10 'descobertas' científicas que não resistem ao escrutínio científico

Sorrir te deixa mais feliz? Essas e muitas outras afirmações populares em psicologia não resistem a um exame minucioso. Aqui está o que isso significa para a ciência.

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Um elemento crucial do progresso científico é a reprodutibilidade dos experimentos e seus resultados. Um problema nas instituições acadêmicas contemporâneas é o desestímulo à repetição de experimentos. O economista relatado em 2013, em meio a essa profunda falta de apoio para reproduzir estudos publicados, algumas pessoas têm recuado - principalmente no campo da psicologia.




Um artigo recente de Christian Jarrett em The British Psychological Society’s Research Digest revela o quão ativos alguns pesquisadores têm estado em escrutinar descobertas influentes por meio de testes replicados e quão profundas são as apostas para encorajar tais esforços. Ele lança luz sobre dez afirmações comuns em psicologia que são frequentemente citadas e invocadas como verdadeiras, mas não se sustentaram para um novo teste:



1. A linguagem corporal confiante faz com que as pessoas se sintam mais confiantes.

2. Sorrir faz as pessoas se sentirem mais felizes.



3. Os indivíduos têm uma quantidade finita de autocontrole, onde 'quanto mais você usa em uma situação, menos sobra para lidar com outras demandas'.

4. Fazer revisões após fazer um exame pode ajudar retroativamente a melhorar as pontuações. [Esta descoberta aparentemente improvável, mas influente agora, como as outras nesta lista, parece improvável que seja verdade.]

5. O comportamento pode ser influenciado pela exposição a certos tipos de palavras. Mais especificamente, “A exposição a palavras relacionadas ao envelhecimento fará com que você ande mais devagar”.



6. A limpeza higiênica ajuda a amenizar a culpa moral (também conhecido como “Efeito Macbeth”).

7. Os bebês imitam o comportamento dos outros.

8. Imagens e sentimentos de estar sendo observado obrigam as pessoas a agirem com mais honestidade.

9. Cheirar a oxitocina, o neuroquímico liberado durante o carinho e o sexo, faz com que as pessoas confiem mais nos outros.

10. Mencionar dinheiro faz com que as pessoas ajam de forma mais egoísta.

Imagem: nature.com

Jarrett localiza as origens experimentais de todas essas afirmações influentes e freqüentemente citadas. Então, com cada um, ele revela uma bateria de testes recentes que vêm sendo feitos com o objetivo de replicar os achados. Em todos os casos, as tentativas foram malsucedidas, geralmente indicando que não há relação entre as variáveis ​​relevantes (por exemplo, entre sorrir e sentimentos de felicidade).

Ainda assim, o artigo argumentando que sorrir faz o smiler se sentir mais agradável foi citado mais de 1.500 vezes. Enquanto isso, suas conclusões continuam a iludir os pesquisadores que tentam reproduzir os resultados experimentais ou examinar os dados originais. Jarrett aponta para um estudo recente dentro Ciência Psicológica critica o artigo original sobre linguagem corporal ousada, bem como um acompanhamento que foi publicado e descobre que os dados experimentais que foram usados ​​não refletem dados estatisticamente significativos. Os professores Joseph P. Simmons e Uri Simonsohn, os autores das críticas recentes, resumem suas descobertas de forma sucinta perguntando: “Será que a literatura revisada por Carney et al. (2015) [ os pesquisadores por trás do original papel] sugere a existência de um efeito, uma vez que contabilizamos o relato seletivo? Concluímos que não. ” Eles chegam à conclusão por meio da análise estatística dos dados originais.

Os supostos efeitos indutores de felicidade do sorriso também não resistiram a um exame minucioso. Como Jarrett demonstra em outro artigo dentro Research Digest , 17 laboratórios diferentes tentaram de forma independente regenerar esta descoberta bem conhecida. E eles falharam. Os pesquisadores afirmaram: “No geral, os resultados foram inconsistentes com o resultado original.” Esses achados não apenas sugerem que o achado original é difícil de gerar, mas também que, dados quantos estudos já foram feitos, as conclusões originais podem provavelmente estar profundamente erradas.

O fracasso de tantas descobertas na psicologia acadêmica e popular em persistir por meio de repetidas experiências tem implicações diretas sobre como devemos aplicar as descobertas em nossas vidas. Por exemplo, se a linguagem corporal confiante não evoca sentimentos de confiança, então gesticular ousadamente quando se sente inseguro pode ser eficaz apenas para parecer mais desajeitado.

De forma mais ampla, esses estudos demonstram a importância de encorajar ativamente os pesquisadores a realizar e publicar em ensaios repetidos. Isso, como Jarrett demonstra, é crucial para questionar as conclusões consequentes de pesquisadores experimentais. As apostas são altas. Se o elo causal entre sorrir e um pico é a felicidade é mais turva do que pensávamos, que outras afirmações são tidas como certas na psicologia? Em física? Em medicina?

as pessoas são mais honestas quando bêbadas


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