Os cientistas planejam borrifar o céu com partículas refletoras de luz para escurecer o sol

Um trio de cientistas de Harvard espera fazer isso em 2019.

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Os cientistas planejam borrifar o céu com partículas refletoras de luz para escurecer o solImagem: Shutterstock / gov-civ-guarda.pt
  • Os cientistas esperam lançar o primeiro projeto de geoengenharia solar do mundo no próximo ano.
  • O projeto envolve a pulverização de carbonato de cálcio na estratosfera.
  • A equipe espera que as pessoas pensem mais seriamente sobre a bioengenharia.

Se todas as peças puderem ser reunidas até lá, um trio de pesquisadores de Harvard espera começar a fase de testes de seu plano para reduzir a quantidade de luz solar que a Terra recebe como meio de resfriar o planeta enquanto ele se aquece com as mudanças climáticas . Se eles conseguissem borrifar algumas partículas de carbonato de cálcio na estratosfera - essencialmente TUMS aerotransportado, sem o sabor de baga -, eles seriam o primeiro projeto de geoengenharia solar a sair da prancheta e chegar aos céus.



Para dizer o plano, detalhado em Natureza , é polêmico, é para dizer o mínimo - até mesmo a própria equipe, David Keith , Zhen Dai , e Frank keutsch - tem dúvidas sobre toda a ideia. Os ambientalistas estão preocupados com o fato de que as soluções climáticas da geoengenharia são uma distração de soluções melhores, embora difíceis, que envolvem o consumo mais inteligente e sustentável de substâncias produtoras de carbono. Eles também estão preocupados com o fato de que a manipulação do complicado equilíbrio natural da Terra está repleta de consequências imprevisíveis, apenas mais um exemplo de colocar muita fé na engenharia, o que, afinal, nos colocou nessa confusão em primeiro lugar.



Os experimentos SCoPEx

O nome do projeto da equipe de Harvard é SCoPEx , para 'Stratospheric Controlled Perturbation Experiment.' O plano deles é lançar dois balões direcionáveis ​​sobre o sudoeste dos EUA, cada um dos quais pulverizando cerca de 100 gramas de carbonato de cálcio, aproximadamente a mesma quantidade embalada em um único comprimido antiácido, na estratosfera. O balão então inverteria o curso para observar o que acontece com as partículas dispersas de 0,5 micrômetro - os pesquisadores acham que é o tamanho certo para dispersão e reflexão da luz solar.

Por mais simples que pareça, não é. Em primeiro lugar, os balões terão que ser capazes de girar para observar o que deixaram para trás. Em segundo lugar, eles precisam de alguma forma de detecção que possa, primeiro, localizar a pluma de carbonato de cálcio e, segundo, medir o tamanho e o número de partículas. Uma equipe do escritório da NOOA em Boulder, CO, liderada por David Fahey, está fornecendo o equipamento para realizar essas medições, embora Fahey avise: 'Será uma experiência difícil e pode não funcionar.' Terceiro, esperançosamente, os balões serão capazes de recapturar algumas partículas para um retorno ao solo. Os balões também podem ter a bordo um dispositivo a laser para rastrear a pluma à distância e outro equipamento sensível para coletar dados sobre os níveis de umidade e ozônio.



A ideia de pulverizar partículas na atmosfera superior não é nova, embora esta seja a primeira tentativa real de fazê-lo. Os cientistas sabem que a ideia pode funcionar, uma vez que ocorre naturalmente após erupções vulcânicas, como a erupção do Monte Pinatubo em 1991 nas Filipinas em 1991. Esse evento elevou cerca de 20 milhões de toneladas de dióxido de enxofre que resfriou o planeta em 0,5 ° por cerca de 18 meses, trazendo-o de volta aos níveis de temperatura anteriores à máquina a vapor.

A mudança para carbonato de cálcio para SCoPEx tem a ver com o efeito prejudicial do enxofre na camada de ozônio. O experimento SCoPEx é, é claro, limitado em escopo, e Dai diz: 'Estou estudando uma substância química. Não é como se fosse uma bomba nuclear. ' Ainda assim, existe uma preocupação em relação ao monkeying com a atmosfera e a luz solar. O investigador principal, Keutsch, observa: 'Existem todos esses efeitos posteriores que não compreendemos totalmente'. A engenharia solar tem o potencial de interromper os padrões naturais de precipitação, levando a dilúvios e secas, e seu efeito na agricultura não é claro: embora as plantas sofram menos estresse térmico em um ambiente um pouco mais escuro e frio, elas também não obteriam tanto sol. Keith está cautelosamente otimista, porém, dizendo: 'Apesar de todas as preocupações, não podemos encontrar nenhuma área que seria definitivamente pior. Se a geoengenharia solar é tão boa quanto o que é mostrado nesses modelos, seria loucura não levá-la a sério. '

No que diz respeito à escolha do carbonato de cálcio, não é um produto químico que existe naturalmente na estratosfera, onde a SCoPex planeja pulverizá-lo. 'Na verdade, não sabemos o que faria, porque não existe na estratosfera', diz Keutsch, 'Isso levanta uma bandeira vermelha.' Quando soube pela primeira vez sobre a pesquisa SCoPex, já em andamento, ele disse que a considerou 'totalmente insana'.



Um benefício inconfundível do plano SCoPex

Dado o status do SCoPex como o primeiro projeto de geoengenharia solar, ele está sob intenso escrutínio, e isso está muito bem para os pesquisadores. Trata-se tanto de iniciar uma conversa quanto de qualquer outra coisa. Como Jim Thomas, do ETC Group, uma organização de defesa ambiental que se opõe à geoengenharia, afirma: 'Este é tanto um experimento para mudar as normas sociais e cruzar os limites quanto um experimento científico.'

Muitos acreditam que, à medida que as mudanças climáticas se tornam mais terríveis, há uma chance maior de que a geoengenharia se torne mais atraente, pelo menos como um complemento aos esforços de conservação, mesmo para aqueles que atualmente se opõem a ela. Atualmente, não existe uma estrutura de avaliação robusta para avaliar o valor das propostas de geoengenharia, e alguns estão preocupados com isso. Janos Pasztor, da Carnegie Climate Geoengineering Governance Initiative, tem tentado envolver os líderes na conversa. “Os governos precisam se envolver nessa discussão e entender essas questões”, diz ele. 'Eles precisam entender os riscos - não apenas os riscos de fazer isso, mas também os riscos de não entender e não saber.'

Os próprios pesquisadores de Harvard estão deliberadamente avançando devagar, trabalhando para estabelecer uma supervisão sensata do SCoPex, criando um comitê consultivo externo para avaliar seu plano e relatar ao vice-reitor de pesquisas em Harvard. Pode ser que o estabelecimento de tal estrutura de modelo seja mais importante no longo prazo do que os resultados do próprio experimento SCoPex.

([irin-k] /Shutterstock/gov-civ-guarda.pt)

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