Os cientistas descobrem um pequeno 'tubarão de bolso' que brilha no escuro

É apenas o segundo espécime de tubarão de bolso já descoberto.

Os cientistas descobrem um pequeno MARK DOOSEY
  • O tubarão de bolso é um peixe de águas profundas extremamente raro sobre o qual pouco se sabe.
  • Este novo espécime, descoberto pela primeira vez em 2010, mede apenas 5,5 polegadas de comprimento e tem glândulas de bolso que emitem um fluido bioluminescente.
  • A descoberta 'ressalta o quão pouco sabemos sobre o Golfo [do México]', escreveu um pesquisador envolvido no estudo recente.




Os cientistas identificaram uma nova espécie de tubarão minúsculo que secreta um líquido que brilha no escuro.



O espécime de 5,5 polegadas - apelidado de American Pocket Shark, ou Mollisquama mississippiensis - foi descoberto pela primeira vez em 2010 no Golfo do México durante uma missão da NOAA para estudar a alimentação de cachalotes. Em um estudo recente, os pesquisadores identificaram suas espécies usando um microscópio de dissecação e estudando imagens radiográficas (raios-x) e tomografias computadorizadas de alta resolução.

Os resultados foram publicados em um artigo na revista Animal Taxonomy Journal Zootaxa .



'Na história da ciência da pesca, apenas dois tubarões de bolso foram capturados ou relatados', disse Mark Grace, do NMFS Mississippi Laboratories da NOAA, em um Comunicado de imprensa . 'Ambos são espécies diferentes, cada uma de oceanos separados. Ambos são extremamente raros. '

O primeiro tubarão de bolso foi descoberto em 1979 no Oceano Pacífico Oriental, mas o novo estudo confirmou que o tubarão encontrado em 2010 era uma espécie separada. Embora 'bolso' possa se referir ao tamanho pequeno desses tubarões, o termo na verdade descreve duas glândulas de bolso que os cientistas acreditam poder produzir um fluido bioluminescente que ajuda a atrair as presas.

Ainda assim, pouco se sabe sobre esses peixes de águas profundas.



Henry Bart, diretor do Instituto de Pesquisa da Biodiversidade de Tulane, acrescentou: 'O fato de que apenas um tubarão de bolso foi relatado no Golfo do México, e que é uma nova espécie, ressalta o quão pouco sabemos sobre o Golfo - especialmente seu águas mais profundas - e quantas novas espécies adicionais dessas águas aguardam descoberta. '

Quantas espécies desconhecidas provavelmente existem no oceano?

Não só é difícil responder a essa pergunta, mas também é difícil dizer exatamente quantas espécies marinhas já foram descobertas. Encontrar esse número exigiria examinar milhares de artigos e relatórios científicos e catalogar os resultados em um banco de dados central - como o Registro Mundial de Espécies Marinhas (WoRMS), que atualmente contém mais de 240.000 espécies marinhas.

Quanto à estimativa do número de espécies não descobertas, os cientistas geralmente usam uma de duas abordagens, conforme descrito por Andy Solow, diretor do Centro de Política Marinha e Cientista Sênior da Woods Hole Oceanographic Institution:

'Uma abordagem é baseada na curva espécie-área, que resume como o número de espécies em uma região aumenta com a área da região', escreveu Solow para Smithsonian Ocean . 'Ao ver como as espécies se acumulam conforme a área coberta por levantamentos taxonômicos aumenta, os biólogos podem fazer estimativas sobre quantas espécies existem em uma região com uma área tão grande quanto o oceano. Um grande problema com essa abordagem é que a área total coberta por levantamentos taxonômicos é uma parte minúscula do oceano e, portanto, diferentes métodos de previsão podem dar respostas muito diferentes.

“Outra abordagem popular usa a maneira como as descobertas de espécies se acumulam com o tempo para estimar as descobertas futuras. Para alguns grupos, como os mamíferos marinhos, a taxa de descoberta caiu rapidamente e talvez não que muitas outras espécies permaneçam desconhecidas. No entanto, para outros grupos, como invertebrados, a taxa de descoberta na verdade aumentou de forma constante ao longo do tempo, portanto, uma estimativa com base nessa taxa sempre crescente é essencialmente infinita. Mas esse método tem um problema mais fundamental: o registro de descoberta em que essa abordagem se baseia é produto da atividade humana, não de algum processo natural. '

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