Mito da mídia do Halloween: a guerra dos mundos levou à histeria em massa?

A guerra dos Mundos dramatização que foi ao ar em 30 de outubro de 1938 foi chamada de “o programa de rádio mais famoso de todos os tempos”.

dia das Bruxas

A guerra dos Mundos dramatização que foi ao ar em 30 de outubro de 1938 foi chamada de “o programa de rádio mais famoso de todos os tempos”. Foi uma transmissão vívida, inteligente e rápida que falava de uma invasão da Terra por marcianos empunhando raios de calor mortais.




O programa foi uma adaptação da famosa obra de ficção científica de 1898 de H.G. Welles, A guerra dos Mundos , que foi ambientado na Inglaterra. A dramatização de rádio de 1938 foi dirigida por Orson Welles, de 23 anos, que estabeleceu o marco zero da invasão marciana na zona rural de Nova Jersey, não muito longe de Princeton.



A dramatização de Welles supostamente era tão alarmante - e tão realista em seu uso de boletins de notícias simulados contando sobre o ataque alienígena - que dezenas de milhares de ouvintes, ou mesmo centenas de milhares, entraram em convulsão de pânico e histeria em massa.

Eles fugiram de suas casas, bloquearam estradas, sobrecarregaram os circuitos telefônicos, aglomeraram-se em casas de culto, começaram a preparar defesas e até pensaram em suicídio na crença de que o fim do mundo estava próximo.



Ou 'assim diz o mito da mídia', W. Joseph Campbell escreve em Errando , seu novo livro que desmascara 10 mitos impulsionados pela mídia proeminentes. Errando oferece evidências convincentes de que o pânico e a histeria em massa tão prontamente associados com A guerra dos Mundos o programa não ocorreu em nada que se aproximasse de uma dimensão nacional.

Enquanto alguns americanos ficaram assustados com o que ouviram, Campbell escreve, “a maioria dos ouvintes, esmagadoramente, não ficava: eles reconheceram o que era - um show criativo e divertido na noite antes do Halloween”.

Errando é o quinto livro de Campbell, todos publicados desde 1998. Campbell é professor titular no Escola de Comunicação da American University . Antes de ingressar na educação em jornalismo, ele foi repórter de jornal e correspondente de agência de notícias por 20 anos, em uma carreira que o levou pela América do Norte, Europa, Ásia e África Ocidental.



Aqui, ele descreve o mito impulsionado pela mídia de A guerra dos Mundos programa de rádio e no final da entrevista você pode assistir a um clipe no YouTube de Campbell discutindo o caso. --- Matthew Nisbet

Como você define “mitos movidos pela mídia”?

' Mitos movidos pela mídia ”São histórias proeminentes sobre e / ou pela mídia noticiosa que são amplamente acreditadas e frequentemente recontadas, mas que, sob escrutínio, provam ser apócrifas ou extremamente exageradas. Os mitos impulsionados pela mídia são contos duvidosos disfarçados de factuais que muitas vezes promovem interpretações enganosas do poder e da influência da mídia.

Eles podem ser considerados como o “ junk food do jornalismo . ” Eles podem ser bons demais para resistir, mas não são muito saudáveis, nem muito nutritivos.

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O que chamou sua atenção para a Guerra dos Mundos como um possível exemplo de um mito da mídia? Quais foram as afirmações sobre este evento?

Como muitos mitos movidos pela mídia, afirmações sobre o 1938 dramatização de rádio parecia bom demais, delicioso demais para ser verdade. Essas alegações, essencialmente, eram que dezenas de milhares de americanos - até mesmo centenas de milhares - entraram em pânico e histeria em massa ao ouvir o programa de rádio.

Mas pense nisso: Dezenas de milhares ? Até centenas de milhares ? Isso me pareceu bastante improvável e altamente improvável. Especialmente considerando que o pânico em massa é um fenômeno tão raro.

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Como historiador e jornalista veterano, como você pesquisou este caso?

Eu examinei muitas fontes, incluindo dezenas de relatos de notícias publicados no dia seguinte A guerra dos Mundos programa. E descobri que esses relatórios eram em grande parte anedóticos e enfatizavam a amplitude sobre a profundidade. A leitura atenta das notícias contemporâneas deixou claro que nenhum caso convincente pode ser feito de que dezenas de milhares de americanos entraram em convulsão de pânico naquela noite. Enquanto escrevo em Errando , 'NÓS. jornais chegaram a conclusões indefensáveis ​​de que o pânico e a histeria em massa prevaleceram após o O Guerra dos Mundos transmissão.'

Também examinei a pesquisa relatada por Hadley Cantril, psicólogo da Universidade de Princeton que estudou a reação do público a A guerra dos Mundos programa e publicou seus resultados em 1940 em A invasão de Marte: um estudo na psicologia do pânico . O trabalho de Cantril às vezes é considerado um marco na pesquisa de comunicação de massa. Ele estimou que pelo menos 6 milhões de pessoas ouviram o programa naquela noite de outubro. Destes, pelo menos 1,2 milhão ficaram “assustados”, “perturbados” ou “excitados” com o que ouviram. Cantril não operacionalizou aqueles termos que, em qualquer caso, dificilmente são sinônimos de pânico ou histérico.

Os próprios cálculos de Cantril, então, indicaram que a maioria dos ouvintes não estava em pânico nem em medo. Eles presumivelmente reconheceram e gostaram do programa pelo que era - um programa de rádio divertido e criativo que, a propósito, foi ao ar na CBS no horário regularmente programado, das 20h às 21h. no domingo.

Alguns artigos também foram úteis em minha pesquisa. Eles eram curtos artigo por Michael Socolow, e um ensaio por Robert E. Bartholomew, os quais expressaram ceticismo de que o programa causou pânico generalizado.

Ao avaliar as alegações da Guerra dos Mundos, que evidências o levaram a classificá-la como um mito da mídia?

As notícias anedóticas simplesmente não atingiram o nível de pânico nacional e histeria em massa.

Se houvesse pânico generalizado e histeria em massa naquela noite, os jornais durante dias e até semanas depois teriam publicado detalhes sobre a revolta e suas repercussões. Mas do jeito que estava, os jornais abandonaram a história depois de apenas um ou dois dias.

Além disso, não houve mortes, ferimentos graves ou mesmo suicídios associados ao programa. Se houvesse pânico e histeria generalizados, certamente muitas pessoas teriam sido gravemente feridas e até mortas no tumulto resultante.

Cantril e outros apontaram o aumento no volume de telefonemas naquela noite como evidência de pânico e histeria. Mas o volume das chamadas dificilmente é uma medida reveladora das reações de pânico. É verdade que as ligações aumentaram em muitas partes do país, especialmente na região metropolitana de Nova York e Nova Jersey, mas muitos dos chamadores buscavam confirmação ou esclarecimento, o que é totalmente racional resposta. Além disso, os jornais relataram que alguns chamadores ofereceram seus serviços para enfrentar os invasores. Essas ligações podem ter ficado confusas, mas estavam necessariamente em pânico.

E mais do que alguns chamadores ligaram para elogio CBS e instar a rede a retransmitir o show.

De tudo que você leu e avaliou sobre este caso, o que achou mais interessante?

É a vontade de acreditar que os americanos em 1938 eram tão crédulos e crédulos a ponto de entrarem em pânico com um programa de rádio.

Também interessante é o que eu ligo Errando o “possível efeito Paul Revere”. Isso acontecia quando pessoas bem-intencionadas possuíam pouco mais do que uma compreensão incompleta de O Guerra dos Mundos transmitido, com o objetivo de alertar os outros sobre a ameaça repentina e terrível. Esses pretensos Paul Reveres invadiram igrejas, teatros, tavernas e outros locais públicos, gritando que o país estava sendo invadido ou bombardeado, ou que o fim do mundo estava próximo. O contágio de falso alarme se espalhou em vários lugares naquela noite, principalmente em Nova York e Nova Jersey.

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Os destinatários desavisados ​​do que eram normalmente confundidos, relatos de segunda e terceira mão não tinham como verificar imediatamente as notícias preocupantes que haviam acabado de receber de forma tão inesperada. Ao contrário dos ouvintes do programa de rádio, eles não podiam girar um botão para descobrir se outras redes estavam relatando uma invasão. Esse susto de segunda e terceira mão não durou muito. Foi evanescente. Mas é interessante que o show causou certo nível de apreensão entre muitas pessoas que tinham não ouviu uma palavra do programa

Esse suposto efeito Paul Revere é um fenômeno subsidiário pouco conhecido da transmissão.

O que foi responsável pela disseminação do Guerra dos Mundos mito? Por que o mito persiste hoje?

Relatos de jornais publicados um dia após a dramatização no rádio estabeleceram o que se tornou a narrativa dominante: o programa gerou pânico e histeria em massa. Essa noção foi solidificada por comentários editoriais de jornais publicados nos dias imediatamente seguintes à transmissão. Para os jornais, a paródia de rádio de Welles ofereceu uma oportunidade irresistível de repreender o rádio como um meio não confiável, indigno de confiança e imaturo.

O New York Times disse, por exemplo: “O rádio é novo, mas tem responsabilidades de adulto. Ele não dominou a si mesmo ou o material que usa. Faz muitas coisas que os jornais aprenderam há muito tempo a não fazer, como misturar notícias e publicidade. ”

E a Chicago Herald-Examiner disse: “As notícias de rádio freqüentemente não são confiáveis ​​e, muitas vezes, são sensacionais e alarmantes. O noticiário de rádio deve ser apresentado com a mesma contenção que é exercida pelos jornais ... ”.

A rivalidade jornal-rádio certamente não era nova em 1938. Ela tomou forma durante os anos 1920. Mas em 1938, o imediatismo do rádio em trazer notícias aos americanos havia se tornado muito aparente - e era preocupante para os jornais. O rádio estava se tornando o principal meio de divulgação de notícias de última hora. Era um meio rival cada vez mais importante para os jornais. E os jornais aproveitaram a ocasião para criticar o rádio após o show. Este comentário extremamente negativo reforçou a noção de que O Guerra dos Mundos O programa semeara o pânico e a histeria em massa entre os americanos.

Existem afirmações contemporâneas sobre o impacto da mídia que são semelhantes?

Curiosamente, alguns casos bastante recentes evocaram a suposta reação a O Guerra dos Mundos programa. Em março de 2010, na ex-república soviética da Geórgia, uma estação de televisão privada transmitiu um relatório falso que a Rússia estava invadindo o país. A estação gravou cenas dramáticas da incursão da Rússia na Geórgia em 2008, apresentando-a como um novo ataque. O relatório falso causou e, segundo consta, um breve espasmo de confusão e consternação na Geórgia.

Era para ter algum tipo de sátira política, mas o tiro saiu pela culatra na estação.

O episódio lembrou muitas pessoas de O Guerra dos Mundos transmissão.

O mesmo aconteceu com uma falsa reportagem na televisão estatal da Bélgica em 2006, que falava da abdicação repentina da família real e da reivindicação unilateral de independência pela metade do país que fala holandês. A rede de televisão RTBF disse que o programa demonstra a importância de debater o futuro do país. Mas poucas pessoas concordaram; nem se divertiram muito.

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Como você usa esse caso nos cursos que ministra em jornalismo?

Eu o uso com entusiasmo, na época do Halloween, nas aulas em que o assunto é relevante. Eu reproduzo uma parte de uma gravação do programa - geralmente os primeiros 20, 25 minutos - e passo os doces de Halloween enquanto a dramatização se desenrola.

Supostamente, já havia se passado cerca de 20 a 25 minutos de show quando os ouvintes em 1938 começaram a entrar em pânico. Eu conduzo uma discussão entre os alunos sobre quais pistas internas os ouvintes poderiam ter detectado para confirmar que foi uma dramatização e não uma invasão alienígena. Os eventos ocorreram muito rapidamente, por exemplo. Essa é uma pista bastante óbvia: em menos de 30 minutos, os marcianos decolaram de seu planeta, viajaram pelo espaço até a Terra, pousaram em Nova Jersey, ativaram seus raios de calor e lançaram seu ataque devastador. Também discutimos evidências externas que os ouvintes também poderiam ter verificado. Tal como consultar a lista de programas de rádio programados do jornal do dia.

Eu ensinei um colóquio de honra três vezes que se baseia especificamente nos mitos desmascarados em Errando . Nessas aulas, solicitei aos alunos que visitassem a Biblioteca do Congresso para pesquisar a cobertura de jornais sobre A guerra dos Mundos mostrar. Foi uma tarefa de muito sucesso, pois apresenta aos alunos os recursos da Biblioteca do Congresso e exige que examinem as edições microfilmadas de um jornal publicado há muito tempo.

No clipe do YouTube abaixo, você pode assistir W. Joseph Campbell discutir o mito da mídia da Guerra dos Mundos:

Veja também:

Blog e site de W. Joseph Campbell Alerta de mito da mídia .

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