Mamutes lanosos pré-históricos prestes a serem ressuscitados, afirmam cientistas de Harvard

Cientistas de Harvard dizem que estão a dois anos de criar um embrião híbrido com características de mamute.

Mamutes lanosos pré-históricos prestes a serem ressuscitados, afirmam cientistas de Harvard

Eles não estão abrindo o 'Jurassic Park' ainda, mas os cientistas estão chegando perto de trazer de volta um dos animais icônicos da história da Terra. Uma equipe da Universidade de Harvard anunciou que é apenas dois anos longe de potencialmente criar um embrião híbrido mamute-elefante . Esta etapa pode levar à eventual ressurreição do mamute peludo, um animal que não existe há pelo menos 4.000 anos.



Os cientistas são liderados por geneticistas eprofessor George Church , que está falando esta semana na reunião anual da Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS) em Boston. Ele explicou queo embrião que procuram produzir usando o Crispr A técnica de edição de genes seria de um elefante asiático, com características de mamute programadas nele. Os genes seriam retirados de restos de mamutes congelados.



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“Nosso objetivo é produzir um embrião híbrido de elefante-mamute”, explicou o professor Church em uma entrevista com “The Guardian” . “Na verdade, seria mais como um elefante com várias características de mamute. Ainda não chegamos lá, mas pode acontecer em alguns anos. ”

Como você chamaria a criatura resultante? UMA mamofante . Embora não seja exatamente um mamute, ele teria muitos traços de mamute, como cabelo desgrenhado, orelhas pequenas e sangue que o permite suportar temperaturas congelantes.



Levaria mais anos, entretanto, para passar da criação de um embrião a um mamofante completo. O objetivo seria alimentá-lo dentro de um útero artificial , já que a ideia anterior da equipe de implantar o embrião em um elefante vivo foi criticada por ser cruel, já que o animal provavelmente morreria em decorrência do procedimento.

Depois de iniciar o projeto em 2015, a equipe tem aumentado o número de 'edições' ou emendas de genes no genoma do elefante com DNA de mamute de 15 a 45 .

“Estamos trabalhando em maneiras de avaliar o impacto de todas essas edições e, basicamente, tentando estabelecer a embriogênese no laboratório,” disse Igreja .



Há críticos de seu trabalho, que veem a ressurreição de animais extintos como sendo feita com consequências imprevisíveis. Como a introdução de um mamofante ou de um mamute peludo afetaria os elefantes e outros animais?

Deixando de lado as considerações éticas, o trabalho da equipe continua. Eles foram capazes de cultivar um embrião de rato em um útero artificial durante metade de seu período de gestação - 10 dias. O período de gestação necessário para um elefante panturrilha - 660 dias, uma façanha muito mais difícil.

“Estamos testando o crescimento de camundongos ex-vivo. Existem experiências na literatura da década de 1980, mas não tem havido muito interesse por um tempo ', elaborado Professor Church . “Hoje temos um novo conjunto de tecnologia e estamos dando uma nova olhada nele.”

Além do fator de novidade de ver um animal pré-histórico, existem alguns outros benefícios de 'Desextinguindo' o mamute lanoso, de acordo com Church. Em particular, eles ajudariam a preservar uma forma de elefantes asiáticos, que também estão se extinguindo. Curiosamente, os mamutes também teriam impacto na redução das emissões de gases do efeito estufa. Mamutes lanosos podem impedir o derretimento do permafrosts da tundra, um evento que liberaria uma grande quantidade de gases de efeito estufa na atmosfera.

“Eles evitam que a tundra derreta ao perfurar a neve e permitir que o ar frio entre”, explicou a Igreja . “No verão, eles derrubam árvores e ajudam a cultivar a grama.”

Foto da capa: Mamutes lanosos.Tornado público em 1916, de acordo com o livro Charles R. Knight: The Artist Who Saw Through Time

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