O que torna um dinossauro um dinossauro?

A verdade é que os dinossauros não são tão distintos quanto você pode pensar, mas para descobrir o porquê, primeiro temos que considerar como recebemos o termo 'dinossauro'.

O que torna um dinossauro um dinossauro?ilustração gov-civ-guarda.pt

Imagine que você viajou de volta no tempo há cerca de 280 milhões de anos. Olhando pela janela de bombordo de seu navio do tempo / DeLorean / cabine telefônica, você vê uma grande criatura reptiliana entre os juncos à beira do rio. Você estima que tem 3,5 metros de comprimento, do focinho à cauda. Tem uma boca enrugada de crocodilo cheia de dentes afiados e irregulares de um carnívoro. Ele fica sobre pernas atarracadas e usa uma vela atraente nas costas, talvez para absorver os raios de sol e aquecer seu sangue frio.

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Como você classificaria esta criatura? Dada a época, sua aparência reptiliana e seu tamanho, a maioria das pessoas o chamaria de dinossauro, mas estariam errados. O que você encontrou é um dimetrodon , um terapsídeo e pertence a um grupo de répteis que são os ancestrais dos mamíferos.1



Mas é compreensível por que as pessoas fariam essa classificação. A cultura pop nos preparou para ver qualquer animal grande, reptiliano efoi extinto há milhões de anoscomo um dinossauro. ConsiderarPteranodons. Esses répteis voadores aterrorizaramJurassic Worlde bilhetes vitalícios próprios a bordo doTrem de dinossauros, mas eles são membros da ordem Pterosauria, não Dinosauria.



Então, o que torna um dinossauro um dinossauro? Quais características conectam gêneros tão variados quantoTriceratops,Diplodocus, etiranossauro Rex(todos verdadeiros dinossauros) em um único clado? A verdade é que os dinossauros não são tão distintos quanto você pode pensar, mas para descobrir o porquê, primeiro temos que considerar como recebemos o termo 'dinossauro'.



Um tiranossauro rex, Pixabay

Uma (breve) história de descoberta

Dos gregos aos nativos americanos e às tribos pré-históricas, as pessoas em todo o mundo reconheceram os fósseis de dinossauros como únicos muito antes de a ciência lhes dar um nome.doisNa verdade, a sociedade ocidental provavelmente encontrou evidências para essas feras mesozóicas durante séculos, antes que alguém se importasse em notar.

Na América, por exemplo, a expedição de Lewis e Clark viajou pelo que é hoje a Formação Hell Creek, em Montana, conhecida como “ o sonho do paleontólogo ”Por seus abundantes espécimes fossilizados literalmente saindo da rocha. Em 1818, um menino de fazenda com o glorioso nome de Plinus Moody encontrou pegadas fósseis em uma saliência rochosa de Massachusetts. Isso levou à descoberta deAnchisaurusossos, mas ninguém os reconheceu como significativos na época.3

Com a América perdendo várias chances de “descubra o primeiro dinossauro, ”A honra foi finalmente para William Buckland, professor de geologia da Universidade de Oxford. Mais especificamente, Buckland foi a primeira pessoa a identificar corretamente um conjunto de ossos como pertencente a um grande lagarto carnívoro extinto. Ele chamou a espécieMegalosaurusem 1824, o primeiro dinossauro a ser nomeado.



A caça paleontológica britânica começou. Graças a Buckland, os cientistas agora sabiam o que procurar e as descobertas anteriores podiam ser reavaliadas.

O geólogo Gideon Mantell e sua esposa, May Ann Mantell, descobriramIguanodonteem 1822, mas Mantell não publicou até 1825, tornando o deles o segundo dinossauro nomeado. Entre 1809 e 1811, uma menina chamada Mary Anning e sua família descobriramIctiossauro(não é tecnicamente um dinossauro, mas A história de Mary Anning é muito legal para não dar um grito). Então, em 1833, Gideon Mantell descobriuHylaeosaurus.

Avançando cerca de uma década, o biólogo Sir Richard Own comparou os ossos deMegalosaurus,Iguanodonte, eHylaeosaurus. Ele descobriu que essas criaturas compartilhavam características entre si, mas nenhum outro animal conhecido, como pernas eretas enfiadas sob seus corpos e cinco vértebras conectadas à pélvis.5Em 1842, ele chamou o táxonDinosauria, ou ' terrivelmente grandes répteis . '

Usuário do Flickr Quinet

Ossos de Dem

Claro, os paleontólogos descobriram centenas de dinossauros desde o trio fundador de Sir Owen, e com essas descobertas, nossa definição do que é ou não um dinossauro foi refinada. Por exemplo, como ScienceNews aponta , os dinossauros costumavam exibir várias características exclusivas, incluindo:

  • uma depressão profunda no topo do crânio para anexar os músculos da mandíbula,

  • uma crista alargada no osso do braço (também para anexar os músculos),

  • projeções ósseas na parte posterior das vértebras do pescoço (epipófise),

  • um quarto local de fixação do músculo onde o fêmur encontra o quadril, e

  • um orifício completo na cavidade do quadril.

    em que cada estado é melhor e pior

No entanto, a maioria das características específicas dos dinossauros foi eventualmente encontrada em criaturas não dinossauros. Todos menos um: aquele buraco completo na cavidade do quadril. Esse recurso, e apenas esse recurso, é o que define um dinossauro. A razãoDimetrodon,Pteranodon, eIctiossauronão são dinossauros de carteirinha é porque não têm esse recurso.

“O que é um dinossauro?” PaleontólogoSterling Nesbittdisse ScienceNews. “É essencialmente arbitrário.”

Esse buraco completo permitiu que os dinossauros posicionassem as pernas sob o corpo (como observou Sir Owen), o que separa os dinossauros dos lagartos, cujos quadris forçam suas pernas a se projetarem para fora. A pelve dos dinossauros os divide em dois grupos: Saurischia (quadril de lagarto) e Ornithischia (quadril de pássaro).6

Essa definição atualizada leva a uma conclusão interessante - embora contra-intuitiva: os dinossauros não estão extintos. Não tecnicamente. Filogeneticamente falando, os pássaros são descendentes dos dinossauros e, como continuam a prosperar, o clado não foi extinto. Hoje, um cientista pode se referir aos dinossauros tradicionais como 'dinossauros não aviários' e aos pássaros como 'dinossauros aviários'.7

Isso significa que o peru de Ação de Graças da sua família é, na verdade, um parente distante dotiranossauro Rex . Como os poderosos caíram.

Jurassic Park, Universal Pictures, 1993.

História em construção

À medida que novos fósseis e informações se acumulam, os paleontólogos continuarão a revisar nossa compreensão dos dinossauros. Espinossauro foi originalmente pensado para ser um carnívoro terrestre, mas graças aos mais recentes modelos de computador, os cientistas agora acreditam que era um caçador aquático. Um estudo recente flertou com a ideia de quetiranossauro Rexdesportivoplumagem decadente, enquanto outro estudo desafiado a noção.

Até mesmo a árvore genealógica dos dinossauros está em debate. UMA nova hipótese reestruturou as relações filogenéticas dos Dinosauria, sugerindo que os ornitísquios e os terapeutas são mais próximos do que os saurópodes. Se as evidências confirmarem essa visão, isso significaria reescrever muitos livros didáticos.

Embora um estudo ou hipótese não produza um consenso científico, esses exemplos nos mostram como novas idéias e informações exigirão continuamente que revisemos e redefinamos o que constitui um dinossauro. Daqui a alguns anos, a resposta à nossa pergunta pode ser totalmente diferente.

Mas, por enquanto, se você consegue se lembrar que o osso do quadril se conecta ao osso da coxa, então você sabe o que torna um dinossauro um dinossauro.

Origens

1. “Therapsid: fossil tetrrapod order.” Encyclopedia Britannica. Obtido em 20 de julho de https://www.britannica.com/animal/therapsid

2. “Uma breve história dos dinossauros ocultos.” Brian Switek. Smithsonian.com. Obtido em 21 de julho de https://www.smithsonianmag.com/science-nature/a-brief-history-of-hidden-dinosaurs-9663115/

3. Uma breve história de quase tudo. Bill Bryson. Livros da Broadway; Nova york. 2003. Pg. 106–107.

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4. “Mary Anning.” Site do Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia. Obtido em 20 de julho de http://www.ucmp.berkeley.edu/history/anning.html .

5. “Novos fósseis estão redefinindo o que faz um dinossauro.” Carolyn Gramling. ScienceNews. Obtido em 19 de julho de https://www.sciencenews.org/article/new-fossils-are-redefining-what-makes-dinosaur .

6. “O que torna um dinossauro um dinossauro?” Luis Villazon. Science Focus. Obtido em 19 de julho de http://www.sciencefocus.com/article/nature/what-makes-a-dinosaur-a-dinosaur.

7. “O Dinosauria.” Site do Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia. Obtido em 19 de julho de http://www.ucmp.berkeley.edu/diapsids/dinosaur.html .

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