Novas evidências de DNA reescrevem a história do Caribe

Dois novos estudos lançaram luz sobre quem primeiro habitou as ilhas, quem as substituiu e como poucas pessoas viviam lá.

Novas evidências de DNA reescrevem a história do CaribeCrédito: zstock / Adobe Stock
  • Dois novos estudos finalmente conseguiram analisar o DNA dos primeiros residentes do Caribe.
  • O DNA indicou que muitos residentes eram parentes próximos, apesar de centenas de quilômetros de distância entre eles.
  • As descobertas alteram dramaticamente nossa compreensão dos residentes do Caribe antes da chegada dos europeus.

A perda de informações sobre a história dos povos às vezes pode ocorrer por acidente, causada apenas por fatores ambientais. Isso é particularmente verdadeiro para a informação genética em certos climas. Climas quentes e úmidos, como o do Caribe, podem fazer com que o material genético em restos mortais humanos se decomponha muito antes que a ciência possa examiná-lo.



Graças aos avanços da tecnologia, os geneticistas podem reunir mais informações sobre o povo caribenho antes da chegada dos europeus. Os resultados, publicados em Natureza , lançam luz sobre suas origens, números e seu nível de interação com os outros.



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Como mencionado acima, o DNA em restos humanos se decompõe rapidamente em ambientes tropicais. Só agora podemos usar certos ossos, aqueles que protegem o ouvido interno, para adquirir material suficiente para aprender sobre os residentes originais da área.

Uma equipe internacional de pesquisadores examinou os restos mortais de 174 pessoas . As descobertas de um anterior estudar que examinou 93 outros esqueletos também foram incluídos em seus análise . Ao contrário de muitos estudos anteriores, esta investigação foi realizada com o consentimento dos descendentes dos nativos da ilha.



O que o DNA nos diz?

Os vestígios mais antigos indicam que os habitantes originais das ilhas lá chegaram há cerca de 6.000 anos e eram parentes de grupos que viviam na América do Sul e Central. Essas pessoas são conhecidas como 'Pessoas da Era Arcaica', mas ainda não se sabe quem são exatamente, pois as descobertas genéticas não correspondem a nenhum grupo específico na América do Sul.

Então, cerca de 3.000 anos atrás, outro grupo de pessoas migrou para o norte. Esses fazendeiros cerâmicos da América do Sul, que falam aruak, desalojaram o povo da era arcaica. Embora pequenos grupos destes últimos pareçam ter resistido em isolamento até 900 d.C., eles eventualmente desapareceram como um grupo separado de pessoas. No entanto, o casamento entre os dois grupos parece ter sido raro.

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O DNA também nos diz que as pessoas eram intimamente relacionadas a grandes distâncias. Em um caso, dezenas de indivíduos, incluindo dois homens que viviam a 600 milhas um do outro, compartilharam tanto DNA quanto primos de primeiro grau. Uma proporção tão alta de tais casos sugere uma população baixa com níveis limitados de diversidade genética.



O que isso significa para nossa compreensão do Caribe pré-contato?

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Crédito: Kristen Grace / Florida Museum

As descobertas derrubam inteiramente as ideias de múltiplas e grandes migrações de sul-americanos para a região. Os arqueólogos já haviam associado diferentes estilos de cerâmica com diferentes épocas causadas por novos grupos de pessoas que se mudavam e traziam suas cerâmicas com eles. Este estudo não encontrou nenhuma razão para supor que essas migrações ocorreram. Em vez disso, essas mesmas pessoas parecem ter mudado seu estilo.

Além disso, as semelhanças genéticas entre as pessoas em grandes faixas de tempo e espaço sugerem que as populações eram muito menores do que o relatado anteriormente. Embora Colombo tenha relatado milhões de pessoas vivendo nas ilhas em que pousou, essas descobertas fornecem estimativas de apoio de que a população era de dezenas de milhares na época. Isso pode ter implicações para a nossa compreensão da história das interações pós-contato.

Também levanta novas questões sobre como as pessoas pré-contato interagiam. A evidência genética sugere que o grupo arcaico foi deixado em grande parte sozinho, mas por que isso? Sabemos que alguma negociação estava ocorrendo entre grupos em ilhas diferentes, mas quanto? Foi esse comércio que evitou que alguns grupos menores sofressem os efeitos adversos da consanguinidade?

Essas questões terão de ser objeto de pesquisas futuras.

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