O filósofo Alan Watts sobre o sentido da vida

Ele nos lembra que o significado está onde quer que escolhamos olhar.

O filósofo Alan Watts sobre o sentido da vidaFoto: Pictorial Parade / Getty Images
  • Alan Watts sugere que não existe um significado último para a vida, mas que 'a qualidade do nosso estado de espírito' define o significado para nós.
  • Isso está em contradição com a noção de que uma essência interna está esperando para ser descoberta.
  • Prestar atenção a objetos mundanos do dia a dia pode se tornar altamente significativo, enchendo a vida de significado.

Durante uma conversa com Com fio cofundador Kevin Kelly, Tim Ferriss menções a metáfora da escultura de gelo. Uma ideia antiga: os humanos são como blocos de gelo. 'Descobrir o seu destino', como diz o fraseado, é semelhante a escolher o quarteirão para revelar o que está dentro. O problema, continua Ferriss, não é assim que o destino funciona. Significado é criado, não encontrado.



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Eu encontrei essa metáfora com frequência. No final dos anos 90, empregado como repórter de entretenimento em Princeton, entrevistei vários escultores. (Há muitos jardins de esculturas maravilhosos em todo o sul de Jersey.) Cada artista repetiu o outro: Estou apenas revelando o que já está dentro deste bloco de pedra .



Anos depois, enquanto eu trabalhava como crítico musical, o cantor de kirtan Krishna Das expressou um sentimento semelhante em relação à alma humana. Cantar limpa as impurezas para expor o que estava esperando o tempo todo. Essa ideia remonta a milênios - a energia da serpente interna, kundalini, é 'despertada' por meio de austeridades iogues, como exercícios respiratórios intensos e cânticos. O objetivo é 'descobrir quem você realmente é'.

A mentalidade pressupõe que existe uma 'maneira' particular de sermos 'destinados'. Música e escultura são empreendimentos nobres, belos caminhos a seguir. No entanto, é mais provável que o artista os tenha perseguido; 'destino' depende de retrospectiva. Embora os mencionados acima tenham expressões genuínas, nem todos são tão generosos.



O próximo passo de acreditar em um mini-eu predestinado é o fundamentalismo. Para os veganos, os humanos 'não foram feitos' para comer animais. Para cristãos tolerantes, as pessoas que praticam outras religiões não são más, mas nunca chegarão ao reino. (Isso é verdade para muitos religiosos.) Para fundamentalistas intolerantes, o resto do mundo está arruinando tudo para eles.

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Alan Watts ~ O significado da vida

Quando estava estudando para obter meu diploma em religião, me senti afortunado por não ter sido criado com um. Eu não estava contaminado com a noção de que 'este está certo'. Claro, alguns princípios básicos se aplicam a muitas religiões, mas a convicção de que cada um está certo é perturbadora. Também é revelador: se milhares de facções diferentes acreditam que estão mexendo com o molho secreto, então a crença na correção deve ser produto da imaginação humana, não da própria realidade. Ou, melhor dizendo, sua realidade é produzida por sua imaginação.

Na verdade, enquanto vivemos na América hoje - ao lado de muitas outras nações que vivenciam o fervor populista - investimos profundamente em nossa história pessoal. Nos rebelamos contra qualquer informação contrária, a menos, é claro, que você tenha se treinado para pesar honestamente muitos lados. Infelizmente, esse conjunto de habilidades está faltando. A realidade deve seja assim 'o paradigma persiste.

Eu descobri Alan Watts enquanto estudava as variadas tradições religiosas da humanidade. Na palestra acima, o filósofo britânico menciona sua formação na igreja. (Watts tornou-se padre episcopal por cinco anos.) Ele se lembra de sermões sobre 'o propósito de Deus', mas não se sentiu inspirado por explicações do que exatamente isso implicava. O significado era ambíguo.

Ao discutir o significado da vida, continua Watts, não estamos reduzindo a realidade a uma 'coleção de palavras, significando algo além delas mesmas'. O que, então, realmente satisfaria nossa busca de significado? O que poderia capturar o inefável se o significado fosse reduzido a um sentimento inexplicável?

“Nossos ideais muitas vezes são sugestões”, continua ele. Raramente perseguimos o que nossa imaginação produz. Ainda assim, exigimos que a vida tenha significado. Os grupos são veículos perfeitos para isso: o significado compartilhado satisfaz por meio do consenso. No entanto, essa explicação não satisfaz Watts. Como o consenso do grupo forneceria um contexto para o significado último, em vez de simplesmente ser a manifestação de impulsos biológicos e tribais?

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A paisagem da realidade poderia ser simplesmente a satisfação de impulsos biológicos? Isso também parece insuficiente, pois esses impulsos devem apontar para outra coisa - outro além. A perpetuação da vida é um empreendimento futurista. Isso implica que devemos reduzir os processos biológicos a 'nada além de seguir em frente no sentido de continuar?

A vida NÃO é uma viagem - Alan Watts

Watts contempla o teísmo. Se o significado finalmente deriva da relação entre Deus e o ser humano, para onde esse amor está se direcionando? Em última análise, pode satisfazer? Já ouvi muitas vezes afirmar que o amor é tudo. No entanto, qual o significado desse amor? Se você não consegue explicar, mas o padrão é a resposta usual - você só tem que sentir isso - essa é uma explicação fisiológica. Embora de fato a fisiologia produza filosofia, ela carece de comunicação. Se quisermos apontar no algo tão significativo, não podemos contar com os outros para simplesmente sentir o que sentimos.

Finalmente, Watts teve uma ideia tão simples, mas, como nas tradições Zen que ele estudou com tanto fervor, tão profunda. Talvez a busca por significado seja descoberta por prestando atenção no momento . Watts usa a música como exemplo:

'É significativo não porque signifique algo diferente de si mesmo, mas porque é tão satisfatório como é.'

Quando nosso 'ímpeto de busca da realização esfria', damos espaço para o momento. Observando as coisas comuns 'como se valessem a pena', ficamos impressionados com a importância de objetos e idéias que nunca antes consideramos significativos. E embora Watts achasse os psicodélicos divertidos, mas suspeitos - ele era mais um bebedor - a experiência sob a influência deles destaca esse mesmo ponto.

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Depois de uma dose particularmente potente de psilocibina, meu amigo e eu ficamos em seu convés observando dezenas de lagartas sendo lançadas do telhado, deslizando para baixo de cordas elásticas auto-criadas. Por meia hora, ficamos paralisados ​​por esse processo milagroso de criação e mobilidade. É fácil dizer 'bem, drogas', mas é muito mais difícil encontrar a beleza do dia a dia quando nossos rostos olham para as telas em vez do mundo que as produziu.

'Talvez', continua Watts, 'a importância seja a qualidade de um estado de espírito.' Fotógrafos tirando tinta descascando de uma porta ou lama e pedra no chão capturam uma essência, um momento no tempo, que é significativo por si só. O que significa arte? Olhamos as pinturas como um espelho, cada pincelada um momento de nossa biografia. Ouvir o artista compartilhar o significado de sua criação às vezes (mas nem sempre) estraga a experiência. A arte é um diálogo; o significado está na interseção.

Talvez, conclui Watts, 'estejamos negligenciando o significado do mundo com nossa busca constante por ele mais tarde'. Os futuristas do Vale do Silício fascinados com a extensão da vida estão perdendo o foco; a morte não é mais uma preocupação quando cada momento está repleto de significado. Não há escultura escondida esperando para ser revelada. Está aqui. Você só precisa ver.

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