Não se deixe enganar pela ciência absurda da 'teoria da memória celular'

De acordo com uma história que circula nas redes sociais, os pacientes de transplante de órgãos podem assumir a personalidade de seus doadores. Não acredite no hype.

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PARA história que apareceu no site de notícias científicas Medical Daily em julho de 2013, mais uma vez está circulando nas redes sociais. O artigo afirma que pacientes que fizeram transplantes costumam assumir a personalidade de seus doadores. A afirmação é baseada na ideia de que as células têm memórias - uma ideia que normalmente é reservada a charlatões e homeopatas . Em um gol bastante espetacular, ao sugerir que a 'teoria' da memória celular seja verdadeira, o artigo, na verdade, inadvertidamente links para um site cético desmascarando o conceito .




O artigo se baseia em evidências anedóticas e em alguns pequenos estudos retrospectivos de pacientes com transplante de coração. O primeiro dos estudos, publicados em uma revista chamada de Journal of Near-Death Studies teve apenas dez participantes, incluindo um paciente de apenas 7 meses de idade na época da cirurgia. O estudo tira conclusões colossais de evidências incrivelmente escassas, mas uma leitura atenta fornece muitas dicas para a variedade de possíveis fatores de confusão. O caso de um paciente de cinco anos descrito no estudo, por exemplo, é o seguinte:



Caso 9

O doador era um menino de 3 anos que caiu da janela de um apartamento. O destinatário era um menino de 5 anos com defeito septal e cardiomiopatia. A mãe do doador relatou:



Foi estranho. Quando conheci a família e Daryl [o receptor] na reunião de transplante, comecei a chorar. Subimos até a árvore de doação, onde você entrega uma ficha simbolizando seu doador. Eu já estava chorando quando meu marido me disse para olhar para a mesa que estávamos passando. Era a [família do destinatário] com Daryl sentado lá. Eu soube imediatamente. Daryl sorriu para mim exatamente como Timmy [filho dela, o doador] fez. Depois de conversarmos por horas com os pais de Daryl, ficamos consolados. De alguma forma, simplesmente não parecia estranho depois de um tempo. Quando soubemos que Daryl inventou o nome de Timmy e acertou a idade, começamos a chorar. Mas eram lágrimas de alívio porque sabíamos que o espírito de Timmy estava vivo.

O destinatário relatou:

Eu dei um nome ao menino. Ele é mais jovem do que eu e eu o chamo de Timmy. Ele é apenas uma criança. Ele é um irmão mais novo com cerca de metade da minha idade. Ele se machucou muito quando caiu. Ele gosta muito de Power Rangers, eu acho, assim como eu costumava gostar. Eu não gosto mais deles, no entanto. Gosto de Tim Allen em “Tool Time”, então o chamei de Tim. Também me pergunto para onde foi meu velho coração. Eu meio que sinto falta. Estava quebrado, mas cuidou de mim por um tempo.



O pai do destinatário relatou:

Daryl nunca soube o nome de seu doador ou sua idade. Também não sabíamos, até recentemente. Acabamos de saber que o menino que morreu caiu de uma janela. Nem sabíamos sua idade até agora. Daryl estava certo. Provavelmente apenas um palpite de sorte ou algo assim, mas ele acertou. O que é assustador, porém, é que ele não apenas acertou a idade e alguma ideia de como morreu, como também acertou o nome. O nome do menino era Thomas, mas por algum motivo sua família imediata o chamava de 'Tim'.

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A mãe do destinatário adicionou:

Você vai contar a ele a verdadeira coisa da Twilight Zone? Timmy caiu tentando alcançar um brinquedo Power Ranger que havia caído no parapeito da janela. Daryl nem vai tocar mais em seus Power Rangers.

A evidência neste estudo é claramente anedótica e há explicações claras para as coincidências - por exemplo, o menino que repentinamente parou de brincar com brinquedos de Power Ranger provavelmente simplesmente cresceu brincando com brinquedos de Power Ranger. O estudo, no entanto, pretendeu encontrar 'mudanças nas preferências de comida, música, arte, sexual, recreativa e de carreira, além de associações de nomes e experiências sensoriais' - uma descoberta que é claramente provável que seja devido ao acaso, dado o pequeno tamanho da amostra e casos escolhidos a dedo.

O outro estudar foi maior com 47 pacientes, mas este estudo descobriu que 79% dos participantes sentiram que sua personalidade não havia mudado, 15% sentiram que sua personalidade havia mudado por causa do evento de risco de vida (o elefante na sala - que o bom senso sugere que pode ser a verdadeira razão para qualquer mudança de personalidade após uma cirurgia com risco de vida). Apenas 6% (três pacientes) sentiram que sua personalidade mudou devido ao seu novo coração-um achado que poderia claramente ser devido ao acaso aleatório ou aos pacientes atribuindo erroneamente a causa real de qualquer mudança em sua personalidade. Ambos os estudos têm aproximadamente duas décadas, se esta é a melhor evidência para uma afirmação que teria implicações tão profundas para nossa compreensão do funcionamento do corpo humano, então acho que podemos presumir com segurança que a teoria é besteira.

Fique tranquilo, se você tiver o azar de estar em uma posição em que precisa ter um órgão transplantado, não há nenhuma evidência científica remotamente confiável de que você assumirá repentinamente a personalidade de seu doador. No entanto, existem algumas evidências de que você pode ser capaz de assumir suas habilidades artísticas. Quando digo alguma evidência, quero dizer uma Artigo do Daily Mail - e quando digo habilidades artísticas, refiro-me à capacidade recém-descoberta de colorir muito, muito mal . Você não poderia inventar isso. A afirmação é um absurdo absoluto da mais alta ordem.

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Crédito da imagem: Shutterstock, Facebook

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