Os humanos evoluíram para quebrar o álcool ao comer frutas podres

Nem sempre éramos capazes de quebrar o álcool. Os pesquisadores foram capazes de apontar quando podemos ter adquirido essa capacidade genética única de consumir e digerir o etanol de forma eficaz.

Os humanos evoluíram para quebrar o álcool ao comer frutas podres

Antes mesmo de começarmos a fabricar cerveja e fermentar uvas, nossos ancestrais estavam estabelecendo a base genética, desenvolvendo nossa tolerância ao álcool. Chales Q. Choi da LiveScience encontrou um estudo que mostra que nossos irmãos mais antigos ganharam a capacidade de decompor o etanol por meio de uma mutação genética há 10 milhões de anos.




O principal autor do estudo, Matthew Carrigan, um paleogeneticista do Santa Fe College, explicou a razão por trás do aprofundamento nesta área específica de pesquisa:



“Muitos aspectos sobre a condição humana moderna - tudo, desde dores nas costas até a ingestão de muito sal, açúcar e gordura - remontam à nossa história evolutiva. Queríamos entender mais sobre a condição humana moderna com relação ao etanol. '

Os pesquisadores descobriram que a característica não ajudou nossos ancestrais humanos a ganhar nenhum concurso de bebida. Mas ajudou-os a quebrar o etanol encontrado em frutas fermentadas e apodrecidas no solo da floresta quando estavam famintos por opções.



A descoberta foi feita examinando a enzima digestiva ADH4, encontrada nas línguas, gargantas e estômagos de nossos parentes primatas vivos, assim como em nós mesmos. Os pesquisadores investigaram os genes ADH4 de 28 espécies diferentes de mamíferos e genes modelados em seus ancestrais para começar a identificar o momento da divergência. Carrigan e sua equipe usaram bactérias para ler os genes e produzir a enzima ADH4. Essas amostras foram então testadas para ver quão bem as enzimas quebraram o álcool.

A partir desses testes, a equipe foi capaz de estimar a mutação do gene ancestral que ocorreu há cerca de 10 milhões de anos. Felizmente, a história e a ciência correspondem à mudança da humanidade para um estilo de vida mais terrestre, onde todos aqueles anos atrás nossos ancestrais comiam frutas podres quando não havia outras opções à vista.

Carrigan pretende colocar seus esforços futuros em pesquisar se os macacos estão dispostos a consumir frutas fermentadas com níveis variados de etanol.



onde você vai depois da morte

“Também queremos examinar outras enzimas envolvidas no metabolismo do álcool, para ver se elas estão coevoluindo com o ADH4 ao mesmo tempo”.

Leia mais em LiveScience

Crédito da foto:unblessed_scalar / Flickr

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