A atenção plena é possível em uma sociedade capitalista?

Dentro McMindfulness , Ronald Purser diz que a atenção plena moderna é ditada mais pelas forças do mercado do que pela ética.

A atenção plena é possível em uma sociedade capitalista?

Estátuas de Buda à venda no distrito de Bamrung Muang de Banguecoque.



Foto de Ben Davies / LightRocket via Getty Images
  • Separar a atenção plena dos princípios budistas é enganoso, afirma McMindfulness autor Ronald Purser.
  • Em seu novo livro, Purser argumenta que as políticas neoliberais distorceram o verdadeiro objetivo da atenção plena.
  • Purser diz que ser melhores trabalhadores está muito longe das práticas morais essenciais do budismo.

Depois de décadas praticando o budismo, Ronald Purser começou a perceber que algo estava errado. Professor de administração na San Francisco State University, ele percebeu que o movimento da atenção plena - especialmente sob a orientação de Jon Kabat-Zinn - extraiu uma das oito principais práticas budistas e a adaptou para se adequar ao estilo de vida americano moderno.



Existem dois problemas com isso. Em primeiro lugar, separar um aspecto do budismo e tratá-lo como autônomo perde o contexto mais amplo da disciplina. Por comparação, como discutimos durante nossa conversa , muitas pessoas fizeram ioga, asanas (ou posturas), ignorando completamente que os membros morais e éticos vêm em primeiro lugar. Você pode se tornar mais flexível, mas está perdendo a visão geral.

Mais problemático, no entanto, é como a atenção plena se tornou uma força potente para devolver a responsabilidade aos consumidores e trabalhadores, a principal questão discutida no novo livro de Purser, McMindfulness: Como Mindfulness se tornou a nova espiritualidade capitalista . O seguinte parágrafo do capítulo um é um ótimo resumo do livro:



'Reduzir o sofrimento é um objetivo nobre e deve ser encorajado. Mas, para fazer isso de forma eficaz, os professores de atenção plena precisam reconhecer que o estresse pessoal também tem causas sociais. Ao não abordar o sofrimento coletivo e a mudança sistêmica que pode removê-lo, eles roubam a plena consciência de seu verdadeiro potencial revolucionário, reduzindo-o a algo banal que mantém as pessoas focadas em si mesmas. '

Este regime intensivo de 'autocura' de atenção plena moderna (e ioga; e neo-xamanismo; e quase todos os livros vendidos através do pipeline Amazon-Whole Foods) exacerba a mentalidade de vítima em vez de capacitar indivíduos dentro de uma comunidade para realizar ações sociais. Corporações que implantam programas de mindfulness têm como objetivo otimizar os trabalhadores a fim de evitar práticas éticas e morais. Se houver um problema, culpe a si mesmo, não culpe o sistema. Dentro McMindfulness , Purser diz que o sistema é o que realmente precisa de conserto.

Derek : Ao longo dos anos, tenho falado frequentemente sobre consumismo espiritual. Depois de ler seu artigo Eu tive que cobrir McMindfulness . Você levou o conceito em uma direção que eu nunca olhei tão profundamente, pelo menos não na profundidade que você fez, que é como as políticas neoliberais afetam a atenção plena. Há muito tempo vejo as pessoas passarem da ioga como uma modalidade terapêutica ou dispositivo meditativo para uma oportunidade de branding.



Ronald : Na verdade, isso também faz parte, não é?

Derek : Sim absolutamente. Você toca nisso, mas realmente atinge o lado político de uma forma que eu nunca descobri. Você faz referência a um Artigo do Huffington Post de 2013 que inspirou o livro.

Ronald : Na época, eu estava escrevendo um artigo acadêmico mais longo criticando a atenção plena organizacional. Meu amigo David Loy teve escreveu uma carta aberta a Bill George, que era um executivo adjunto visitante e professor residente na Harvard Business School porque estava promovendo a liderança consciente. Ele é um ex-CEO da Medtronics, mas fez parte dos conselhos executivos da Goldman Sachs, Exxon Mobil e Novartis.

David Loy escreveu uma carta aberta a ele dizendo: 'Você é um grande promotor da liderança consciente. Como isso afeta suas interações com os membros do conselho dessas empresas que não têm um histórico muito bom de ética e responsabilidade social corporativa? ' Bill George nunca respondeu, apesar das inúmeras tentativas.

David me enviou aquela carta. Eu já era amigo de David há algum tempo. Sou um grande fã de seu trabalho e ele diz: 'Por que não nos juntamos e escrevemos algo para o Huffington Post e o tornamos realmente curto e simples?' Eu assumi a liderança e ele editou aqui e ali. Foi assim que aconteceu.

aqueles que não aprendem com a história estão condenados a repeti-la, citação

Derek : Você realmente se concentra em Jon Kabat-Zinn. Há muitas pessoas nesta comunidade que estão regularmente abertas a críticas - Tony Robbins é um ótimo exemplo. Jon Kabat-Zinn não é alguém a quem eu tenha ouvido muitas críticas, e você fornece ótimas percepções.

Ronald : Ele foi apelidado de ' pai da atenção plena . ' Ele é o principal porta-voz do movimento da atenção plena; seu trabalho levou à integração da atenção plena. Ele esteve em Davos, no Fórum Econômico Mundial e no Wisdom 2.0; ele também conversou com o Exército dos EUA para promover a atenção plena. Eu não pude não concentre-se nele. Ele é uma pessoa extremamente influente. Seu definição de atenção plena - 'prestar atenção propositalmente no momento presente sem fazer julgamentos' - tornou-se o padrão-ouro na pesquisa científica, que vem direto da Redução de Stress Baseada na Atenção Plena (MBSR).

Jon Kabat-Zinn participa do THRIVE: A Third Metric Live Event no New York City Center em 25 de abril de 2014 na cidade de Nova York.

Foto de D Dipasupil / Getty Images

Derek : Isso é muito pessoal para você, sendo um budista praticante. Como isso evoluiu?

Ronald : Quando eu tinha cerca de 27 anos - tenho 63 agora - eu era estudante de graduação na Sonoma State, no norte da Califórnia. Havia um centro budista em Berkeley. Eu tinha alguns livros de um professor budista em minha estante. Juntei dois e dois e descobri que o centro ficava bem perto de onde eu morava. Comecei a fazer cursos, retiros e workshops no Instituto Tibetano Nyingma.

Antes disso, como a maioria de nós naquela época, líamos o livro de Alan Watts, Robert Pirsig e Yogananda. Mas não foi até que eu realmente comecei a ficar sério e comecei a retiros. Então fui para a pós-graduação em Cleveland. O único centro budista que havia era uma congregação budista étnica para japoneses. O professor japonês tinha sido assistente pessoal de Shunryu Suzuki . Comecei a sentar e aprender com ele e a tradição Soto Zen. Por fim, encontrei o caminho de volta para São Francisco. Continuei minhas conexões com o Instituto Tibetano. Recentemente, também participei de um programa de treinamento budista por meio do atual pedido Taego coreano. Meu professor principal está em Anaheim.

Derek : Em seu livro, você aponta que a atenção plena é apenas um componente do caminho óctuplo . Qual é o perigo de extrair uma peça e torná-la o centro da prática? Você menciona que os professores de atenção plena discutem as raízes budistas da atenção plena quando lhes convém, mas negam quando não convém.

Ronald : Esta é uma grande questão realmente rica, não é? Você liga o Budista em posição quando você está falando com pessoas em círculos internos que são simpáticos, como no Wisdom 2.0. 'Estamos ensinando o Dharma, estamos ensinando o Dharma.' Se você está tentando trazê-lo para escolas públicas ou obter um subsídio federal, é claro que é um Budista desligado posição. Essa é uma estratégia retórica que Jon Kabat-Zinn começou e se consolidou. É uma mistificação da atenção plena. Quando você olha para a atenção plena do ponto de vista Theravada, é uma prática muito complexa.

Não é apenas atenção plena na respiração. Existem todos os tipos de coisas progressivas em termos dos quatro fundamentos. A palavra Extração implica quase uma ocupação colonialista de extração de recursos para lucros ocidentais. Você pode recontextualizá-lo de uma forma que se torna instrumentalizada. Torna-se uma técnica autônoma ou uma ferramenta desassociada de qualquer tipo de visão moral ou social mais ampla. Esse é um perigo.

A outra é que ele envia a mensagem ao público de que esta é o que a atenção plena é. É apenas uma prática. Eles viram o valor utilitário da atenção plena. Para torná-lo amplamente acessível, eles tiveram que recorrer a essas estratégias retóricas. Eles tiveram que mistificá-lo para encobrir o fato de que estão extraindo e operando seletivamente a partir de sua base em uma tradição religiosa. Lá, você tem moralidade, meditação e sabedoria, os três treinamentos. Eles pegaram o setor intermediário e basicamente descartaram os outros dois. Dessa forma, ele se torna psicologizado, modernizado e depois cientificizado. Está inserido no discurso da cultura terapêutica e da cultura de autoajuda. É visto agora como um remédio rápido para praticamente qualquer ansiedade, estresse ou preocupação da classe média.

Monges vistos meditando durante a cerimônia anual Makha Bucha, no norte de Bangkok.

Foto de Geovien So / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Derek : Lembro-me de assistir alguém no Google conduzindo uma meditação. Ele disse que você pode mudar sua visão completa da vida 'com apenas um fôlego'. Com essa prática budista sobre a qual você escreve, e em minha indústria com a ioga, há uma falta real de compreensão da necessidade de disciplina.

Ronald : Direito? É um caminho de longo prazo para toda a vida. Não é uma meditação gratuita que você faz no seu aplicativo. É um caminho para toda a vida que também é feito em comunidade. Se você olhar para a maioria dos centros budistas, não estará fazendo isso estritamente sozinho.

A outra questão é que, de alguma forma, passou a se concentrar na felicidade hedônica. 'Isso vai fazer com que eu me sinta melhor, então não terei que olhar mais profundamente ou mais criticamente para o que está acontecendo ao meu redor. Posso obter uma resposta rápida fazendo esta meditação. ' Está reforçando o capitalismo de consumo.

Derek : Na ioga, existe um termo, santosha , que significa 'contentamento'. No budismo, a felicidade nunca foi o objetivo.

Ronald : Isso mesmo. Barry Magid escreveu um livro, O que há de errado com a atenção plena? Ele chama isso de para ganhar abordagem à atenção plena. Em outras palavras, a atenção plena é agora uma ferramenta utilitária para atingir algum objetivo específico pré-estabelecido. No Zen, há um ditado que diz que 'o Zen não serve para nada'. Não é um instrumento que você faz para alcançar algo. A plena atenção agora é considerada boa para tudo ou para alguma coisa.

Derek : Seu livro é particularmente esclarecedor quando você discute como a atenção plena é utilizada pelas empresas para transferir o ônus da responsabilidade para os trabalhadores.

Ronald : No capítulo três, falo sobre a privatização do estresse e como o discurso da narrativa do estresse se tornou a narrativa dominante. Isso está fortemente relacionado à popularidade da atenção plena, porque queremos acreditar que se trata de redução do estresse. Essa mensagem é direto de Jon Kabat-Zinn. Este é o diagnóstico de nosso mal-estar cultural: estamos constantemente conectados a nossos iPhones, laptops, dispositivos e assim por diante, então temos que ser mais resilientes e nos adaptar a fim de permanecer sãos nessa poluição digital em que vivemos. Embaixo disso está uma mensagem que isso é inevitável . É simplesmente o dado natural com o qual temos que lidar.

Se for um dado natural, então coloca o fardo e o ônus sobre o indivíduo para descobrir maneiras de compensar a fim de permanecer saudável, resiliente e competitivo no mercado. Parece uma ferramenta fortalecedora, mas os defensores da atenção plena realmente não criticaram essa visão dominante do estresse, que apresenta o estresse como uma escolha de estilo de vida. É relegado a um problema de estilo de vida individual, em vez de ver o estresse como um fenômeno muito mais amplo ligado a forças sociais, políticas e econômicas. A suposição é que, se apenas evoluirmos biologicamente, o que não aconteceu, então, quando encontrarmos estresse, todo o mundo social e político ficará bem.

Eu estava conversando com outra jornalista outro dia e ela me disse que fez um curso MBSR de oito semanas. Ela estava muito estressada no trabalho. Durante o curso, ela queria abordar questões em seu local de trabalho. O instrutor disse: 'Bem, realmente não estamos aqui para esse tipo de discussão.'

Derek : Que tipo de discussão eles queriam ter?

Ronald : 'Vamos apenas falar sobre nossa experiência em primeira pessoa ao fazer os exercícios.' Muitas vezes é como o que aconteceu com a psiquiatria: não estamos ouvindo os problemas reais das pessoas, apenas distribuindo medicamentos. Agora estamos realizando intervenções de atenção plena.

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