O que é o Grande Atrator e ele nos destruirá?

Nossa compreensão do universo se expandiu tremendamente nas últimas décadas. Mas ainda existem alguns mistérios por aí, e o Grande Atrator é um deles.

O Grande Atrator está chegando! Ou, na verdade, estamos chegando lá. (Crédito: Getty Images / gov-civ-guarda.pt.)O Grande Atrator está chegando! Ou, na verdade, estamos chegando lá. (Crédito: Getty Images / gov-civ-guarda.pt.)

Desde o Big Bang, o universo se espalhou em todas as direções e está ganhando velocidade. O espaço entre as galáxias está ficando maior a cada dia. Atualmente, as coisas estão se distanciando a uma taxa de 2,2 milhões de quilômetros por hora. Agora, você pensaria que as galáxias à esquerda e à direita da nossa estariam se movendo na mesma velocidade. Você estaria errado.


O que está nos atrasando são enormes aglomerados de matéria. A matéria é atraída pela matéria, e é por isso que vemos galáxias se formarem em aglomerados e superaglomerados . Mesmo assim, isso ainda não é suficiente para os cálculos que os astrônomos têm feito. Em algum lugar lá fora, na área mais fortemente velada do espaço, existe uma irregularidade gravitacional maciça que foi apelidada de Grande Atrator. Ao longo de bilhões de anos, tem puxado a nós e todas as galáxias perto de nós para mais perto dele.





não consigo dizer uma palavra na borda
Esta é uma visão panorâmica do céu infravermelho mostrando todas as galáxias fora da Via Láctea. (Crédito: IPAC / Caltech, por Thomas Jarrett / Wikipedia Commons.)

O Grande Atrator é pensado para estar no centro gravitacional do Superaglomerado Laniakea - da qual a Via Láctea é apenas uma galáxia de 100.000 outras. Uma teoria é que é uma confluência de energia escura. Outra é que pode ser causada por superdensidade, uma área de massa densa com forte atração gravitacional.

Seja o que for, é poderoso o suficiente para superar a energia escura normal, a força que se acredita que empurra as galáxias e faz com que ganhem velocidade conforme avançam. A energia escura é pensada para compreendem 71% do universo . Infelizmente, os cientistas não têm ideia do que seja.



Como encontramos o Grande Atrator?

O Radiotelescópio Parkes. Crédito: Robert Kerton, CSIRO, Wikipedia Commons.

O fenômeno foi descoberto na década de 1970, quando os astrônomos começaram a fazer um mapa detalhado do Fundo Cósmico de Microondas (CMB). Este é o resíduo de luz que sobrou do Big Bang. Ele habita todas as partes dos confins do nosso cosmos, uniformemente. Apesar de ser surpreendentemente homogêneo, há uma ligeira variação de temperatura. É apenas um pouco mais quente de um lado da Via Láctea do que do outro, o que os cientistas da época não conseguiam explicar.



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O radiotelescópio Parkes em New South Wales, Austrália, nos anos 90 e início dos anos 2000, examinou o céu com uma sensibilidade nunca antes vista. Um ícone da ciência australiana desde 1961, este radiotelescópio - na verdade um receptor multifeixe, foi atualizado e, portanto, capaz de detectar milhares de galáxias caso contrário, estaríamos cegos para. Os astrônomos tiveram uma boa visão das galáxias próximas, bem como uma melhor noção da composição da Via Láctea.

Outras explorações no observatório Parkes em meados dos anos 2000 descobriram essas galáxias em outra área da Via Láctea, aquela que contém o Grande Atrator. Embora já soubéssemos que havia alguma anomalia lá fora, a maior parte de todos os dados agora está sendo digerida. Como resultado, a força e o escopo da densidade excessiva só recentemente se tornaram aparentes.

É realmente tão bom?

Centro da Via Láctea da Nova Zelândia, no hemisfério sul. Crédito: Dave Young, Flickr .

O trabalho no observatório Parkes resultou em novas descobertas de galáxias inteiras, aglomerados de galáxias e até mesmo novos fios da teia cósmica. Com esta anomalia particular, no entanto, em vez de descobrir mais, as observações apenas aprofundaram o mistério que a cerca. O problema é que a densidade excessiva está do outro lado do disco da Via Láctea. Uma enorme confluência de estrelas e aglomerados de estrelas fica entre ele e nós, para não mencionar uma confusão de gases e poeira espacial.

Tudo isso obscurece a luz que normalmente viria daquela direção, tornando-nos incapazes de observá-la e estudá-la. Esta área foi apelidada de Zona de Prevenção. Acredita-se que o Grande Atrator resida bem no meio dela. Ocasionalmente, algo passa. Raio-X e rádio astrônomos estão apenas começando a ver o que há do outro lado. Mas a imagem até agora é rudimentar e obscura.

alguma coisa se move mais rápido que a luz

Isso realmente vai nos destruir?

O núcleo do Superaglomerado Shapley, a maior estrutura cósmica do Universo local. (Foto: Colaboração ESA & Planck / JEWEL SAMAD / AFP / Getty Images / gov-civ-guarda.pt).

O que os astrônomos sabem com certeza é que nossa galáxia e todas aquelas em nosso superaglomerado estão indo em direção ao Grande Atrator. Ninguém sabe realmente o que isso pode significar ou se nosso planeta está em algum perigo eventual. Os astrônomos dizem que vai demorar alguns anos antes de sabermos mais sobre esta anomalia. Alguns astrônomos não consideram isso uma ameaça, enquanto outros postulam que todas as galáxias e aglomerados estão se aglomerando em superaglomerados cada vez maiores e que pode ser assim que o universo termina, como parte do que é chamado de Big Crunch, que teoricamente poderia ser seguido por outro Big Bang.

Alegrar. Mesmo se o Grande Atrator não nos levar, preocupações mais imediatas, como mudança climática, um asteróide gigante colidindo com a Terra ou um supervulcão em erupção, causando o inverno vulcânico, podem extinguir a raça humana. E se sobrevivermos a qualquer um ou todos esses cenários, sempre haverá a morte do nosso sol em 7-8 bilhões de anos, o colapso do campo do bóson de Higgs ou a eventual morte do universo pelo calor. Ainda assim, o Grande Atrator é talvez o cenário apocalíptico mais misterioso de todos eles.

Para saber mais sobre o Grande Atrator, clique aqui:

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