Encontrando o 'paciente zero': os desafios de rastrear as origens do coronavírus

A identificação do paciente zero limitará a disseminação ou apenas causará estigma?

Os desafios de encontrar o paciente zero na crise do coronavírusDestaque China / Barcroft Media via Getty Images

Cada país que confirma um caso local de COVID-19 - e há mais de 70 tais países agora - enfrenta a difícil tarefa de rastrear seu paciente inicial.




Este é um meio importante de salvaguardar a população em geral, porque localizar todas as pessoas com quem esse 'paciente zero' entrou em contato pode ajudar a conter a transmissão posterior. Mas as pessoas que contraem este coronavírus em particular não mostrar sinais suficientes de estar doente rápido o suficiente para tornar sua condição conhecida antes que eles possam tê-la transmitido. Esse padrão ajudou a tornar cada nova sonda de origem nacional do COVID-19 - à medida que continua a se espalhar - incrivelmente difícil.



Propagação global do COVID-19.

Propagação global do COVID-19. Imagem: Fórum Econômico Mundial



Embora alguns países tenham visto um aumento gradual nos casos confirmados, outros, como a Itália, sofreram picos enervantes semanas após a confirmação inicial. O primeiro caso identificado na Itália foi um homem de 38 anos de uma cidade a sudeste de Milão que não tinha viajado para a China. Cientistas originalmente acreditado O paciente zero da Itália era um colega seu que acabara de voltar de uma viagem de negócios à China, mas o teste foi negativo - e nenhum outro candidato óbvio foi identificado.

Imagem: Fórum Econômico Mundial

O Irã também sofreu um aumento dramático nos casos confirmados de COVID-19, e durante um período de tempo relativamente curto. O ministro da saúde do país identificado um comerciante não identificado de Qom que regularmente viajava para a China como o potencial paciente zero do Irã. O comerciante, que já morreu, teria usado voos indiretos para contornar a proibição de passagem direta para a China implementada no final de janeiro, disse o ministro da Saúde - apenas alguns dias depois , o vice-ministro da saúde do país testou positivo para COVID-19.



Imagem: Fórum Econômico Mundial

À medida que o COVID-19 se espalhou, o mesmo aconteceu popularidade do filme 'Contágio' de 2011 - que tem um enredo construído em torno da vítima inicial de um vírus mortal. Os esforços da vida real para rastrear o paciente zero estão provando ser mais complicados. Em última análise, é uma questão em aberto se destacar uma pessoa como fonte da epidemia é mesmo apropriado, como pode ser mais mal do que bem levando ao estigma ou desinformação.

Para mais contexto, aqui estão links para mais leituras, cortesia de a plataforma de Inteligência Estratégica do Fórum Econômico Mundial :

  • Identificar todas as pessoas com as quais um paciente COVID-19 teve contato é difícil, mesmo quando você sabe como elas foram infectadas - e se não souber, a tarefa é hercúlea. Nos EUA, essas investigações estão caindo para agências de saúde estaduais e municipais já sobrecarregadas. ( ESTADO )
  • A trama se complica: um estudo de pesquisadores chineses publicado em The Lancet sugeriu que o 'início dos sintomas' do primeiro paciente COVID-19 ocorreu em 1 de dezembro de 2019, e que não havia uma ligação epidemiológica clara entre este primeiro paciente e os casos posteriores. ( The Lancet )
  • O co-fundador da Apple, Steve Wozniak, causou comoção - e levantou questões sobre o comportamento online responsável em meio a uma epidemia - quando anunciou abruptamente na mídia social que ele e sua esposa poderiam ser os pacientes zero da América. Acontece que era apenas uma infecção sinusal. ( The Next Web )
  • Rastrear pacientes com COVID-19 iniciais de um país pode ser complicado por critérios de teste. Embora os critérios restritos dos EUA significassem que o CDC havia testado menos de 500 pessoas nos EUA até o final de fevereiro, a Coreia do Sul já havia testado mais de 66.000 pessoas naquele mesmo ponto. ( Kaiser Health News )
  • Como Cingapura conectou os pontos: um esforço relacionado ao COVID-19 que se concentrou em uma reunião do Ano Novo Chinês ajudou a cidade-estado a conter a disseminação do coronavírus. ( O diplomata )
  • Medidas importantes podem ser tomadas antes que a identificação de um 'paciente zero' se torne necessária. Quando o governo sueco distribuiu uma brochura em 2018 informando as pessoas sobre a melhor forma de proteger itens essenciais como comida e água durante um desastre, foi ridicularizado. Agora, o movimento parece presciente. ( Rússia )
Reproduzido com permissão do Fórum Econômico Mundial . Leia o artigo original .

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