Há ouro em seu cérebro - agora sabemos de onde veio

A resposta é surpreendentemente simples, embora cataclísmica.

Há ouro em seu cérebro - agora sabemos de onde veioFonte da imagem: Tomertu / Muito bens. /Shutterstock/gov-civ-guarda.pt
  • Um grão minúsculo de poeira estelar ofereceu uma visão do universo primitivo.
  • Simulações de computador apontam para uma única colisão de estrela de nêutrons como uma fonte significativa de metais pesados.
  • Ouro é mais do que brilho - está em nossos neurônios.

Se você tem uma queda por ouro, é melhor ter algum dinheiro. Não apenas o metal precioso é bonito, mas sua quantidade no universo é finita. Uma nova estudar conclui que uma única estrela de nêutrons se funde cerca de 300 parsecs de distância produziu uma quantidade significativa dele. 'Isso significa que em cada um de nós encontraríamos um cílio digno desses elementos, principalmente na forma de iodo, que é essencial para a vida', diz um dos astrônomos envolvidos no estudo, Imre Bartos na Universidade da Flórida.



O ouro, em particular, é algo muito fascinante - pode-se até argumentar que nossas existências individuais dependem dele, como explica a astrônoma Michelle Thaller.



“Há ouro em seu cérebro.”

O que é preciso para fazer ouro

Como nota Thaller, elementos como ouro, platina, plutônio e outros têm átomos que são mais densos e, portanto, mais pesados ​​do que os átomos de ferro. O ouro, em particular, é cerca de quatro vezes mais pesado, com cada átomo contendo muito mais prótons e nêutrons do que o ferro. Esses elementos 'pesados' são principalmente o produto de ' captura rápida de nêutrons , 'ou o' processo-r '. Ocorre em condições de alta densidade de nêutrons e calor - pense em violentas explosões estelares - que permitem que um núcleo atômico radioativo atraia nêutrons livres por um intervalo anormalmente prolongado antes que sua radioatividade comece a decair.

Isso já foi acertado há algum tempo. Até agora, porém, tem havido um debate sobre o tipo de cataclismo cósmico responsável: supernovas ou Estrêla de Neutróns fusões? E quantos desses eventos explosivos seriam necessários para produzir a quantidade conhecida de elementos pesados ​​no universo?



Uma pequena partícula de poeira estelar conta a história

A base da conclusão dos pesquisadores é a composição de um grão de poeira estelar extraído de um meteorito da Antártida por pesquisadores da Universidade do Arizona, descrito no mês passado em um artigo sobre astronomia da natureza . Uma seção transversal transparente de elétron do grão LAP-149 - apenas 1 / 25.000 de uma polegada de tamanho - foi examinada para determinar sua composição.

Autor principal do estudo de análise Pierre Haenecour conta UA News , 'Como poeira real das estrelas, esses grãos pré-solares nos dão uma visão sobre os blocos de construção a partir dos quais nosso sistema solar se formou.' A composição de LAP-149 sugere formação em uma nova. Haenecour explica que a pista reveladora é que ele é altamente enriquecido em um isótopo de carbono chamado 13C: 'As composições isotópicas de carbono em qualquer coisa que já tenhamos amostrado que veio de qualquer planeta ou corpo em nosso sistema solar variam tipicamente por um fator da ordem de 50 . O 13C que encontramos em LAP-149 é enriquecido mais de 50.000 vezes. '

UA's Tom Zega diz: 'Se pudéssemos datar esses objetos algum dia, poderíamos ter uma ideia melhor de como era nossa galáxia em nossa região e o que desencadeou a formação do sistema solar.' Enquanto isso, ele observa: 'É notável quando você pensa sobre todos os caminhos ao longo do caminho que deveriam ter matado esse grão', particularmente durante a criação violenta de nosso sistema solar.



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Fonte da imagem: UA News

Fazendo as contas

Usando os vestígios encontrados no LAP-149, os astrofísicos Bartos e Szabolcs Márka da Universidade de Columbia fizeram uma série de simulações de computador para ver se eles podiam identificar as circunstâncias certas - com supernovas e colisões de estrelas de nêutrons como candidatos - que produziriam nosso elementos

Eles descobriram que uma única fusão de duas estrelas de nêutrons poderia resolver o problema se ocorresse cerca de 1.000 anos-luz da poeira e detritos que eventualmente se aglutinassem em nosso sistema solar, e se acontecesse cerca de 100 milhões de anos antes do sistema solar, ou cerca de 4,6 bilhões de anos atrás.

Fonte da imagem: NASA

De nossos começos explosivos

Zega fica impressionado com as implicações do LAP-149: 'Talvez devamos nossa existência a uma explosão de supernova próxima, comprimindo nuvens de gás e poeira com sua onda de choque, acendendo estrelas e criando berçários estelares, semelhantes ao que vemos nos famosos' Pilares do Hubble da 'imagem' da Criação.

Quanto à equipe que encontrou o cataclismo de onde veio tanto ouro, Márka observa: “Nossos resultados atendem a uma busca fundamental da humanidade: de onde viemos e para onde vamos? É muito difícil descrever as tremendas emoções que sentimos quando percebemos o que havíamos descoberto e o que isso significa para o futuro, enquanto buscamos uma explicação de nosso lugar no universo. '

Hubble vai em alta definição para revisitar os icônicos 'Pilares da Criação'. Fonte da imagem: NASA, ESA e Hubble Heritage Team (STScI / AURA)

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