Cientistas resolvem a origem das pedras sarsen de Stonehenge

A maioria dos megálitos de Stonehenge, chamados sarens, vieram de West Woods, Wiltshire.

Stonehenge (Foto: Matt Cardy / Getty Images)
  • Os pesquisadores sabem que as pedras azuis menores de Stonehenge vêm de Preseli Hills, País de Gales, mas a fonte de seus sarsens permanece um mistério.
  • Usando análises químicas, os cientistas encontraram uma fonte compatível em West Woods, aproximadamente 16 milhas ao norte do Patrimônio Mundial.
  • Mas os mistérios permanecem, como por que esse local foi escolhido.

Muitos mistérios cercam Stonehenge . Quem o construiu e a que propósito serviu? Por que esse arranjo de megálitos e lentilhas? Como as pessoas do Neolítico moveram e ergueram tais pedras enormes usando tecnologia de 5.000 anos? Como os construtores de Stonehenge não nos deixaram nenhum registro escrito, historiadores, arqueólogos, entusiastas, teóricos da conspiração e fanáticos por completo tentaram por séculos traduzir seu silêncio pré-histórico em respostas.



Conforme as ferramentas e técnicas científicas avançaram, aprendemos a discernir melhor as pistas forenses deixadas nos megálitos, corpos inumanos , e a paisagem da Planície de Salisbury. Hoje, os cientistas traçaram o ' pedras azuis '—Pedras de dolerito menores encontradas no interior do monumento — a pedreiras em Preseli Hills, País de Gales. Eles também estabeleceram que as pedras azuis provavelmente serviram como lápides para as pessoas enterradas lá, também do País de Gales .



Graças às nossas ferramentas científicas e a um pedaço da história recuperado, outro mistério de Stonehenge foi resolvido. Os cientistas identificaram a área de origem da maioria dos sarsens existentes no monumento. E não, os alienígenas não carregavam esses megálitos com raios trator para criar uma plataforma de pouso interestelar . Desculpe, excêntricos. A origem de Stonehenge é muito mais terrestre, encontrada em um pequeno local perto de Marlborough Downs.

Descobrindo a assinatura de Stonehenge

homens levantando pedra com cordas

Em 1958, os engenheiros empreenderam a tarefa de reerguer um trilíton de Stonehenge que caiu em 1797. Três núcleos perfurados em um sarsen desapareceram logo depois.



(Foto: John Franks / Getty Images)

por que o sangue do caranguejo-ferradura é valioso

'Sarsen' é o termo comum para o arenito gigante - mais especificamente, silcreto duricrust - megálitos que envolvem Stonehenge. Cinquenta e dois de cerca de 80 sarsens permanecem até hoje. Eles formam a ferradura interna e as vergas e lintéis do círculo externo, bem como pedras periféricas como as pedras do calcanhar e do massacre. O maior sarsens tem cerca de 30 pés de altura e pesa cerca de 25 toneladas.

O imenso tamanho dessas rochas está no centro de um dos enigmas mais atraentes de Stonehenge. Como as pessoas, usando apenas a tecnologia neolítica, conseguiram mover e escorar pedras tão maciças? Uma peça importante desse quebra-cabeça foi sua fonte, já que a resposta informaria os cientistas sobre as oportunidades e desafios enfrentados pelos construtores ao moverem os sarsens.



Para encontrar essa peça, David Nash, o principal autor do estudo e professor da Brighton University, e sua equipe analisaram os sarsens usando um espectrômetro de fluorescência de raios-X portátil. Esta análise não intrusiva permitiu gerar caracterizações químicas iniciais para os 34 elementos químicos das pedras.

'Até recentemente, não sabíamos que era possível obter uma pedra como sarsen,' Nash dito em um comunicado . 'Tem sido realmente empolgante usar a ciência do século 21 para entender o passado neolítico e responder a uma pergunta que os arqueólogos vêm debatendo há séculos.'

Para aprimorar ainda mais a área de origem, a equipe precisava gerar assinaturas químicas de alta resolução por meio da análise de uma amostra. Claro, a ideia de arrancar uma amostra de este Patrimônio Mundial seria quase um sacrilégio. Felizmente, um pedaço da história anteriormente perdido havia sido devolvido ao povo britânico.

Em 1958, um programa de restauração reergueu um Stonehenge trilithon que caiu em 1797. Depois de levantar os sarsens, os engenheiros descobriram rachaduras em uma das colunas (Pedra 58). Eles perfuraram três núcleos da pedra e inseriram laços de metal para reforçar sua integridade. Os orifícios foram preenchidos com plugues sarsen para esconder a intrusão. No entanto, os três núcleos desapareceram.

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Avancemos para 2018. Robert Phillips, um cidadão americano de 89 anos e trabalhador local durante a restauração, retornou um dos três núcleos . Nash e sua equipe receberam permissão para provar uma peça do núcleo de 'Phillips'. ' Eles usaram um espectrômetro de massa de plasma para criar uma assinatura química para o monumento, que eles pudessem comparar com potenciais locais de origem no sul da Grã-Bretanha.

Eles encontraram uma correspondência em West Woods, Wiltshire. Cinquenta dos 52 sarsens de Stonehenge compartilham uma assinatura química com as pedras nesta área, sugerindo fortemente que elas foram originadas ali. A área também ostenta uma alta concentração de evidências de atividades neolíticas iniciais, o que aumenta sua plausibilidade.

'Ser capaz de localizar a área que os construtores de Stonehenge usaram para obter seus materiais por volta de 2.500 aC é uma verdadeira emoção,' Susan Greaney, historiadora sênior de propriedades da English Heritage, disse a BBC . 'Embora tivéssemos suspeitas de que os sarsens de Stonehenge vinham de Marlborough Downs, não sabíamos com certeza, e com áreas de sarsens em Wiltshire, as pedras poderiam ter vindo de qualquer lugar.

Ela acrescentou que as evidências mostram 'quão cuidadosamente considerada e deliberada foi a construção desta fase de Stonehenge'.

O estudo foi publicado em Avanços da Ciência .

Para cada resposta, outra pergunta

stonehenge com sol baixo ao fundo

Uma vista de Stonehenge durante o solstício de verão.

(Foto: Wikimedia Commons)

de novo, mas ao fazer isso, você repetirá qualquer

Graças a Nash e sua equipe, os cientistas agora sabem a origem dos sarsens de Stonehenge. Essa pista pode ajudá-los a resolver outros mistérios de Stonehenge. O fato de a maioria das pedras ter origem em um único local, observa o estudo, sugere que elas foram erguidas mais ou menos na mesma época. Também revela as rotas que os construtores neolíticos tiveram que percorrer com suas cargas pesadas.

Mas as perguntas permanecem. Por que os construtores escolheram West Woods quando a planície de Salisbury é densa de sarsen? Por que dois megálitos (Stones 26 e 160) foram obtidos em outro lugar? E as pedras perdidas foram coletadas em West Woods ou em outro lugar?

Essas perguntas tocam apenas nos sarsens. A questão que intriga muitos dos visitantes do monumento continua sendo muito debatida: quem construiu Stonehenge e por quê? Foi um cemitério para a elite da Idade da Pedra ? Um monumento que marca a unificação britânica ? Uma Meca Druida ? Não sabemos, mas à medida que as ferramentas científicas avançam, podemos quebrar o silêncio pré-histórico que dominou Stonehenge por tanto tempo.

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