Agir é perigoso? Sobre os riscos de se imergir em um papel.

É fácil imaginar por que as pessoas associam a morte de Heath Ledger ao seu penúltimo papel traiçoeiro.

método de contabilidade de saúde agindoPaul Kane / Getty Images
  • Em 2008, o ator Heath Ledger acidentalmente teve uma overdose de pílulas para dormir e morreu aos 28 anos.
  • Um mito ligado à morte de Ledger foi que, de alguma forma, foi resultado de sua imersão no personagem do Coringa.
  • Novas pesquisas sugerem que atores totalmente imersos 'esquecem-se de si mesmos' no sentido de que ativamente ignoram fatos sobre quem são, subordinando temporariamente seus próprios pensamentos e sentimentos aos de seu personagem.

Em 2009, Heath Ledger recebeu postumamente um Oscar por sua atuação como o Coringa no filme de Christopher Nolan O Cavaleiro das Trevas (2008). Dizer que Ledger conquistou o reconhecimento de seus colegas é subestimar sua realização.



A atuação inabalável e inquietante de Ledger como um sociopata anárquico - aparentemente, ele interpretou um vilão dos quadrinhos, mas sua atuação transcendeu em muito o material original - ganhou elogios quase universais da crítica e do público. Quando as filmagens terminaram, Ledger completou sua transição profissional de ingênuo para ator sério. Como seu último diretor, Terry Gilliam, comentou: 'Acho que todos nós pensamos que se tratava de alguém, sem dúvida, que seria o maior ator de sua geração.'



Durante a pós-produção, Ledger, que supostamente sofria de insônia, acidentalmente tomou uma overdose de pílulas para dormir e morreu aos 28 anos.

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Na esteira da morte prematura de Ledger, seu desempenho - e os eventos que o levaram a isso - foram examinados com voyeur. Sua dedicação ao ofício de atuação era bem conhecida, assim como os rumores de sua saúde precária durante as filmagens. Ele se preparou obsessivamente para o papel do Coringa, isolando-se da vida pública para 'galvanizar' o personagem em sua própria mente. E ele disse que seu trabalho cobrou seu preço em seu sono. Portanto, talvez não seja surpreendente que seu desempenho tenha sido mitificado e sua causa de morte psicologizada. Para dizer com cinismo: as pessoas gostam de uma boa tragédia.



Um mito específico ligado a Ledger é que sua morte foi, de alguma forma, o resultado de sua imersão no personagem do Coringa. A ideia é que a batalha de Ledger contra a insônia estava enraizada em algum tipo de angústia existencial - uma angústia nascida de 'se tornar' um personagem abominável. Os críticos de cinema alimentaram várias versões dessa narrativa. David Denby de O Nova-iorquino escreveu: 'Enquanto você está assistindo [Ledger], você não pode deixar de se perguntar ... o quanto ele se atrapalhou para desempenhar o papel dessa forma. Seu desempenho é um ato final heróico e perturbador: este jovem ator olhou para o abismo. ' Christopher Orr de A nova república acrescentou: 'Mesmo sem a morte de Ledger, esta seria uma atuação profundamente desconcertante; do jeito que está, é difícil não ver isso como um sinal ou sintoma da tragédia subsequente. ' E, no dia da morte de Ledger, O Nova-iorquino Richard Brody ponderou: 'Como nos lembramos de Ledger, vale a pena relembrar as agonias que os atores, de amadores a estrelas, têm que tirar de suas entranhas.'

Comentários como esses interpretam mal a natureza da imersão do personagem - um mal-entendido que começa com a ideia de que os atores 'se perdem' no personagem ou 'esquecem' quem são. Supostamente, isso é especialmente verdadeiro para os atores do método, que são treinados para se tornarem 'um' com seu papel.

Há um grão de verdade nessa conversa, mas apenas um grão. Para ver por quê, considere um Modelo teórico desenvolvido pelos cientistas cognitivos Shaun Nichols e Stephen Stich projetado para ajudar a dar sentido ao ato de fingir. Nichols e Stich nos convidam a pensar em nossas mentes como coleções de caixas. Cada caixa representa um tipo diferente de atitude proposicional em relação a uma frase . Por exemplo, se você acredita que o Pé Grande existe, sua caixa de crenças contém 'Pé Grande existe'; se você deseja que sua paixão também goste de você, sua Caixa de desejo contém 'minha paixão também gosta de mim'; e assim por diante . Nichols e Stich adicionam uma 'Caixa do Mundo Possível', que contém coisas em que você não acredita nem deseja, mas simplesmente pensa. Portanto, se você acha que a grama é azul, sua caixa de mundo possível contém 'a grama é azul'; e se você fingir que é um caranguejo eremita, sua Caixa do Mundo Possível contém 'Eu sou um caranguejo eremita.'



eu recentemente estendido este modelo olhando para situações em que a imersão do personagem entra em jogo. Quando você está totalmente imerso em um personagem, você atende cognitivamente exclusivamente a declarações que seu personagem endossaria. Sua atenção está fixada exclusivamente em sua caixa de mundo possível, e sua caixa de mundo possível contém apenas as crenças e desejos de seu personagem. Por exemplo, se e quando Ledger estava totalmente imerso no personagem do Coringa, ele conscientemente pensava em coisas como 'O caos é lindo' ou 'Só o acaso é justo', e ele fez não pense conscientemente 'Eu sou Heath Ledger' ou 'Estou atuando em um estúdio de som'. Em outras palavras, Ledger atendeu apenas à sua Caixa do Mundo Possível, sem prestar atenção às suas caixas de Crença e Desejo.

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É assim que os atores do método 'se perdem' ou 'esquecem quem são'. Eles não esquecem literalmente quem são, uma vez que suas crenças e desejos reais permanecem os mesmos. (Colocando em termos do modelo: suas caixas de Crença e Desejo retêm seu conteúdo original.) No entanto, atores totalmente imersos 'esquecem-se de si mesmos' no sentido de que ativamente ignoram fatos sobre quem são, temporariamente subordinando seus próprios pensamentos e sentimentos àqueles de seu caráter. Os atores esquecem suas identidades como os maconheiros esquecem a fórmula quadrática. A informação não se foi - apenas temporariamente offline.

Essa maneira de pensar sobre a imersão do personagem tem várias vantagens: ela distingue a imersão da ilusão no nível da arquitetura cognitiva; apoia o fenômeno da queda do personagem; e explica como a pesquisa preparatória pode facilitar a imersão. Um modelo semelhante pode ser encontrado nas obras de Konstantin Stanislavski, criador do 'sistema' que, em última análise, inspirou o método de atuação. Mas o modelo descrito aqui tem uma vantagem particular: ele acomoda a conversa dos atores sobre 'se perder no personagem' sem levar essa conversa muito literalmente.

O medo equivocado de 'olhar para o abismo' esconde uma verdade frequentemente esquecida sobre atuar: é divertido. Mesmo os papéis mais sérios podem ser representados com alegria infantil; afinal, é uma brincadeira. O próprio Ledger disse que retratar o Coringa foi 'a coisa mais divertida que já me diverti, ou provavelmente terei, interpretar um personagem'. Em nossa ânsia de homenagear o 'ator sério', não esqueçamos que Ledger, como todos os atores verdadeiramente sérios, desempenhou seu papel com alegria e gentilmente nos convidou para assistir.

Samuel Kampa

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.