Frades medievais estavam possuídos por parasitas

Lombrigas no mosteiro.
  parasitas frades
Ovo de lombriga (esquerda) e ovo de lombriga (direita). (Crédito: T. Wang et al., Int J Paleopathol, 2022.)
Principais conclusões
  • Os frades medievais tendiam a ter uma higiene melhor do que o público em geral. Eles tinham latrinas dedicadas e lavavam as mãos regularmente.
  • Os arqueólogos descobriram que os frades medievais em Cambridge eram mais propensos a serem infestados de parasitas do que os habitantes da cidade.
  • Os pesquisadores suspeitam que pode ser porque eles fertilizaram seus jardins com excremento humano de suas latrinas.
Peter Rogers Compartilhe Frades medievais possuídos por parasitas no Facebook Compartilhe Frades medievais possuídos por parasitas no Twitter Compartilhe Frades medievais possuídos por parasitas no LinkedIn

Durante um 2017 escavação arqueológica , pesquisadores da Universidade de Cambridge descobriram os restos de 38 esqueletos - 19 dos quais usavam as fivelas de cinto de frades medievais. Esta descoberta não foi surpreendente, considerando que a Unidade Arqueológica estava escavando um convento agostiniano no centro de Cambridge, Inglaterra. No entanto, foi surpreendente que eles descoberto Ovos de vermes parasitas de séculos de idade apenas alguns centímetros abaixo das fivelas dos cintos enferrujados, indicando que esses frades medievais estavam cheios de parasitas.

Higiene e saneamento na Inglaterra medieval

No século 13, Cambridge era habitada por cerca de 3.000 pessoas , e higiene e saneamento foram não está entre suas maiores prioridades . A água corrente era um luxo que nem mesmo a maioria das famílias aristocráticas tinha, e os moradores da cidade descartavam excrementos e lixo na rua ou em buracos comunitários, chamados fossas. Sem surpresa, as infecções eram comuns em sua época. Por exemplo, em 2020, uma equipe de paleontólogos analisou os restos mortais de 159 indivíduos enterrados na Inglaterra durante o período medieval e descobriu que 31% deles tinham infecção por lombrigas quando morreram.



Mas nem todos em Cambridge viviam vidas sujas. Cambridge também foi o lar de inúmeras instituições eclesiásticas, incluindo a Universidade de Cambridge. À medida que a universidade ganhou estima, atraiu membros de várias ordens religiosas, principalmente frades. Esses clérigos fizeram votos de pobreza e viajaram para aprender, pregar, ensinar e tratar os doentes. A higiene era necessária para todos os aspectos da vida monástica, pois aproximava os frades de Deus (afinal, a limpeza está próxima da piedade). Consequentemente, os frades agostinianos tinham algumas comodidades luxuosas, incluindo jardins, latrinas dedicadas e até sistemas de água corrente . Assim, os arqueólogos esperavam que esses frades agostinianos tivessem uma higiene melhor do que os habitantes da cidade de Cambridge.



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Escavação de um frade agostiniano com restos de sua fivela de cinto de metal. ( Crédito : T. Wang et al., Int J Paleopatol , 2022.)

Frades estavam cheios de parasitas

Estudos anteriores de restos humanos de mosteiros medievais mostraram que o clero plebeus sobreviventes , potencialmente devido à sua dieta e higiene mais nutritivas e condições de vida mais seguras. Mas ninguém havia verificado se os frades medievais eram menos suscetíveis a parasitas, como lombrigas.

Assim, Piers Mitchell, paleopatologista de Cambridge, e seus colegas procuraram determinar se o estilo de vida dos frades os protegia de parasitas como lombrigas e tricurídeos, que podem causar danos graves ao trato digestivo. Eles coletaram solo ao redor das pélvis dos 19 esqueletos de frades. Obviamente, os vermes parasitas apodreceram anos atrás, mas os ovos dos vermes podem persistir no sedimento por séculos. Eles também coletaram amostras semelhantes de 25 esqueletos de moradores de baixo nível socioeconômico que morreram na mesma época e foram enterrados nas proximidades.



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De volta ao laboratório, a equipe analisou as amostras de solo ao microscópio para procurar os ovos de invasores intestinais. A análise revelou que pelo menos 11 (58%) dos frades medievais morreram enquanto abrigavam parasitas, em comparação com apenas oito aldeões (32%).

Ovo de lombriga (esquerda) e ovo de lombriga (direita). ( Crédito : T. Wang et al., Int J Paleopatol , 2022.)

“Os frades da Cambridge medieval parecem estar cheios de parasitas”, disse Piers Mitchell do Departamento de Arqueologia de Cambridge. “Esta é a primeira vez que alguém tenta descobrir como os parasitas eram comuns em pessoas que seguiam estilos de vida diferentes na mesma cidade medieval”.

Não coloque fezes humanas em produtos frescos

Mitchell explica que uma possibilidade de os frades serem mais infectados é que eles fertilizavam suas hortas com fezes humanas de suas latrinas, o que era comum no período medieval. As lombrigas depositam seus ovos nas fezes humanas. Portanto, se os frades espalhassem fezes nos produtos em crescimento, os ovos poderiam facilmente chegar aos estômagos dos frades. À medida que os parasitas eclodiam e rastejavam pelo trato digestivo dos frades, eles causavam fortes dores abdominais e evacuações profanas. Quando os frades infestados de vermes exorcizaram seu conteúdo gastrointestinal na latrina, ajudaram a disseminar ovos de lombrigas no estoque de estrume do convento. Esse estrume seria espalhado no jardim e o ciclo continuaria.



Os cientistas sabem menos sobre as práticas de adubação das pessoas da cidade. Mas sem acesso a latrinas, eles podem ter sido menos propensos a utilizar excrementos humanos em seus jardins. Sorte deles.

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