do WMAP . Uma das maiores descobertas do século 20 foi o brilho remanescente do Big Bang: o fundo cósmico em micro-ondas (CMB). O Big Bang deu origem a um Universo cheio de matéria, antimatéria e radiação, onde a radiação viaja até nossos olhos em linha reta assim que os átomos neutros se formam. A radiação é muito legal hoje, graças à expansão do Universo, mas na época em que foi emitida, ela precisa sair dos poços de potencial gravitacional, determinado pelas regiões superdensas e subdensas que existiam naquela época.



As regiões superdensa, média e subdensa que existiam quando o Universo tinha apenas 380.000 anos agora correspondem a pontos frios, médios e quentes na CMB. Crédito da imagem: E. Siegel / Além da Galáxia.

Essas regiões cresceram em galáxias, aglomerados e grandes vazios cósmicos, mas foi a imagem de bebê do WMAP que revelou pela primeira vez os detalhes do Universo em um grau tão preciso. A magnitude e distribuição dessas regiões superdensas e subdensas aparecem como flutuações de temperatura na CMB, nos ensinando do que é feito o nosso Universo. A imagem do nosso Universo como sendo uma mistura de matéria escura, matéria normal e energia escura foi revelada precisamente pela WMAP, mudando nossa percepção do Universo como o conhecemos.

Esta imagem colorida de ângulo estreito da Terra, apelidada de 'Pálido Ponto Azul', é parte do primeiro 'retrato' do sistema solar feito pela Voyager 1. A espaçonave adquiriu um total de 60 quadros para um mosaico do Sol sistema de uma distância de mais de 4 bilhões de milhas da Terra e cerca de 32 graus acima da eclíptica. Da grande distância da Voyager, a Terra é um mero ponto de luz, menor que o tamanho de um elemento de imagem, mesmo na câmera de ângulo estreito. A Terra era um crescente de apenas 0,12 pixel de tamanho. Crédito da imagem: NASA/JPL/Caltech.

4.) O instantâneo Pale Blue Dot da Voyager . Em 14 de fevereiro de 1990, após mais de uma década viajando para longe da Terra e saindo do Sistema Solar, a espaçonave Voyager 1 voltou seus olhos para casa. Olhando para trás em sua jornada, foi capaz de tirar fotos de seis planetas, incluindo a imagem acima da Terra, de seis bilhões de quilômetros de distância, tornando esta a foto mais distante da Terra já tirada.

As câmeras da Voyager 1 em 14 de fevereiro de 1990, apontaram para o sol e tiraram uma série de fotos do sol e dos planetas, fazendo o primeiro retrato do nosso sistema solar visto de fora. Crédito da imagem: NASA/JPL.

Embora essa imagem não fizesse parte do plano original da missão, a ideia de Carl Sagan se concretizou, levando-o a escrever mais tarde o seguinte:

Isso aqui. Isso é casa. Somos nós. Nele, todos que você ama, todos que você conhece, todos de quem você já ouviu falar, todos os seres humanos que já existiram, viveram suas vidas. ... Talvez não haja melhor demonstração da loucura dos conceitos humanos do que esta imagem distante de nosso pequeno mundo.

A Voyager 1 está agora a cerca de 20 bilhões de quilômetros de distância, enquanto continua sua jornada pelo espaço interestelar como a espaçonave mais distante da Terra.

A imagem original dos Pilares da criação era um mosaico de muitas imagens e filtros diferentes, mas por mais inovador que fosse, empalidece em comparação com dados mais recentes. Crédito da imagem: NASA, Jeff Hester e Paul Scowen (Universidade Estadual do Arizona).

5.) Imagem dos Pilares da Criação do Hubble . Muitas das nebulosas visíveis, tanto em nossa própria galáxia quanto além, são regiões de formação de estrelas, onde o gás molecular frio se contrai sob a influência da gravitação para formar novas estrelas nas profundezas de seus corações colapsados. Em 1995, pela primeira vez, conseguimos espiar profundamente o coração de uma dessas regiões, a Nebulosa da Águia, e descobrir colunas de gás entre as estrelas. Essas colunas contêm protoestrelas ainda em processo de formação, e estão sendo evaporadas tanto do lado de dentro quanto do lado de fora, graças à luz ultravioleta emitida pelas estrelas quentes e jovens que acabaram de ser criadas.

Em outras palavras, os pilares da criação também são pilares da destruição. A luz infravermelha e de raios-X revela as estrelas no interior, enquanto uma versão atualizada de alta resolução lançada 20 anos depois mostrou a lenta evaporação e as mudanças que ocorrem dentro dos pilares. Em algumas centenas de milhares a alguns milhões de anos, eles terão evaporado completamente.

A visão de 2015 dos pilares da criação mostra uma combinação de dados visíveis e infravermelhos, um amplo campo de visão, linhas espectrais que indicam a presença de uma variedade de elementos pesados ​​e que mostram mudanças sutis ao longo do tempo desde o início de 1995 imagem. Crédito da imagem: NASA, ESA/Hubble e Hubble Heritage Team; Agradecimentos: P. Scowen (Arizona State University, EUA) e J. Hester (ex-Arizona State University, EUA).

Há 100 anos, nem sabíamos que havia uma única galáxia no Universo além da nossa Via Láctea. Não sabíamos como nosso Universo começou ou se era eterno, muito menos quantos anos tinha ou o que o compunha. E não tínhamos ideia de qual seria o destino final do Universo, ou por quanto tempo as estrelas brilhariam. Hoje, sabemos as respostas para todas essas perguntas e muito mais. Quando investimos no espaço, os benefícios e repercussões repercutem em todo o mundo. Como pesquisas mostraram , não cabe apenas aos cientistas, mas a todos nós – o público em geral – fazer esse investimento acontecer. Podemos explorar, aprender e compreender o Universo além dos nossos sonhos mais loucos. Cabe a nós fazê-lo assim.


Começa com um estrondo é agora na Forbes , e republicado no Medium graças aos nossos apoiadores do Patreon . Ethan é autor de dois livros, Além da Galáxia , e Treknology: A ciência de Star Trek de Tricorders a Warp Drive .

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