Os cientistas podem ter encontrado uma maneira de matar células cancerosas sem quimioterapia

A quimio é a nossa melhor resposta ao câncer até agora. Uma nova terapia pode torná-lo obsoleto.

Enfermeira francesa atendendo pacientes de quimioterapiaUma enfermeira trabalha em uma sala onde pacientes são submetidos a tratamento quimioterápico, no dia 6 de fevereiro de 2013, no Centro Oscar Lambret em Lille, norte da França, unidade médica regional especializada em tratamento de câncer, que faz parte do hospital regional de Lille. (Foto: Philippe Huguen / AFP / Getty Images)
  • Pesquisadores da Northwestern descobriram um 'código de morte' genético que pode permitir a destruição de células cancerosas.
  • Esta nova terapia 'downstream' da quimio pode destruir as células cancerosas sem afetar o sistema imunológico do corpo.
  • Embora nenhum teste com animais tenha sido realizado, esta terapia potencial pode sinalizar o fim da quimioterapia.

Uma das maiores críticas sobre nossa abordagem atual para o tratamento do câncer é a quimioterapia. Os críticos comparam isso a jogar uma bomba em um vilarejo, em vez de destacar as casas de maus atores. É impossível evitar metáforas de guerra ao discutir o câncer, por um bom motivo: é um ataque total ao seu corpo.



Quando passei pelo câncer testicular, me deram três opções: como não havia metástase, não fazer nada após a cirurgia e monitorar; duas semanas de radioterapia (que geralmente leva a outro câncer no futuro); uma rodada de quimioterapia, principalmente como medida preventiva. Eu escolhi o último.



Até meu oncologista sabia que não era a solução ideal. Como acontece com grande parte da medicina, você vai com o que é melhor até que algo melhor seja descoberto. A quimioterapia é um termo genérico com várias dosagens e medicamentos nos vários cursos. Minha única rodada foi do lado suave; um amigo próximo teve 12 rodadas em quatro meses enquanto lutava contra um câncer intestinal muito mais agressivo. Seu sistema imunológico precisava de uma reconstrução séria depois daquele incidente.

Embora existam muitas aplicações e complicações associadas à quimioterapia, o mecanismo comumente compreendido é a paralisação da medula óssea, o que leva a quantidades menores de glóbulos vermelhos e brancos e plaquetas. Isso resulta na depressão do seu sistema imunológico. Junto com a supressão e interrupção do crescimento das células cancerosas, numerosas células importantes também são danificadas, estressadas ou destruídas. Em cânceres muito agressivos, as células-tronco da medula óssea são obliteradas e devem ser substituídas.



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Para a maioria das pessoas, é hora e cura. Destrua o sistema imunológico, descanse, alimente-se bem e faça exercícios o máximo que puder para manter o sangue fluindo. Embora não seja ideal, funciona para muitos. Bilhões de dólares são gastos a cada ano em busca de melhores meios de combater esta doença. Um novo curso de ação mostra a promessa de que, um dia, a quimioterapia também poderá ser uma prática do passado.

Publicado no jornal Nature Communications , pesquisadores da Northwestern University ter descoberto um 'código de morte' genético que poderia permitir a destruição de células cancerosas sem a mentalidade de 'pulverizar e rezar' da quimioterapia.

A parte mais difícil da pesquisa do câncer até agora tem sido encontrar uma maneira de destruir as células cancerosas sem afetar o resto das redes do corpo. Em 2017, uma equipe liderada por Marcus E Peter, professor da Feinberg School of Medicine da Northwestern, descoberto que cada célula do nosso corpo tem um código único que pode desencadear a morte celular. Sua equipe não entendeu como ativar esse código, no entanto.



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Trazendo-nos ao estudo atual, também liderado por Peter. Como Lisa Schönhaar e Ruqayyah Moynihan escrevem para Business Insider :

De acordo com o novo estudo, o código está disponível como informações em ácido ribonucléico, ou RNA, e microRNAs. As pequenas moléculas de RNA podem matar efetivamente as células cancerosas, um processo que a quimioterapia deve ativar.

Foto: Anne-Christine Poujoulat / AFP / Getty Images

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Testando este método em quatro linhas celulares, duas humanas e duas de camundongo, a equipe identificou mais de 700 alvos que levam à proliferação de células cancerosas. Eles descobriram que as drogas quimioterápicas matam as células cancerosas em parte ao desencadear a liberação de um mecanismo tóxico, resultando na liberação de miRNAs supressores de tumor. Ao direcionar esse mecanismo específico, eles acreditam que podem ser capazes de desencadear essa ação sem as complicações apresentadas pelas drogas genotóxicas atuais.

Como peter comentou no estudo:

'Agora que sabemos o código de destruição, podemos acionar o mecanismo sem ter que usar quimioterapia e sem mexer com o genoma ... Meu objetivo não era criar uma nova substância tóxica artificial. Eu queria seguir o exemplo da natureza. Eu quero utilizar um mecanismo que a natureza desenvolveu. '

Infelizmente, esse aplicativo ainda está a anos de distância. A equipe ainda não conduziu um único teste em animal. Dito isso, Peter espera transformar esse conhecimento em uma 'nova forma de terapia'. Um grande problema com a quimioterapia, Peter diz , é que, uma vez que desencadeia a liberação de RNAs tóxicos, podem ocorrer cânceres secundários. A nova terapia potencial que sua equipe está desenvolvendo é 'posterior' à quimioterapia e pode evitar os efeitos colaterais da destruição de todo o sistema imunológico.

Tal como acontece com todos os medicamentos inovadores, numerosos estudos terão de ser realizados. Mas o tempo gasto pode valer a pena, se esse código de eliminação puder ser colocado em ação.

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