Edgar Allan Poe, poeta, ensaísta ... cosmólogo?

Não muito.

Edgar Allan Poe, poeta, ensaísta ... cosmólogo? Fonte da imagem: Hulton Archive / Getty Images / BigThink
  • Em 1848, Edgar Allan Poe escreveu um livro descrevendo sua teoria de tudo.
  • Os leitores modernos encontrarão muitos conceitos familiares, incluindo o Big Bang e vários universos.
  • Embora tenha pouco mérito científico real, tem uma solução para o paradoxo de Olbers.

Edgar Allan Poe é um dos autores americanos mais conhecidos. Seus poemas e contos são conhecidos e amados em todo o mundo. Que ele foi o inventor da história de detetive é menos conhecido. Ainda menos conhecida é sua previsão da cosmologia moderna em um pequeno livro que intitulou Eureka.

Teoria de tudo de Poe

Em 1848, Poe deu uma palestra intitulada 'Na Cosmografia do Universo' para uma multidão de 60 ouvintes um tanto confusos. Esta palestra formou a base do que se tornaria Eureka: um poema em prosa ; uma pequena obra-prima obscura que teve uma tiragem de apenas 50 cópias.



Essencialmente uma obra metafísica, Poe apresenta uma visão de um universo newtoniano que usa suposições muito diferentes daquelas que eram comuns quando ele estava escrevendo. Enquanto a maioria dos físicos da época presumia que o universo era estático, infinito e eterno, Poe, em vez disso, argumentou que Deus criou uma 'partícula primordial' que se dividiu em toda a matéria que vemos hoje e depois se expandiu de sua posição inicial para se espalhar pelo espaço. Mais do que algumas pessoas notaram as semelhanças desta ideia com o Teoria do big bang .



Ele não para por aí. Ele então sugere que a gravidade, para ele a força atrativa causada pela unidade primordial de tudo, fará com que o universo desmorone sobre si mesmo em outra partícula primordial; que é uma reminiscência do Big Crunch . Ele até pondera que isso pode fazer parte de um ciclo interminável de expansão e contração, que hoje chamamos de modelo oscilante.

Em outras seções, ele toca na ideia de que 'espaço e duração são um' que algum ver como uma previsão do 'espaço-tempo' relativístico e musas sobre a intercambialidade de matéria e energia. Perto do fim, ele sugere que nosso universo poderia ser um dos muitos que existem em um plano infinito - uma das primeiras referências a outros universos.

Em outra seção, ele concebe a primeira solução de trabalho para o Paradoxo de Olbers; o problema de por que o céu escurece à noite se o universo é infinitamente antigo, vasto e uniformemente povoado com estrelas .



O paradoxo é que se essas três coisas fossem verdadeiras, o que muitos astrônomos pensavam que eram, o céu noturno deveria estar muito claro. Não importa para qual direção você olhe no céu, você deve estar olhando para uma estrela que teve a eternidade para brilhar na Terra.

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Poe foi o primeiro a resolver o paradoxo, sugerindo que o universo observável é finito em tamanho e que a luz das estrelas além do ponto mais distante que podemos observar simplesmente não chegou aqui ainda. O astrônomo Edward R. 'Ted' Harrison explicou em seu livro Escuridão à noite que esta é a primeira solução plausível e que Eurkea antecipou argumentos semelhantes apresentados por Lord Kelvin em 1901.

Então, é uma obra científica imponente?

Não, longe disso. A maioria análise crítica conclui que seu trabalho não tem mérito científico por várias razões.



Poe faz afirmações onde são factualmente imprecisas, e não menos importante é a sua afirmação de que Kepler chegou às suas leis do movimento planetário por suposições, e não por analisando os dados gravado por Tycho Brahe. Ele passa muito tempo satirizando os métodos empíricos e dedutivos de buscar rigorosamente a verdade e, como resultado, é menos do que rigoroso e convincente quando tenta abordar possíveis objeções.

Seu trabalho também é puramente newtoniano e não antecipa totalmente a teoria relativística como mostrado quando ele chama seu trabalho de 'geométrico' e propõe que existe um espaço pré-existente no qual o universo material se expande, o que a física moderna rejeita. Por causa de problemas como esses, Eureka é fundamentalmente metafísico ou mesmo místico por natureza e se parece mais com uma tentativa pré-socrática de explicar o cosmos do que com uma obra científica. empédocles 'idéias sobre o cosmos vêm à mente durante a leitura.

No entanto, suas previsões são estranhas e mostram uma relação não casual com a ciência moderna. O astrônomo Alberto Cappi atribui isso ao seu suposição de um universo em evolução , que a maioria de seus contemporâneos, e mesmo pensadores posteriores como Albert Einstein, rejeitou. Cappi conclui, no entanto, que com o avanço da astronomia além do que Poe teve que trabalhar, tudo o que resta é um trabalho metafísico que antecipa algumas noções relativísticas enquanto permanece um modelo newtoniano desatualizado. Ele resume isso dizendo:

'Eureka não é um excêntrico nem uma teoria científica. Ele nos oferece uma visão fascinante do Universo por uma mente imaginativa, que usando a ciência de seu tempo poderia conceber a cosmologia mais revolucionária do século XIX. '

O mais interessante é que o Dr. Cappi explica que Alexander Friedmann , o cientista que primeiro propôs que as teorias de Einstein implicavam que o universo estava se expandindo, era um fã ávido de Poe. Embora nunca se possa saber se ele leu Eureka , é divertido imaginar que Poe influenciou um físico que abalaria tão radicalmente nossa visão de como o universo funciona.

É importante notar que a solução de Poe para o Paradoxo de Olbers é comumente referenciada e muitas vezes ele recebe crédito por sua solução.

Esta é a única vez que isso aconteceu? Existem outros casos de alguém fazendo isso?

'Prediscoveries,' definido pelo autor Tom Siegfried como 'instâncias de antecipação teórica', são relativamente comuns na ciência. O físico James Clerk Maxwell argumentou que formas invisíveis de radiação devem existir e foi provado certo nove anos após sua morte, quando as ondas de rádio foram descoberto .

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O filósofo Immanuel Kant foi um dos primeiros a declarar que corpos celestes como Andrômeda eram ' Universos da Ilha 'e não nebulosas dentro de nossa galáxia, essa ideia não seria confirmada até meados do século XX. democritus é freqüentemente considerado o pai da moderna teoria atômica por seus escritos sobre o assunto por volta de 400 aC.

O trabalho de Poe, no entanto, só é admirado por sua visão do paradoxo de Oblers. O Dr. Cappi atribui essa falta de amor à natureza metafísica da obra, suas suposições muitas vezes aparentemente arbitrárias, sua impressão limitada e o fato de que o argumento de um poeta para um universo em expansão estaria morto ao chegar em 1848.

Edgar Allan Poe deve ser incluído nas listas dos grandes cosmologistas? Provavelmente não, mas Eureka é um modelo pré-relativístico curioso de um cosmos consistente e em expansão da mesma forma. Vale a pena lê-lo por seus próprios méritos como um 'poema em prosa' e como o projeto de um universo estranho não tão diferente do nosso.

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