Novo estudo sugere que temos 6.200 pensamentos todos os dias

As varreduras de fMRI mostram cada coisa nova que você pensa como um 'verme do pensamento'.

Novo estudo sugere que temos 6.200 pensamentos todos os diasFonte da imagem: The Creative Exchange /Shutterstock/gov-civ-guarda.pt
  • O estudo avança para descobrir o que pensamos, concentrando-se, em vez disso, na frequência do pensamento.
  • Sinais neurológicos consistentes identificam as transições entre os pensamentos.
  • A varredura de fMRI rastreou os pensamentos dos participantes enquanto assistiam a filmes e quando estavam em repouso.

Um novo estudo de psicólogos em Queen's University em Kingston, Ontário, relata observações da transição de um pensamento para outro em varreduras cerebrais de fMRI. Embora os pesquisadores não detectassem o conteúdo de nossos pensamentos, seu método permitiu que contassem cada um. Chamados de 'vermes do pensamento', a equipe afirma que o ser humano médio tem 6.200 pensamentos por dia.

'O que chamamos de' vermes do pensamento 'são pontos adjacentes em uma representação simplificada dos padrões de atividade no cérebro,' disse autor do estudo sênior Jordan Poppenk . 'O cérebro ocupa um ponto diferente neste' espaço de estado 'a cada momento. Quando uma pessoa muda para um novo pensamento, ela cria um novo verme do pensamento que podemos detectar com nossos métodos. '



O estudo foi publicado recentemente na revista Nature Communications .



neurônios do sistema nervoso no cérebro

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Não tanto o 'o quê' quanto o 'quando'

Tem havido uma grande quantidade de pesquisas dedicadas a entender o que uma pessoa está pensando com base em observações da atividade cerebral. No entanto, a única maneira de saber o que significa um determinado padrão de atividade cerebral seria reconhecer sua semelhança com um padrão de atividade cerebral conhecido por representar esse tipo de pensamento. Poucos modelos estão disponíveis até agora, e sua produção é demorada e cara.



Poppenk e sua aluna de mestrado Julie Tseng foram por outro caminho. “Tivemos nosso avanço ao desistir de tentar entender o que uma pessoa está pensando e, em vez disso, nos concentrarmos em quando ela mudou”, disse Poppenk. Ele acrescenta: 'Nossos métodos nos ajudam a detectar quando uma pessoa está pensando algo novo, sem levar em conta qual é o novo pensamento. Você poderia dizer que pulamos o vocabulário em um esforço para entender a pontuação da linguagem da mente. '

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Um pensamento, diz o estudo, é geralmente visto pelos pesquisadores como um estado mental, um 'estado cognitivo ou emocional transitório do organismo'. Poppenk diz que, uma vez que tais estados são relativamente estáveis ​​em termos de atividade cerebral - atenção sustentada estando mais intimamente associada ao giro angular - é possível identificar transições entre um estado e outro usando dados de fMRI de participantes individuais. “Argumentamos que as transições de meta-estados neurais podem servir como um marcador biológico implícito de novos pensamentos”, diz o estudo.

Os pesquisadores verificaram sua hipótese usando varreduras de fMRI de dois grupos de participantes: alguns que estavam assistindo a filmes e outros que estavam em estado de repouso. 'Transições detectadas por nossos métodos predizem eventos narrativos, são semelhantes entre tarefas e descanso, e estão correlacionadas com a ativação de regiões associadas ao pensamento espontâneo.



'Ser capaz de medir o início de novos pensamentos nos dá uma maneira', explica Poppenk, 'de espiar na' caixa preta 'da mente em repouso - para explorar o tempo e o ritmo dos pensamentos quando uma pessoa está apenas sonhando acordada com o jantar e caso contrário, mantendo-se para si mesmos. '

O uso de fMRIs é fundamental, acrescenta ele. 'As transições de pensamento têm sido elusivas ao longo da história da pesquisa sobre o pensamento, que muitas vezes conta com voluntários descrevendo seus próprios pensamentos, um método que pode ser notoriamente não confiável.'

varreduras cerebrais mostrando atividade

O pensamento espontâneo e as regiões de atenção distinguem as transições da metaestabilidade

Fonte da imagem: Poppenk, et al

Você já pensou em seus 6.200 pensamentos ainda hoje?

Embora tenhamos em média 6.200 vermes do pensamento por dia, Poppenk antecipa novas pesquisas para rastrear a maneira como o número de pensamentos diários de um indivíduo pode mudar ao longo da vida. Da mesma forma, ele está interessado em investigar possíveis associações entre a rapidez com que uma pessoa salta de um pensamento para outro e outros traços mentais e de personalidade. 'Por exemplo', diz ele, 'como a taxa de mentação - a taxa na qual as transições de pensamento ocorrem - se relaciona com a capacidade de uma pessoa de prestar atenção por um longo período?'

Além disso, o pesquisador se pergunta se 'as medidas da dinâmica do pensamento têm uma função clínica? Por exemplo, nossos métodos podem possivelmente apoiar a detecção precoce de pensamento desordenado na esquizofrenia, ou pensamento rápido no TDAH ou mania. '

“Achamos que os métodos oferecem muito potencial”, diz Poppenk. 'Esperamos fazer uso pesado deles em nosso próximo trabalho.'

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