Os cientistas descobrem uma nova estrutura de DNA que não é uma dupla hélice

Os cientistas identificaram uma estrutura alternativa de DNA descrita como um 'nó torcido' dentro de células humanas vivas. Eles estão chamando de i-motif.

Renderização artística do motivo i. (Crédito: Chris Hammang)Renderização artística do motivo i. (Crédito: Chris Hammang)

Em 1953, o biólogo americano James Watson e o físico inglês Francis Crick publicaram um artigo científico que revelou uma descoberta inovadora: a forma do DNA.

“Essa estrutura tem características inovadoras de considerável interesse biológico”, escreveram eles.





Isso acabou sendo um eufemismo. A descoberta da dupla hélice iria revolucionar o mundo científico, levando a grandes desenvolvimentos no rastreio e tratamento de doenças, produção de alimentos e ciência forense.

Agora, os cientistas identificaram outra estrutura de DNA.



Em um artigo publicado em Química da Natureza , pesquisadores da Austrália descrevem o primeiro avistamento de um componente de DNA - chamado de motivo intercalado (motivo-i) - dentro de células humanas vivas. A forma da estrutura foi comparada a um 'nó torcido'.


“O motivo i é um 'nó' de DNA de quatro fitas”, disse genomicista Marcel Dinger , que co-liderou a pesquisa. “Na estrutura do nó, letras C [citosina] na mesma fita de DNA se ligam - então isso é muito diferente de uma dupla hélice, onde 'letras' em fitas opostas se reconhecem, e onde Cs se ligam a Gs [ guaninas]. ”



Para identificar o motivo i, que havia sido identificado anteriormente in vitro, mas nunca em células vivas, os pesquisadores desenvolveram fragmentos de anticorpos chamados de “iMabs” que podiam reconhecer e se ligar a motivos i nas células. Os pesquisadores adicionaram corantes fluorescentes aos iMabs para torná-los fáceis de detectar.

“O que mais nos empolgou é que pudemos ver os pontos verdes - os motivos-i - aparecendo e desaparecendo com o tempo, então sabemos que eles estão se formando, se dissolvendo e se formando novamente”, disse o Dr. Mahdi Zeraati, o primeiro autor do novo papel.

A natureza transitória dos motivos i, juntamente com o fato de que eles são observados perto de áreas de células que controlam se os genes são ativados, fornece pistas sobre suas funções.

“Achamos que o ir e vir dos i-motifs é uma pista do que eles fazem,” disse Zeraati . “Parece provável que eles estão lá para ajudar a ligar ou desligar genes e para afetar se um gene é lido ativamente ou não.”

Dinger expressou uma ideia semelhante ao Australian Financial Review . “Pode funcionar como um dial de volume no genoma que regula a atividade dos genes e pode impactar na quantidade de um gene que é expresso em uma célula.”

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Zeraati disse que é importante para pesquisas futuras descobrirem mais sobre as funções do motivo i e outras estruturas de DNA.

“Essas conformações alternativas de DNA podem ser importantes para que as proteínas na célula reconheçam sua sequência de DNA cognata e exerçam suas funções regulatórias”, disse ele Alerta Científico . “Portanto, a formação dessas estruturas pode ser de extrema importância para que a célula funcione normalmente. E qualquer aberração nessas estruturas pode ter consequências patológicas ”.

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