Seção de 18 toneladas da queda de foguete chinês cai após reentrada descontrolada

Se você estava esperando uma morte gritando dos céus, você pode relaxar. Por enquanto.

China

O foguete Longa Marcha 5 (CZ-5B) da China em alta.



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Fonte da imagem: STR / Getty Images
  • O núcleo do foguete Longa Marcha 5 da China pousou com segurança no Oceano Atlântico após uma entrada descontrolada.
  • Na maioria das vezes, a devolução de hardware que não queima mergulha no oceano ou em áreas desabitadas.
  • Houve dois retornados maiores no passado, embora este fosse bastante grande.

Talvez as gerações futuras olhem para trás, para esses primeiros dias de exploração espacial e riam do que sofremos. Vivemos em uma época em que, de vez em quando, se espalha que algum pedaço gigante de lixo espacial extinto e descontrolado está prestes a cair sobre nós em algum lugar, então, hum, abaixe-se? A esperança durante esses momentos é que os destroços mortais aterrissem no oceano que cobre a maior parte da superfície da Terra ou em alguma área despovoada, o que geralmente acontece. Geralmente.



De qualquer forma, se você tem olhado ansiosamente para cima esta semana - seja para o céu ou para o teto em quarentena - esperando a seção central da China Longo 5 de março (CZ-5B) foguete para acabar com você, você pode respirar um suspiro de alívio. Ele pousou com segurança, pelo menos para os humanos, no oceano na costa oeste da Mauritânia, no noroeste da África, em 11 de maio.

Longa marcha no mar

Embora o CZ-5B seja uma das maiores naves a cair em uma reentrada descontrolada, seu tamanho não é a única coisa que deixou astrônomos como Jonathan McDowell, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, na ponta de seus assentos. - Nunca vi uma grande reentrada passar diretamente por tantas conurbações importantes! ele tweetou . (Uma conurbação é uma área urbana extensa.)

Embora alguns destroços caiam por meio de uma aterrissagem controlada, esse não era o plano para o CZ-5B. McDowell conta CNN , 'Para um objeto grande como este, peças densas como peças de motores de foguete poderiam sobreviver à reentrada e colidir com a Terra.' Não é nada demais, ele diz, já que, 'uma vez que eles alcançam a baixa atmosfera, eles estão viajando relativamente devagar, então o pior caso é que eles podem destruir uma casa.

O CZ-5B decolou há cerca de uma semana, em 5 de maio, por apenas alguns dias em órbita. Parte do estágio central de 30 metros de comprimento queimou na reentrada e, aparentemente, nada do que sobrou atingiu ninguém, mas há relatórios de danos materiais na aldeia de N'guinou, na Costa do Marfim.



Já evitamos detritos antes

Um pedaço radioativo sem dúvida do Cosmos 954

Fonte da imagem: Natural Resources Canada / Wikimedia

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Neste ponto, houve um número de espaçonaves bem divulgadas despencando em um destino desconhecido. Provavelmente, o mais assustador foi o retorno do satélite espião de 4,4 toneladas da era soviética Cosmos 954 . O que tornou sua reentrada descontrolada tão assustadora é que ele era movido a energia nuclear e ameaçava espalhar material radioativo por toda parte ou para quem quer que fosse. O plano original era impulsioná-lo para uma órbita nuclear segura, mas uma falha de separação condenou a nave a cair de volta à Terra.

gota a gota no coração

No final, o Cosmos 954 caiu no noroeste do Canadá, espalhando detritos radioativos sobre uma vasta área. O Canadá faturou dos EUA $ 6 milhões pela limpeza, dos quais apenas $ 3 milhões foram pagos.

Provavelmente, o primeiro retorno descontrolado amplamente divulgado, e um dos dois mais massivos, foi de Skylab em 1979. Foi outro caso de uma nave voltando mais cedo do que o pretendido e, embora a NASA não pudesse controlar o ponto de reentrada da nave de 77 toneladas, ela conseguiu controlar a maneira como caiu. O ato de roer as unhas terminou em 11 de julho de 1979, quando a maior parte do Skylab foi queimada no Oceano Índico, embora alguns pedaços grandes tenham sobrevivido à descida e aterrissado a sudeste de Perth, Austrália. Ninguém se machucou. A cidade australiana de Esperance cobrou US $ 400 da NASA pelo lixo. Os EUA também não pagaram.

Outro pedaço de entulho maior do que CZ-5B era o soviético Salyut 7 após nove anos em órbita. No momento em que caiu, estava ancorado em outra nave espacial, Cosmos 1686. Salyut 7 pesava cerca de 22 toneladas, assim como Cosmos 1686. O par de naves conectado reentrou junto, queimando e quebrando sobre a Argentina, com chuvas de bits na cidade de Capitan Bermudez. Surpreendentemente, ninguém ficou ferido.

Pode-se dizer que tivemos muita sorte até agora, embora seja difícil não esperar o tempo em que uma espaçonave moribunda possa ser vaporizada de alguma forma no espaço onde é seguro, em vez de colocar todos nós aqui no absolutamente nada que você puder. risco de fazer sobre isso.

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