O budismo é uma religião ou uma filosofia?

Um longo debate sobre a religiosidade do budismo traçou uma linha entre a metafísica e a ação.

O Buda meditando.O budismo se presta às ciências emergentes de uma forma que nenhuma outra religião o fez.

Se você fosse pela corrente de livros de psicologia e neurociência publicados nas últimas duas décadas, pensaria que o budismo é um sistema filosófico intrincado projetado por um homem com uma visão aguçada do surgimento da psicanálise e da filosofia cerca de 2.400 anos depois estrada.

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Na verdade, o budismo se presta às ciências emergentes de uma forma que nenhuma outra religião o fez. Na verdade, muitos pensadores modernos, incluindo Sam Harris e Stephen Batchelor, questionam se a fé é mesmo necessária para entender o budismo. A questão da fé é geralmente evitada por Siddhartha Gotama. Como Batchelor escreve :



O dharma de Gotama abriu a porta para uma civilização emergente ao invés do estabelecimento de uma “religião”.

Em um primeiro exemplo de transcender o tribalismo, Buda abriu seus ensinamentos para o mundo inteiro; não era uma prática dependente de gênero ou raça. Monges e freiras mantinham um relacionamento co-dependente com o público: o clero oferecia sustento espiritual enquanto os plebeus forneciam comida e dinheiro. Qualquer um poderia participar das Três Jóias, por toda a vida ou, em algumas nações (como o Japão), por um período: dharma , Os ensinamentos de Buda; sangha , a comunidade; e o Buda. A fé nesses três aspectos oferece uma entrada básica na vida budista.



No entanto, se a fé é necessária, como não é uma religião? Há uma diferença notável na maneira como Buda tratou a religião e na maneira como seus seguidores traduziram seus ensinamentos. Buda era cético em relação às religiões indianas que o cercavam. O budismo surgiu graças ao questionamento incessante de Siddhartha sobre as tradições e autoridades espirituais. Ele abandonou seus dois professores de ioga ao perceber que eles queriam que ele acreditasse no que eles ensinavam, sem experimentar por si mesmo. No budismo, a fé depende da experiência e do raciocínio, não de esperanças inexperientes ou pensamentos positivos.

Ainda assim, na prática, o budismo é muito mais uma religião. Em 2010, havia 488 milhões de budistas, representando sete por cento da população do planeta. A maior parte reside na Ásia, cerca de 481 milhões, com a América do Norte vindo em segundo lugar, com pouco menos de quatro milhões. Metade de todos os budistas vive na China, com Tailândia, Japão e Mianmar completando os quatro principais países.



Dentro dos ensinamentos, há muitos exemplos de ideologia metafísica, que vincula o budismo a outras religiões. Um dos gêneros mais relevantes da literatura budista é Abhidharmakosa , ou “metafísica”. As lições dentro desses textos foram ditas por Buda diretamente aos deuses - sua falecida mãe sendo a principal ouvinte.

Apesar de uma pilha crescente de literatura clínica sobre a eficácia da meditação da atenção plena, os rituais e crenças budistas nem sempre combinam com a ciência moderna. No Agganna Sutta , um mito de origem budista, os deuses vivem nas encostas do Monte Meru e no topo do cume; uma parte da montanha é feita de lápis-lazúli, por isso o oceano é azul. Para essas divindades, um ano é equivalente a cem anos humanos; eles ganham mil anos de deus até a morte.



Existe também a filosofia mais controversa do budismo, o renascimento. Das 14 perguntas que Buda se recusou a responder, se o universo tem um começo ou um fim compreendem dois. Durante os ciclos de existência ( samsara ), “Você 'pode nascer (e renascer) um deus, semideus, humano, animal, fantasma ou habitante do inferno. Mostrar caridade durante sua vida torna provável que você renasça um deus, alguns dos quais não têm forma física, mas existem apenas no nível de consciência - uma contradição direta com nosso entendimento atual da consciência corporificada.

Existem muitos tabus e orações acontecendo no budismo também. Tem até um anel de fraude com sede na Chinatown da cidade de Nova York (que se espalhou para fora) em que “casamentos fantasmas drenam dinheiro de pais e avós suscetíveis. Fantasmas budistas vivem 500 léguas abaixo da superfície do planeta, emergindo aleatoriamente para brincar com os assuntos humanos. Apenas monges com poderes sobrenaturais podem identificá-los.

Apesar da recusa do Buda em reconhecer um começo ou fim para o universo, a cosmologia budista é complexa e intensa. Oito infernos quentes e oito frios aguardam os que não cumprem seus votos, e esses nem são os únicos infernos. As sentenças são tudo menos tolerantes: ser jogado em um inferno quente custa milhões de anos. Você receberá essa sentença se matar sua mãe, pai ou um arhat (um ser iluminado que alcançará o nirvana após a morte). Você também alcançará este caldeirão em chamas se ferir o Buda ou causar tumulto entre monges e freiras.

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Visto que o Buda ensinou por 45 anos após seu despertar, não existe um “livro” que represente a totalidade de seus ensinamentos. O budismo é até chamado de “religião dos livros”. Assim como a Bíblia foi escrita por inúmeras pessoas ao longo dos séculos, os textos budistas representam melhor a mentalidade de cada autor em particular do que qualquer visão abrangente do que o budismo acarreta.

O budismo é uma religião? Para muitos, certamente. Como outras religiões do mundo, oferece um conjunto de códigos éticos a serem seguidos, as melhores práticas usadas para incutir empatia, calma e compaixão em seu dia. Ele também tem seu sistema de metafísica. O que segue a vida - os céus e os infernos - é específico do budismo, mas cada sistema religioso desenvolveu sua própria taxonomia mística. Nesse sentido, o budismo não está sozinho.

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No entanto, o budismo também está em uma posição única para impactar o secularismo crescente que se manifesta em todo o planeta. E, para isso, há muito o que aprender com a ideologia budista. Como o escritor Pankaj Mishra notas sobre uma das principais exportações do budismo:

Como acontece com qualquer tipo de treinamento mental, a disciplina da meditação equipa continuamente o indivíduo com uma nova sensibilidade. Isso mostra a ele como o desejo por coisas que são transitórias, sem essência e imperfeitas leva ao sofrimento.

Em vez de desejar uma vida após a morte, o foco intensivo do budismo no momento presente, bem como desenvolver uma consciência de que suas ações ( carma ) produzem consequências, prepara o iniciado para enfrentar qualquer problema que a vida lhe apresente. Dessa forma, o budismo não é tribal, mesmo que tenha se transformado em grupos internos e externos travando guerras. O sangha é mais uma coleção de indivíduos compartilhando a perspectiva de que o desejo é a raiz do sofrimento e que suas ações acumuladas afetam o mundo que todos habitamos. A responsabilidade pessoal e o decoro social interagem.

Essas são lições tão aplicáveis ​​ao nosso mundo hoje quanto durante os dias em que Siddhartha passou mais da metade de sua vida ensinando-as. Para os religiosos, há muito o que contemplar nessa tradição. Independentemente da afiliação espiritual, o conhecimento de que sofremos e de que existem técnicas para superar esse sofrimento é de um valor imenso, sem necessidade de crenças metafísicas. A fé está na prova.

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