Por que os idosos devem ter permissão para mudar sua idade legal

A discriminação contra as pessoas devido à sua idade é um fenômeno real.

por que eu me lembro de coisas que nunca aconteceram

pessoas mais velhas devem ter permissão para mudar sua idade legalThomas Vilhelm / Cover / Getty Images

Digamos que, em média, você esteja em melhor forma do que outras pessoas da sua idade. Você é mais capaz do que eles: mais rápido, mais ágil, mais vivo.




Você se sente e se identifica como mais jovem do que sua idade oficial. No entanto, apesar de toda a sua energia juvenil, você também é discriminado por causa de sua maior idade. Você não consegue um emprego - ou, se conseguir, pode ganhar menos do que alguns de seus colegas de trabalho mais jovens simplesmente devido à sua idade avançada. A questão é: você deveria ter permissão para mudar sua idade 'oficial' para evitar essa discriminação e para corresponder melhor como você se identifica e se sente?



A questão se tornou real no ano passado, quando o holandês Emile Ratelband, de 69 anos, pediu a um tribunal que alterasse sua data de nascimento para 20 anos mais jovem (isso, ele sentiu, o ajudaria a encontrar pares em sites de namoro). Embora se possa questionar os motivos de Ratelband, há algumas pessoas que estão seriamente empenhadas em se tornar oficialmente mais jovens. Existem boas razões morais pelas quais eles deveriam ter permissão para mudar sua idade legal. Embora, em princípio, não me oponha a que os mais jovens aumentem sua idade oficial, para os presentes propósitos, focalizarei apenas a redução da idade oficial.

A mudança de idade deve ser permitida quando as três condições a seguir forem atendidas. Em primeiro lugar, a pessoa corre o risco de ser discriminada por causa da idade. Em segundo lugar, o corpo e a mente da pessoa estão em melhor forma do que seria de esperar com base na idade cronológica da pessoa (ou seja, a pessoa está biologicamente mais jovem do que cronologicamente). Terceiro, a pessoa não sente que sua idade legal seja adequada.



A ideia da mudança da idade legal muitas vezes esbarra nas mesmas poucas objeções iniciais. Por exemplo, alguns argumentam que mudar de idade é impossível e a sociedade não pode permitir algo que é impossível. Essa oposição pode ser interpretada de duas maneiras. De acordo com a primeira, a idade é necessária e sempre a idade cronológica. Idade é, por definição, apenas uma medida de quanto tempo algo existe - e nada mais. Já que não se pode viajar no tempo, simplesmente não se pode mudar a idade.

A segunda interpretação afirma que a mudança de idade, na prática, estaria mudando a data de nascimento nos documentos de identificação. Como alguém nasce ou não nasce em um determinado dia, alterar a data de nascimento seria fornecer informações falsas, e informações falsas não devem ser permitidas em documentos oficiais.

A primeira interpretação não é totalmente convincente. Idade nem sempre se refere ao tempo em que algo existiu. Por exemplo, o uísque não envelhece em uma garrafa. A 'idade' de um whisky refere-se apenas ao tempo entre a destilação e o engarrafamento. Um whisky de 21 anos ainda tem 21 anos, embora já esteja na garrafa há 10 anos. Assim, enquanto o whisky já existe, cronologicamente, há 31 anos, dizemos (com razão) que o whisky tem 21 anos. Isso porque a idade cronológica do uísque não importa.



Agora, suponha que seja possível criopreservar seres humanos vivos em temperatura ultrabaixa por dezenas de anos e, dessa forma, reduzir sua taxa de envelhecimento biológico para, digamos, 10% da taxa normal. Uma pessoa congelada aos 40 anos e acordada após 100 anos estaria biologicamente em tão boa forma quanto uma pessoa de 50 anos. Certamente a lei não deveria tratá-lo como tendo 140 anos, mesmo que ele exista há tanto tempo?

PYMCA / Universal Images Group via Getty Images

Talvez você diga que o que é apropriado para pessoas congeladas em um cenário hipotético não é apropriado para pessoas reais no mundo real. Não obstante, a diferença entre experimentos mentais desse tipo e casos no mundo real é apenas uma diferença de grau, não uma diferença de tipo. No mundo real, as pessoas envelhecem em ritmos diferentes também.

A rapidez com que nossas funções físicas e mentais se desintegram e a rapidez com que nossas células se deterioram depende de muitos fatores, como genética, epigenética e hábitos de vida, como dieta e exercícios. No campo da medicina geriátrica, a idade biológica é um termo comumente usado. Embora exista pouco consenso sobre como deve ser determinada, algumas estimativas da idade biológica predizem a mortalidade com mais precisão do que a idade cronológica. Pessoas que já existiram por um tempo igualmente longo podem envelhecer biologicamente em taxas variáveis. Então, por que sua idade legal deve ser a mesma se sua idade biológica é tão diferente?

A segunda interpretação da oposição à mudança da idade legal afirma que isso exigiria a falsificação da data de nascimento nos documentos de identificação. Para entender o problema dessa objeção, precisamos reconhecer que apenas em raras ocasiões estamos interessados ​​na data de nascimento de uma pessoa. Quando um adolescente tenta comprar bebida alcoólica, a atendente quer saber sua data de nascimento apenas para que ela verifique se ele tem idade suficiente (cronologicamente) para beber álcool. A data de nascimento é apenas uma forma de descobrir essas informações - não é algo que ela esteja interessada em si mesma.

E se nossos documentos de identificação fossem apenas aplicativos de smartphone que mostrassem nossa idade diretamente (por exemplo, 30 anos) em vez de indiretamente por meio de nossa data de nascimento (por exemplo, 27 de agosto de 1989)? Se a idade cronológica não importa, como argumentei, então as pessoas deveriam ter permissão para alterar essa 'idade' em seus documentos de identidade para coincidir com sua idade biológica e não cronológica. Isso não seria mentir ou falsificar nenhum registro, porque simplesmente não haveria data de nascimento para falsificar (lembre-se, neste cenário hipotético, a idade das pessoas é diretamente visível, enquanto no mundo real é indiretamente visível através da data de nascimento). Mas se a mudança de idade poderia ser permitida neste cenário hipotético, por que não deveria ser permitida no mundo real? É o mero fato de como apresentamos nossa idade - diretamente ao declarar quantos anos temos, ou indiretamente ao declarar nossa data de nascimento (e calcular os anos a partir dela) - realmente relevante? Acho que não.

Você pode se preocupar que a mudança da idade legal possa levar a algumas situações inquietantes. Suponha que um homem de 70 anos queira mudar sua idade para 50. Suponha ainda que o homem tenha uma filha aos 18 anos. Se o homem de 70 anos se tornar um 50, ele será legalmente mais jovem. do que sua filha de 52 anos. Embora esse resultado seja contra-intuitivo e algo que não tenhamos enfrentado antes, não é óbvio que seja impossível concordar. Só porque é incomum, não significa que esteja errado.

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A mudança da idade legal deve ser permitida porque pode prevenir o dano da discriminação, embora por si só não prejudique ninguém. Pode ser que, às vezes, descobrir a idade cronológica de uma pessoa seja fácil, mesmo que sua idade legal tenha sido alterada. Ainda assim, isso não leva à conclusão de que a mudança de idade é sempre uma má ideia que nunca deveria ser permitida.

A discriminação contra as pessoas devido à sua idade é um fenômeno real. Devemos nos concentrar nos preconceitos e atitudes injustas também contra os idosos. Mas não estou otimista quanto à mudança de atitudes culturais em relação à idade, portanto, para um indivíduo que enfrenta a discriminação, a mudança da idade legal pode ser uma solução viável e prática.

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons. Leia o artigo original .

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