De onde vem a religião?

'Muito do que agora chamamos de' religião 'foi originalmente enraizado no reconhecimento do fato trágico de que a vida dependia da destruição de outras criaturas', escreve Karen Armstrong.

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De onde vem a religião?

Se perguntássemos a um padre de onde se originou a religião, sua resposta provavelmente estaria enraizada em sua teologia. O mesmo aconteceria com um rabino, imã, iogue e assim por diante. Acreditamos que as raízes de nossa fé pessoal fornecem uma resposta às questões da criação. Como disse Arthur Schopenhauer: 'Cada um considera os limites de sua própria visão os limites do mundo'.




No entanto, muitas vezes associamos práticas espirituais com ilimitação, da mesma forma que assumimos que uma 'alma' reside dentro de nossa carne até que seja liberada. A morte, na verdade, sempre foi considerada a principal suspeita que paira sobre a base da religião. Os rituais e crenças de uma vida após a morte fornecem um antídoto para exigir muita responsabilidade durante esta.



Este é um desenvolvimento potencialmente relativamente recente. A historiadora religiosa Karen Armstrong também assume que o culpado é a morte, embora talvez não da maneira que esperávamos. Em seu último livro, Campos de Sangue: Religião e História da Violência no Mundo , ela escreve,

Muito do que agora chamamos de 'religião' estava originalmente enraizado no reconhecimento do fato trágico de que a vida dependia da destruição de outras criaturas; os rituais destinavam-se a ajudar os seres humanos a enfrentar esse dilema insolúvel.



É interessante notar que esse dilema se desenvolveu devido ao assassinato de nossa presa, não de outros seres humanos. À medida que nossos ancestrais desenvolveram a ética em sociedades em crescimento, vivendo em grupos maiores e mais diversos, nossos paradoxos não podiam ser ocultados. Enquanto criamos laços ajudando nossas famílias e amigos, também tiramos regularmente a vida de outros animais, muitos dos quais, à sua maneira, estavam fazendo o mesmo.

Como poderia esse animal bípede que ganhou uma vantagem com o desenvolvimento de um neocórtex lutar com a compreensão de que, por mais que ansiava por segurança em um mundo incerto, também gostava do ato de comer outra vida senciente? Que é uma herança biológica é inquestionável. Ainda outra questão persistia: como uma mão poderia ajudar a criar vida enquanto a outra a tirava com tanta frequência?

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Lembre-se dos instrumentos rudes que esses caçadores costumavam matar. Não havia facilidade de pólvora ou parques de caça para turistas ricos. Como observa Armstrong, flechas antigas mal conseguiam perfurar a pele. O veneno aplicado na ponta levaria horas para ser eficaz, tempo durante o qual os caçadores rastreariam e esperariam. Parece que foi naquele momento que nasceu essa coisa que agora chamamos de religião.



Enquanto o animal morria, os caçadores se reuniam em torno dele, acariciando sua cabeça e entoando canções. Quando gritou de dor, eles choraram para sentir empatia. Eles reconheceram os ciclos da vida como um sacrifício que os ajudou a viver os seus próprios. Nossos ancestrais sabiam que eram parte de um processo, não separados dele. Ritual nasceu.

Eu nunca diria que a vida era mais fácil em qualquer outro momento do que agora; Eu não sou um romântico de eras passadas. Como escreve Armstrong, os primeiros humanos gostavam da caça. Muitos continuam essa tendência hoje. Faz parte do nosso DNA, assim como as emoções e ideologias que desenvolvemos para nos ajudar a lidar com o fato de que todos nós, como aqueles animais, vamos morrer.

Mas a desconexão moderna dos ciclos do mundo natural é desconcertante. Quando a religião é predominantemente apresentada como um prédio para o qual você vai ou uma época específica do ano que precisa de reconhecimento - e que envolve apenas uma espécie - algo especial é perdido

Armstrong argumenta ao longo de seu livro que nossa compreensão do que agora chamamos de 'religião' é uma invenção relativamente moderna, fomentada por avanços seculares na Europa e na América nos últimos 200 anos. E embora eu seja pessoalmente um fã de tais avanços, eu entendo o que ela quis dizer: não havia nenhuma coisa separada chamada 'religião' separada da vida diária. O cósmico e o mundano giraram juntos.

É difícil imaginar essa conexão quando sua carne é embalada em plástico e desossada. É ainda mais difícil de compreender em um parque onde a recompensa é garantida simplesmente por ficar a cem metros de distância e puxar o gatilho. Este não é um argumento sobre habilidade ou conveniência. É sobre empatia, uma emoção que falta quando estamos tão distantes de nossas origens.

Em seu trabalho clássico sobre o tema, Padrões na religião comparada , Mircea Eliade escreveu,

O que eu acho mais útil do que classificar os mitos e buscar suas possíveis 'origens', é o estudo de sua estrutura e o papel que desempenham na experiência espiritual do homem primitivo.

As histórias da criação são essenciais: elas nos aterram. Saber onde uma tradição surge nos ajuda a rastrear as voltas e reviravoltas que nossas ideologias assumiram ao longo dos milênios. Às vezes isso é bom; todos nós conhecemos as passagens bíblicas, do Alcorão e outras passagens teológicas a respeito da escravidão e da subjugação das mulheres que (deveriam) não desempenhar nenhum papel em nosso mundo hoje. Nós evoluímos, na maior parte, e isso é um desenvolvimento positivo.

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Mas às vezes a velha sabedoria tem valor. Nossos ancestrais entenderam que receber algo significa dar algo em troca. Os rituais, por mais estranhos que possam parecer hoje, eram tentativas de fazê-lo. Isso é uma contradição direta com o mercado livre, onde os humanos são numerosos em busca de eficiência e valor para cortar custos e aumentar os lucros de forma consistente.

Posso ser um fã do secularismo e nunca argumentaria que a política é derivada de textos, mas a desconexão completa de nossas práticas espirituais no governo e na sociedade é igualmente perigosa. Armstrong argumenta isso ao longo de seu livro. Embora eu não concorde com todos os seus pontos - acredito que a religião é culpada por grande parte da dor que experimentamos hoje, não apenas tomadas de poder e políticas - neste ponto em relação às origens do religioso, podemos considerar pagar mais de perto atenção se quisermos compreender a experiência espiritual do homem moderno.

Imagem: ArtHeart / shutterstock.com

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