Holden Caulfield é desagradável?

Holden Caulfield é desagradável?

Você já sabe onde está Holden Caulfield. Ou você o encontrou como uma alma gêmea em sua juventude e continua a simpatizar com ele - menos cegamente, mais melancolicamente - à medida que envelhece; ou então você o achou um chorão e agora você o acha um chorão.


De acordo com New York Times , a segunda facção está ganhando terreno. Em um artigo de tendência estranhamente livre de estatísticas, o jornal relatado em 2009 naquela O apanhador no campo de centeio perdeu a preferência entre os adolescentes: 'o que antes parecia ser corajoso dizer a verdade agora parece 'estranho', 'chorão' e 'imaturo''. (Nenhuma palavra sobre se algum espertinho acrescentou 'falso'.)



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Claro, alguns alunos do ensino médio vão lixo Aldeia se tiver a chance, mas neste livro você também não encontrará muito consenso entre os literatos. Harold Bloom marcou Apanhador uma 'peça de época', mas concede o status arquetípico de Holden. Norman Mailer chamou Salinger de 'a melhor mente de todos os tempos para ficar na escola preparatória'. Onde Joan Didion é cético sobre a 'capacidade de compreensão' de Holden, William Faulkner nos deixou esta grande homenagem:



A tragédia [de Holden] foi que quando ele tentou entrar na raça humana, não havia raça humana lá. Não havia nada que ele pudesse fazer, exceto zumbir, frenético e inviolável, dentro da parede de vidro de seu copo, até que desistisse ou fosse ele mesmo, por si mesmo, por seu próprio zumbido frenético, destruído.

Curiosamente, notei uma divisão semelhante entre amigos estudiosos. A razão pode ser que Holden mostra um espelho para outros fatores além do “gosto”: classe, formação cultural, personalidade individual. Enquanto alguns leitores habilidosos veem um jovem imperfeito, mas sensível, outros têm dificuldade em ver qualquer coisa, exceto um pequeno idiota intitulado.



Ainda assim, um personagem irritante não é necessariamente uma caracterização fracassada. Se Holden for o último, devemos ser capazes de identificar falhas específicas.

O caso contra ele parece ter três objeções principais. A primeira é que sua voz narrativa está, no Vezes Frase, 'ralado e datado.' A segunda é que sua situação carece de uma verdadeira estatura trágica. (Como um aluno, citado de segunda mão no Vezes , coloque: 'Não posso realmente me sentir mal por esse garoto rico com um fim de semana livre em Nova York.') A terceira é que ele é muito santo (ou mais santo que você) para ganhar nossa simpatia - que seu zeloso a alienação da raça humana passa a se parecer com sua própria forma de esnobismo de escola preparatória.

Deixe-me abordar cada um deles separadamente. Como a maioria da ficção de Salinger, Apanhador é uma voz pura, e o jargão adolescente de Holden é tão pronunciado que constitui quase um dialeto. Ao reler, descobri que Salinger às vezes se apóia demais nesse efeito. Os constantes 'malditos' s, 'whaddya' s, 'péssimos' e assim por diante - para não mencionar as cercas e repetições ('em alguns aspectos', 'quero dizer', 'realmente era') - somam-se a um ataque de tiques que ameaça esgotar a paciência do leitor. Então, novamente, Twain às vezes exagera com o dialeto também. E eu nunca ouvi ninguém dizer que Salinger tinha sua fala adolescente errado —Que não era basicamente preciso para sua hora e lugar. Portanto, embora possamos condenar Holden por esta primeira acusação, não devemos enforcá-lo por isso.



A segunda carga é potencialmente mais contundente. A angústia da escola preparatória por si só não é suficiente para fundamentar um romance. Beber adolescente, atrapalhar as relações sexuais e fracasso acadêmico parecem ser matéria para um picaresco cômico, mas enquanto Apanhador pode ser muito engraçado, sua intenção trágica é clara. Então, o que eleva o martírio de Holden às alturas faulknerianas? A melhor resposta que li veio da dramaturga Polly Stenham em um tributo para o Salinger recentemente falecido:

[Apanhador] lê-se como uma coisa de amadurecimento quando você é jovem; quando você fica um pouco mais velho, é sobre sexualidade e estar perdido e, mais tarde, você vê que é sobre um colapso épico após uma morte. Mas ele é tão leve com aquele material - ele o mergulha um pouquinho e você tem que se concentrar muito para ver.

A morte que ela quer dizer é a do irmão mais novo de Holden, Allie, e ela está certa ao dizer que é o pano de fundo crucial contra o qual toda a história toma forma. Abaixo da superfície de sua configuração urbana preppie, Apanhador não é um retrato do tédio de um garoto rico, mas um retrato do luto, e deve ser julgado de acordo com isso. Pessoalmente, acho que é um retrato convincente, cheio de detalhes misteriosos - por exemplo, o medo absurdo de Holden de 'desaparecer' sempre que ele atravessa uma rua. Isso é muitas coisas ao mesmo tempo: um medo supersticioso da morte, um impulso suicida deslocado, a sensação de Raskolnikov de ter se separado de todos e um pavor de que a integridade de sua dor (contra a qual tudo o mais se torna 'falso') desaparecerá na transição para a idade adulta.

A incapacidade de Holden de salvar Allie da morte alimenta seu desejo de resgatar a inocência de qualquer coisa que a ameace, incluindo as corrupções da sexualidade adulta e do dinheiro. Na verdade, torna-se um impulso puritano com o qual ele luta: ele solta quase todos os palavrões da língua, exceto os que têm a ver com sexo. Notoriamente, ele apaga o grafite “Foda-se” das paredes onde as crianças podem ver - onde, provavelmente, as crianças escreveram. Este gesto deve ser combinado com um episódio anterior, no qual ele embala uma bola de neve no parapeito da janela, mas não suporta jogá-la, para não perturbar a brancura imaculada abaixo

Sua tendência ao puritanismo nos leva à última objeção. Apesar de sua reputação de rebelde desbocado, a verdade é que Holden muitas vezes corre o risco de soar hipócrita. Pecadores impenitentes às vezes funcionam como personagens literários, mas os santos nunca. Ser bom demais para o mundo é, por definição, bom demais para nós .

Não posso negar que essa é uma armadilha à qual Salinger é particularmente vulnerável. Holden é um primo espiritual da família Glass, sobre quem John Updike escreveu uma vez: “Salinger ama os óculos mais do que Deus os ama”. Seymour Glass especialmente (exceto no conto “Um dia perfeito para o peixe-banana”) é uma falha genuína de caracterização: impossivelmente bom, impossivelmente sábio. Pessoas que odeiam Holden podem estar reagindo a uma sensação semelhante de que devemos amá-lo além da medida.

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Eu diria, porém, que Holden continua falho o suficiente para mantê-lo interessante. Ele é freqüentemente, como ele mesmo admite, infantil. (“ Durmam bem, seus idiotas! ”Ele grita ao deixar seu dormitório para sempre.) Ele também pode ser covarde (como durante seu encontro com Maurice, o cafetão), carente (ele é o discador bêbado mais famoso da literatura) e misantrópico (“ Estou meio que feliz eles inventaram a bomba atômica. Se alguma vez houver outra guerra, vou sentar-me bem em cima dela ”). Em outras palavras, ele tem dezesseis anos. E por mais que Salinger tenha tentado cumpri-lo como homem, como autor ele mostra o sonho de Holden de reclusão monástica - de viver sozinho e se passar por surdo-mudo - estar equivocado. Exilado em um centro de saúde mental no final do romance, Holden se vê “sentindo falta de todo mundo”.

Em outras palavras, dentro dos limites do livro, Salinger está mais ou menos no controle de suas ironias. Holden não é um santo, mas certamente é um escritor. (Ele dispensa todas as aulas, exceto Inglês, fantasia falar com Thomas Hardy, e assim por diante.) É por isso que, embora sua voz possa ser cansativa, eu nunca poderei dispensar a criança. Escritores de qualquer tipo sabem secretamente que também são infantis, irritantes, egocêntricos - mas sempre desesperados para ficar do lado dos anjos. Se pessoas bem ajustadas fecham as cobertas de Holden exasperadas, não posso culpá-las; mas sei que o julgo por minha conta e risco.

[Ilustração de Holden cortesia do Flickr Creative Commons, usuário 50 watts .]

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