A gripe mata 12.000 em 4 meses. O pânico do coronavírus é exagerado?

O CDC estima que mais de 210.000 pessoas nos EUA foram hospitalizadas pela gripe nesta temporada.

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A gripe mata 12.000 em 4 meses. O pânico do coronavírus é exagerado? Foto de Sarah L. Voisin / The Washington Post via Getty Images
  • Estima-se que a temporada de gripe 2019-2020, que começou no final de setembro, já tenha matado de 12.000 a 30.000 pessoas nos EUA, de acordo com o CDC.
  • O número de mortes para a nova cepa de coronavírus permanece muito menor, levando algumas pessoas a argumentar que a preocupação do público com o coronavírus é equivocada.
  • Ainda assim, existem razões válidas para se preocupar com o novo vírus.




O novo coronavírus já matou mais de 1.300 pessoas em todo o mundo e infectou pelo menos 15 pessoas nos EUA. Mas, enquanto isso, a gripe matou pelo menos 12.000 pessoas apenas nos EUA, com a atividade da gripe pairando acima da linha de base por 12 semanas em linha reta.



De acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças, esta temporada de gripe (que começou em 29 de setembro de 2019) viu até agora um estimado :

  • 22 a 31 milhões de casos
  • 210.000 a 370.000 hospitalizações
  • 12.000 a 30.000 mortes
  • Pelo menos 78 mortes pediátricas

CDC



A temporada de gripe 2019-2020 tem sido relativamente ruim, causada em partes quase iguais pelas duas cepas principais de gripe: A e B.

'Atualmente, temos altos níveis de gripe no país, que começou bem no início deste ano, por volta do Dia de Ação de Graças', Dr. Bernard Camins, diretor médico de prevenção de infecções no Sistema de Saúde Mount Sinai na cidade de Nova York, contado U.S. News & World Report. 'Quase todo o país tem altos níveis de doenças semelhantes à gripe agora.'

Surto de Coronavírus: Ilustração



(Foto de Chesnot / Getty Images)

À luz dos dados, a histeria do público em relação ao coronavírus está fora de lugar? Alguns pensam assim. Buzzfeed disse: 'Não se preocupe com o novo coronavírus, preocupe-se com a gripe.' Axios sugeriu: 'Se você está enlouquecendo com o coronavírus, mas não tomou a vacina contra a gripe, você entendeu ao contrário.' E as autoridades de saúde em Maine e Califórnia ofereceu verificações de realidade semelhantes.

Mas essas críticas de 'o quê sobre o vírus' - como Wired's Roxanne Khamsi os apelidou - pode estar perdendo o foco. Claro, o público pode estar sendo vítima de viés de saliência - nossa tendência de focar em informações que são mais proeminentes ou emocionalmente marcantes, enquanto ignora informações menos notáveis ​​(mas potencialmente mais importantes).

No entanto, não é uma situação de ou-ou, em que estar preocupado com o coronavírus significa que você necessariamente ignora os perigos da gripe comum. Além do mais, existem motivos para estarmos preocupados exclusivamente com o coronavírus.

Por um lado, o coronavírus parece ser muito mais letal: a taxa de mortalidade para a gripe desta temporada tem sido de cerca 0,05 por cento, enquanto tem sido cerca de 2 por cento para o coronavírus .

O coronavírus também parece se espalhar mais facilmente de pessoa para pessoa. Os cientistas usam o 'número básico de reprodução' - ou R0 - para estimar a transmissibilidade de um vírus. A gripe tem um R0 de cerca de 1,3 (o que significa que cada pessoa que pega a gripe provavelmente a espalha para 1,3 pessoas), enquanto o coronavírus tem um R0 de cerca de 2,2. (No entanto, os cientistas ainda estão tentando determinar o R0 do coronavírus, e é provável que o número mude conforme o vírus se espalha e sofre mutações.)

Mas talvez a maior diferença entre os dois seja a previsibilidade. Os especialistas ainda não têm certeza de até que ponto o novo coronavírus será mortal ou até que ponto se espalhará. Em contraste, as autoridades de saúde sabem aproximadamente o que esperar da gripe no início de cada temporada de gripe, como disse o Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, durante um recente Conferência de imprensa da Casa Branca :

'Apesar da morbimortalidade com a gripe, há uma certeza [...] da gripe sazonal. [...] posso dizer a todos vocês, garantido, que à medida que entrarmos em março e abril, os casos de gripe vão diminuir. Você poderia prever com bastante precisão qual é a faixa de mortalidade e as hospitalizações [serão]. [...] O problema agora com [2019-nCoV] é que há muitas incógnitas. '

Uma grande incógnita com o novo coronavírus está na prevenção. Ao contrário da gripe, não há vacina, embora os cientistas estejam trabalhando para desenvolver uma. Até então, o CDC recomenda algumas etapas para prevenir a propagação de vírus respiratórios, que incluem coronavírus e vírus da gripe :

  • Lave as mãos frequentemente com água e sabão por pelo menos 20 segundos.
  • Evite tocar seus olhos, nariz e boca com as mãos sujas.
  • Evite contato próximo com pessoas doentes.
  • Fique em casa quando estiver doente.
  • Limpe e desinfete objetos e superfícies tocados com frequência.

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