O disco rígido humano: como fazemos (e perdemos) memórias

Não existe memória literal, fac-símile, diz o neurocientista Antonio Damasio da USC. Quando reconstruímos eventos em nossas mentes, estamos reunindo sequências definidas de detalhes específicos armazenados em diferentes partes do cérebro.

O disco rígido humano: como fazemos (e perdemos) memórias

A memória é uma das pedras angulares do que significa ser humano. Registrar aspectos do mundo ao nosso redor e armazená-los em nossos cérebros para memória futura é vital para quase todas as funções humanas avançadas. Isso nos torna quem somos e nos ajuda a dar sentido à realidade. Mas o que realmente está acontecendo em nossos cérebros quando estamos vivenciando eventos e os guardamos para depois?



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Dr. Antonio Damasio, um neurobiologista comportamental da University of Southern California que estudou os sistemas neurais por trás da memória por anos, diz que a memória é na verdade um processo complexo onde o cérebro espalha informações por seus neurônios e depois as reconecta usando pistas sequenciais. Nossos cérebros não são como câmeras de vídeo, diz ele; eles não têm a capacidade de manter representações exatas, semelhantes a filmes, de tudo o que acontece em nossas vidas. Em vez disso, o cérebro registra conjunções de detalhes e eventos no que Damásio chama
'zonas de convergência / divergência.' Quando experimentamos algo, nossos neurônios criam um código para representar uma série de fatos díspares sobre a cena ou ideia que vive em diferentes áreas de nosso cérebro. Relembrar eventos específicos ou 'memórias' é na verdade um processo de reunir esses detalhes para reconstruir essencialmente uma versão da realidade.



'Quando te pedem para lembrar uma certa experiência que você teve hoje em que você está falando com a pessoa A, ouvindo a voz da pessoa, mas você também está em um determinado contexto, B, que é o contexto de uma certa sala em um determinado edifício ', diz Damásio, por exemplo. 'Você terá as gravações separadas da voz da pessoa, a visão da pessoa, o lugar - mas essas gravações serão reativadas apenas se outra gravação da simultaneidade do evento tiver sido feita em uma convergência / zona de divergência. '

E assim o cérebro envia sinais para a frente por meio da convergência, então a divergência permite o processo de 'retroativação', onde uma memória é chamada colocando todas as peças novamente juntas na mente. Uma memória é evocada simultaneamente em diferentes lugares, ou em sequência rápida nesses lugares, e os diferentes aspectos dela se juntam e podem registrar a proximidade e simultaneidade desses fatores.



Fazer assim resolve um grande problema de economia para o cérebro, diz Damásio: 'Em vez de ter que registrar todos os eventos que você está passando na sua vida todos os dias com todo tipo de pessoa, com os livros que você lê, as coisas que você ver e ouvir e tocar e cheirar, o que você precisa fazer é registrar as conjunções da ocorrência de certos eventos. E então, fora da conjunção, você pode reproduzir, reconstruir. E assim, a memória nesta perspectiva é sempre reconstrutiva. Você está sempre tentando obter uma aproximação do que aconteceu, em vez de uma gravação exata do que aconteceu. '

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Numa conversa gov-civ-guarda.pt com o romancista Siri Hustvedt, Damásio deu mais detalhes sobre os mecanismos da memória, dizendo que do ponto de vista neural, as estruturas por trás da memória não são particularmente avançadas. “Essas estruturas são, em si mesmas, bastante estúpidas”, diz ele. 'Não é que eles saibam algo conscientemente. O que eles sabem é que têm uma espécie de testemunho interno da ocorrência simultânea de certas coisas em um determinado ponto. ' A natureza fragmentada desse sistema é o que torna nossa memória propensa a erros - principalmente quando há uma emoção intensa ligada a uma experiência. É por isso que as pessoas podem se lembrar erroneamente de detalhes de eventos em depoimentos em tribunais.

Mas as memórias que temos também podem ser perdidas à medida que as redes neurais que as abrigam se rompem com a idade. O professor Ottavio Arancio da Columbia University, que estuda a doença de Alzheimer e o envelhecimento do cérebro, descobriu que a memória é, em parte, a função de uma molécula conhecida como beta amilóide, que é produzida por muitos aminoácidos no cérebro. Pessoas com níveis normais de beta amiloide em seus cérebros têm sistemas de memória que funcionam normalmente; mas quando a molécula é produzida em grandes quantidades, ela pode ser tóxica para a comunicação entre as células e pode levar ao comprometimento da memória. “A função mais provável dessa proteína em quantidades muito baixas é apenas estar lá para levar à memória normal”, diz Arancio. 'Sem ele, não podemos armazenar informações no cérebro, não podemos aprender e não haverá memória normal.' Mas com muito, a memória se quebra.



Para mais vídeos e informações sobre o funcionamento da memória, consulte a série de gov-civ-guarda.pt 'O Mistério da Memória', onde os escritores Tim O'Brien e Augusten Burroughs se juntam a Arancio e outros para discutir vários aspectos do cérebro e da sua capacidade de lembrar.

Remover

A memória não é como um vídeo ou filme, gravando fielmente uma sequência de detalhes minuciosos e armazenando tudo intacto. Em vez disso, é um procedimento muito mais complexo, que preserva o espaço do cérebro ao filtrar detalhes estranhos enquanto ainda nos permite reunir informações pertinentes sobre eventos específicos. Portanto, uma memória é um conjunto de circunstâncias, detalhes e características amarradas juntas - o cérebro pode recriar eventos ativando cordas específicas em 'zonas de convergência / divergência' e acessando todos os detalhes dispersos anexados à corda.

Começamos a perder memórias à medida que envelhecemos, quando nossos cérebros têm muitas moléculas chamadas de beta-amilóides. Enquanto em níveis baixos essas moléculas são necessárias para nosso sistema de memória normal, níveis altos prejudicam a comunicação entre os cérebros.

Mais recursos

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- ' Córtex parietal posterior e recuperação episódica: efeitos convergentes e divergentes de atenção e memória '(2009), Learning & Memory.

- 'Convergência e divergência em uma arquitetura neural para o reconhecimento e a memória' (2009) Trends in Neuroscience.

- gov-civ-guarda.pt série especial O Mistério da Memória.

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