Buscar não é ser: por que a busca pela felicidade pode minar o ser feliz

Buscar a felicidade ativamente pode não levar a um aumento real da felicidade. Na verdade, pode fazer o oposto e torná-lo menos feliz no final do dia.

Perseguindo Isn

A felicidade é tipicamente conceituada como tendo três fatores: mais sentimentos positivos, menos sentimentos negativos e maior satisfação geral com a vida. Cada um desses aspectos parece um bom negócio.




Os benefícios da felicidade



Todos nós (ou a maioria de nós, pelo menos) queremos ser felizes. E uma extensa pesquisa mostrou que estamos certos em fazer isso. A felicidade está associada a uma saúde melhor, tanto física como mental, e a vidas mais longas. Pessoas mais felizes tendem a ter mais recursos cognitivos (em outras palavras, seus cérebros têm mais poder de processar coisas e também podem ser mais flexíveis, ou mais capazes de desviar a atenção de uma coisa para outra). Eles tendem a ser mais sociais e capazes de construir laços mais estreitos com outras pessoas. Eles correm um risco ainda menor de uma série de problemas de saúde graves, como doença coronariana, depressão e até mesmo transtorno de personalidade limítrofe.

Mas e quanto ao perseguir de felicidade, aquela coisa que os americanos foram instados a empreender desde 1776? Isso, ao que parece, nem sempre é tão positivo.



A busca autodestrutiva da felicidade

Buscar a felicidade ativamente pode não levar a um aumento real da felicidade. Na verdade, pode fazer o oposto e torná-lo menos feliz no final do dia. Se você não está alcançando a 'felicidade' que deseja, provavelmente se sentirá desapontado - e, portanto, menos feliz. Isso é especialmente verdadeiro em situações em que você sente que deveria ser feliz.

Em um estudo , os participantes ouviram música que não havia sido avaliada como nem particularmente feliz nem particularmente triste. Um grupo foi instruído a tentar se sentir o mais feliz possível, o outro apenas ouvir a música. O grupo que foi instruído a tentar se sentir feliz acabou menos feliz do que seus colegas. Por quê? Suas expectativas eram maiores. Eles pensaram que deveriam estar se sentindo felizes, ficaram frustrados por não se sentirem tão felizes quanto deveriam e acabaram menos felizes no geral.



Em outro estudo recente, pessoas que relataram valorizar mais a felicidade também relataram menos bem-estar e mais ocorrências de depressão - especialmente em situações de baixo estresse, quando não podiam culpar o fracasso em atingir seus altos níveis ideais de satisfação em fatores externos eventos. Por quê? No final das contas, valorizar demais a felicidade acabou sendo um cenário para a decepção.

E os efeitos podem se espalhar para contextos sociais também. Um estudo publicado na imprensa sugere que as pessoas que dão muito valor à felicidade relatam maiores sentimentos de solidão. Focar em ser feliz, ao que parece, pode causar isolamento e insatisfação social, não apenas pessoal.

... E percebendo que não há problema em nem sempre ser feliz

Por outro lado, aceitar mais os sentimentos negativos ou reconhecer que não há problema em não ser feliz às vezes pode ser mais adaptativo. De fato, vários estudos longitudinais mostraram que as pessoas que aceitam melhor suas emoções negativas têm menos ansiedade e menos sintomas de depressão.

Altas expectativas levam à decepção

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Se nos concentrarmos demais em ser felizes, podemos esquecer de ser felizes. A busca estúpida pode levar a menos satisfação, maior infelicidade e uma maior insatisfação geral com a vida - a própria vida, para ser mais preciso.

Se nossas expectativas forem muito altas, certamente nos sentiremos insatisfeitos. Talvez devêssemos, em vez disso, adotar o mantra de negócios de prometer pouco e entregar muito no que diz respeito ao nosso próprio bem-estar.

Esqueça a busca e concentre-se no agora

Então o que fazer? Pare de pensar no que você deveria estar sentindo ou realizando em qualquer situação e concentre-se no que você está sentindo e alcançando. Não se compare a algum ideal abstrato; não pense “se eu fizer isso, então serei mais feliz”. Porque se você pensa assim, as chances são de que você não será. Na verdade, você pode estar pior do que antes.

Vou deixar você com o que costumava ser uma das mais surpreendentes e agora é uma das descobertas mais comumente citadas e aceitas na pesquisa da felicidade: todos nós retornamos a uma base de felicidade. Pessoas que ganharam na loteria não são mais felizes no geral, no longo prazo, do que aqueles que se tornaram paraplégicos (sim, essa é a comparação exata usada no estudo original). No primeiro caso, eles ficam mais felizes, mas com o tempo, essa felicidade volta aos níveis pré-loteria. As expectativas são altas; a expectativa é alta; a realidade é um contraste gritante. Mas considere o outro lado: no caso dos paraplégicos, a felicidade inicialmente cai - mas também retorna aos níveis pré-paraplégicos.

O ponto principal, a meu ver: flutuações momentâneas e diárias nos níveis de felicidade não são tão importantes. Focar demais nas mudanças, em qualquer ponto, pode levar à decepção, desilusão e menos felicidade geral. Apesar de aceitar as coisas como elas vêm e não se preocupar muito com o lado negativo potencial de qualquer situação, pode realmente levar a uma felicidade geral maior.

Então, por que não parar um momento para reconsiderar uma devoção impensada a essa noção de busca pela felicidade, de ser mais feliz em algum ponto vago no futuro, e em vez disso pensar em apenas aproveitar o momento e ser feliz (ou concordar em não ser feliz por um breve período) - não importa quais sejam as circunstâncias atuais.

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