Um belo exemplo de decência humana básica - em ratos

Um belo exemplo de decência humana básica - em ratos

Nos anais do ódio humano, há um lugar especial para aqueles que jogam o mesmo jogo que nós - aqueles que estão a par de nossos truques e cujas táticas de espelho ameaçam tirar uma parte de nossa ação. (Quem odeia um político típico mais do que um político típico?) Sempre pensei que isso fosse parte do problema que tantas pessoas têm com ratos: eles sobrevivem na vida sendo inteligentes, sociáveis, implacáveis ​​e muito, muito numerosos - apenas Como homo sapiens. Eles estão jogando o mesmo jogo que nós. Não é de admirar que muitas pessoas os odeiem. Agora este papel , fora desta semana Ciência , fará com que pareçam ainda mais humanos: Acontece que os ratos se darão ao trabalho de libertar um companheiro rato preso sem nenhuma recompensa física (embora possa haver uma sensação calorosa e confusa). Na verdade, mesmo quando lá estava uma recompensa (chocolates deliciosos para pegar, ao lado da vítima presa), os ratos nesses experimentos muitas vezes libertavam seus companheiros roedores e compartilhavam a comida, quando poderiam tê-la guardado para si mesmos.


Foi demonstrado que roedores sentem 'contágio emocional' (o que os humanos demonstram quando, por exemplo, franzem o rosto em uma expressão de dor enquanto observam outra pessoa se machucar). Mas o artigo, de Inbal Ben-Ami Bartal, Jean Decety e Peggy Mason, é o primeiro a demonstrar que os animais agirão para ajudar outras pessoas em perigo. Como Mason aponta em esse vídeo , é uma conquista muito grande, porque requer que o Rato Ajudante supere o medo que sente emanando do Rato Vítima. (Quando fiz alguns experimentos com ratos, essa luta sempre me pareceu a parte mais pungente e intensa. tão assustado e tão inteligente, e você poderia praticamente ver o medo e a inteligência batalhando em seus movimentos.)



Bartal et al. usaram pares de ratos, que tiveram algum tempo para se conhecerem. Em um experimento, um dos pares foi preso em um limitador de plexiglass e colocado no meio da gaiola. O outro rato estava livre. Os ratos preferem instintivamente as bordas de um cercado, então já era impressionante que os animais livres passassem muito tempo no assustador centro da gaiola, explorando a porta do limitador. Isso foi configurado para que um rato pudesse descobrir e abri-lo. Mas não facilmente. Como Decety disse Maia Szalavitz , foi preciso perseverança através do medo para um rato descobrir como libertar o outro rato. Mas a maioria dos animais persistia e, após um certo número de exposições à situação, o rato livre teria sucesso e soltaria seu companheiro de gaiola. Ou sua companheiro de gaiola - como Szalavitz destacou em seu artigo esta manhã, alguns homens nunca se preocuparam em ajudar, mas tudo as mulheres sim. (Depois que a porta cedeu, os ratos corriam ao redor no que certamente parecia uma celebração geral, como Mason descreve.)



Os autores aqui estão bastante seguros de que os ratos estavam engajados em um comportamento de ajuda, porque quando o limitador estava vazio ou continha um rato de brinquedo, os animais não prestavam atenção a ele de forma alguma. Além disso, mesmo quando o animal libertado entrava em outra gaiola (portanto, nenhuma celebração ou roedor equivalente a um abraço em grupo), os ratos ajudantes ainda trabalhavam para libertá-los. O mais surpreendente é que mesmo quando as gaiolas continham dois tubos, um com um rato preso e outro com saborosas gotas de chocolate, cerca de metade dos ratos escolheu ajudar seu camarada - o que significava atrasar seu lanche de chocolate e receber menos para si.

Então, isso é empatia, como a entendemos? Como Jaak Panksepp escreve em seu comentário, não é óbvio se os ratos sentiram a angústia de seus companheiros de jaula (como quando você dá dinheiro para caridade porque uma foto de uma criança faminta o fez chorar) ou se eles simplesmente se sentiram melhor por terem feito a dor passar (como quando você se sente bem por dar dinheiro para caridade porque sabe que isso vai melhorar a vida de alguém, em algum lugar). Essa distinção é importante na busca contínua para explicar o que é empatia e quando ela surgiu na evolução dos mamíferos. O que pode, algum dia, nos ajudar a entender por que os humanos, que tantas vezes jogam o mesmo jogo, nem sempre o jogam tão bem.



Bartal, I., Decety, J., & Mason, P. (2011). Empatia e comportamento pró-social em ratosCiência, 334(6061), 1427-1430 DOI: 10.1126 / science.1210789

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