Apresse-se e morra

Apresse-se e morra

Na maioria dos países, se uma autoridade eleita dissesse aos idosos para “se apressar e morrer” a fim de economizar o dinheiro do estado em seus cuidados médicos, isso quase chegaria ao suicídio político. Mas no Japão, onde as pessoas com mais de 60 anos representam quase um quarto da população, essa gafe ultrapassa a linha da surdez tonal e entra no reino do transcendentalmente perverso. Essa é parte da razão pela qual o novo ministro das finanças do Japão (e vice-primeiro-ministro) Taro Aso , que disse essas mesmas palavras aos repórteres na segunda-feira, já está se desculpando com qualquer um que esteja ao alcance de sua voz.


O fato de ter acontecido no Japão é importante, porque em todo o mundo, mais e mais pessoas estão vivendo cada vez mais, e O Japão está na vanguarda dessa tendência . Com mulheres que vivem até 87,4 anos e homens até 80,6 na média , O Japão é, de longe, o país mais longevo do mundo, e tem sido há algum tempo.



É por isso que é tão angustiante ver um alto funcionário japonês defendendo formas antiquadas de pensar sobre o envelhecimento. O Japão está nos levando a uma existência mais cinza, e como ele lida com os desafios e oportunidades associados pode pressagiar como outros países se saem. No caso do envelhecimento global, à medida que o Japão avança, o mesmo pode acontecer com o mundo.



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Para dar um contexto humanizador à citação de Aso, o ministro das finanças estava conversando com repórteres sobre seus próprios planos de fim de vida quando disse que preferia morrer a acumular altas contas médicas em seus últimos dias. “Deus me livre se você for forçado a viver quando quiser morrer. Eu acordava me sentindo cada vez mais mal sabendo que [o tratamento] estava sendo tudo pago pelo governo ', disse ele.

Todos nós queremos 'quadrar a curva da qualidade de vida', o eufemismo para manter uma vida de alta qualidade até a morte, onde caímos rapidamente e morremos, em vez de experimentar um declive lento (e caro) de doença e incapacidade em nossos últimos anos . Isso deve ser definido como um desafio para a ciência, engenharia, negócios, políticas públicas e comportamentos de saúde individuais, não um alvo de retórica política contundente.



Dando crédito a quem merece, os cuidados de fim de vida são muito caros. Nos EUA, por exemplo, estima-se que um terço das despesas médicas incorridos durante o último ano de vida ocorrem durante o último mês. Mas a escolha de palavras de Aso trai um equívoco infelizmente intuitivo e amplamente difundido: a ideia de que o envelhecimento é, por si só, o problema. Uma vez que um problema é algo que você resolve, se você acredita que o envelhecimento é um problema, é muito fácil dar o salto lógico para a conclusão de que as pessoas mais velhas devem 'se apressar e morrer'.

aquele que falha em aprender com a história está condenado a repeti-la

O envelhecimento não é um problema. Desde quando os aniversários - o presente de mais de 30 anos de vida mais longa no último século - são uma coisa ruim? No entanto, dadas as abordagens políticas e o pensamento público sobre o envelhecimento (muitas vezes preso a visões do que era o envelhecimento de 50 a 100 anos), está longe de ser inequivocamente benigno. Em vez disso, o envelhecimento global é uma mudança disruptiva que afetará todas as facetas da vida de maneiras complexas - uma mudança que já está ocorrendo no Japão. Como todas as grandes mudanças, o envelhecimento representa problemas para alguns e oportunidades para outros.

Quando consideramos o envelhecimento não um problema a ser resolvido, mas uma mudança inevitável com a qual podemos trabalhar, a questão que se coloca é: como maximizar os benefícios públicos e privados do envelhecimento e ao mesmo tempo minimizar e mitigar seus efeitos nocivos. Nenhuma solução única traduzirá facilmente o que foi definido como um problema por séculos em uma oportunidade. Teremos que realinhar nossas tecnologias, sistemas e instituições para traduzir uma vida mais longa em uma vida melhor para todos.



O que me leva de volta a Aso, que não é tão completamente impensado quanto parece. Ao elucidar seus comentários, ele se pronunciou a favor do exercício físico, embora de uma forma decididamente rabugenta: 'Por que eu deveria pagar por pessoas que apenas comem e bebem e não fazem nenhum esforço? Eu ando todos os dias e faço outras coisas, mas estou pagando mais em impostos. '

Já que fazer coisas como 'caminhar todos os dias' tende a ajudar as pessoas a viver mais, presumivelmente Aso reconhece, no fundo, que doença debilitante e cara, não a longevidade, é o verdadeiro problema que está custando o dinheiro de seu país.

pode ouvir um idioma enquanto dorme

Embora reclamar não seja uma forma eficaz de levar as pessoas a ter estilos de vida mais saudáveis, onde o mau humor falha, as inovações nas políticas, na tecnologia e, sim, até mesmo na pressão dos colegas, podem levar a um melhor bem-estar social, comportamentos e resultados de saúde e, por fim, redução da saúde custos.

Além da promoção de comportamentos saudáveis ​​e serviços baseados em tecnologia que contribuem para o bem-estar, discuti neste espaço outras mudanças que a sociedade pode, fará ou deve fazer à medida que envelhece, e continuarei a fazê-lo (repensando a aposentadoria, transporte, habitação, etc.). Ao contemplarmos essas adaptações, é importante nos lembrarmos de que o envelhecimento não é um problema a ser resolvido, mas um dividendo de ciência, engenharia, políticas públicas e Providência a ser sacado e investido. Se esperamos nos beneficiar com os frutos da longevidade, temos que reconhecer que a velhice não é um problema, mas as velhas maneiras de pensar a respeito o são.

Lucas Yoquinto, do MIT AgeLab, contribuiu para este artigo.

Imagem por Shutterstock

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