Bandagens de pele de peixe: o mais recente produto do desespero médico

Em um mundo impulsionado pelo progresso tecnológico, muitas comunidades empobrecidas estão contrariando a tendência, recorrendo com sucesso a tratamentos de 'baixa tecnologia' e não ortodoxos.

Um close de escamas de peixe.Um close de escamas de peixe. ERNESTO BENAVIDES / AFP / Getty Images.

Escondido na cidade litorânea de Fortaleza, no nordeste do Brasil, um avanço médico incomum foi descoberto. Conforme relatado pelo STAT , pesquisadores e médicos do centro de queimados da região, o Instituto José Frota, começaram a testar o uso de pele de peixe como curativo para pacientes com queimaduras de segundo e terceiro graus.




Ao longo da história, vimos que janelas de agudo desespero produziram alguns dos avanços médicos mais notáveis. As baixas fisicamente graves geradas durante a Segunda Guerra Mundial forçaram avanços na purificação, estabilização e produção em massa de penicilina. Durante o auge da crise da AIDS na década de 1980, os pesquisadores recorreram a um antigo medicamento contra o câncer, o AZT, para tratar com sucesso a doença mais temível da década.



Hoje, a comunidade médica do Brasil enfrenta uma situação excepcionalmente desesperadora. Os três bancos de skin operacionais do país são capazes de atender apenas a cerca de 1% das necessidades do país. Além disso, alternativas à pele humana, como pele de porco e substitutos de pele sintética - materiais comumente disponíveis nos Estados Unidos - são virtualmente impossíveis de obter.

Ao contrário de suas contrapartes americanas, a escassez de materiais e suprimentos forçou alguns centros de queimados brasileiros a se desviar da prática médica padrão que defende os primeiros enxertos de pele, em vez de serem relegados ao uso de curativos de creme de sulfadiazina de prata e gaze tradicionais. Embora esse método de tratamento seja testado ao longo do tempo e seja eficaz na prevenção de infecções em queimaduras, os curativos precisam de mudanças diárias e extremamente dolorosas, que podem atrasar a recuperação.



Entre na pele do peixe - ou seja, a da tilápia. O que antes era simplesmente jogado no lixo após a colheita, agora se tornou um agente terapêutico crítico. Depois de passar por um processo de limpeza completo, as peles esterilizadas de tilápia são aplicadas diretamente na ferida. Para queimaduras superficiais de segundo grau, as películas são deixadas no lugar até que a queimadura cesse naturalmente; queimaduras mais graves com cavidades mais profundas requerem algumas alterações ao longo de várias semanas. Embora o teste dessa técnica tenha sido um tanto limitado, o consenso entre os médicos assistentes é que o uso de bandagens para a pele de tilápia reduz o tempo de cicatrização e diminui significativamente os níveis de dor nos pacientes.

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O cirurgião plástico chefe do projeto, Dr. Edmar Maciel, comentou sobre as propriedades curativas superiores inesperadas da pele de tilápia, afirmando: “Tivemos uma grande surpresa quando vimos que a quantidade de proteínas de colágeno, tipos 1 e 3, que são muito importantes para cicatrizes, existem em grandes quantidades na pele da tilápia, ainda mais do que na pele humana e outras peles. Outro fator que descobrimos é que a quantidade de tensão, de resistência na pele da tilápia é muito maior do que na pele humana. Também a quantidade de umidade. ”


Vídeo produzido por Nadia Sussman para o STAT .



Embora os especialistas argumentem que é improvável que vejamos essas bandagens de pele de peixe em hospitais americanos, elas podem muito bem revolucionar o tratamento de queimaduras no mundo em desenvolvimento com esgotamento de recursos médicos, onde o desespero abraça calorosamente a não ortodoxia.

Essa tendência não termina com a pele de tilápia. Nos últimos anos, profissionais médicos sem recursos voltaram séculos e até milênios para encontrar soluções para os desafios crescentes impostos pela era moderna.

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Pesquisadores em Nottingham replicou um colírio medieval que provou ser capaz de destruir 90% das bactérias MRSA resistentes a antibióticos. O mel, cujo valor medicinal era muito apreciado na antiguidade, foi recentemente anunciado por cientistas contemporâneos por suas propriedades antimicrobianas agora comprovadas.

A maioria de nós riria das noções de terapia com sanguessugas fornecendo qualquer benefício médico verdadeiro, ainda terapia de sanguessugas foi firmemente incorporado às práticas cosméticas e microcirúrgicas já há algum tempo, com o FDA aprovando seu uso medicinal em 2004. Além disso, os cientistas estão trabalhando diligentemente para aproveitar as propriedades anticoagulantes da saliva sanguessuga para uso no tratamento de doenças cardiovasculares. Em outro surpreendente retrocesso a uma era antiga, terapia de desbridamento de larvas demonstrou ser eficaz no tratamento de feridas associadas à diabetes, aquelas frequentemente sujeitas ao desenvolvimento de gangrena.

O passado sempre foi uma inspiração para o futuro. Podemos não ver bandagens de pele de peixe em hospitais americanos, mas já - mesmo que discretamente - incorporamos cada vez mais o uso de outros tratamentos médicos de 'baixa tecnologia' em situações desesperadoras. Avançar com os avanços médicos de ponta tem sido uma das maiores glórias de nossa era, mas tornar as tecnologias igualmente acessíveis em todo o mundo é o passo que se perdeu - espero que isso mude. Até então, a necessidade gerará invenção.

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