Descoberto: 'pérolas' cósmicas e translúcidas em mariscos fossilizados da Flórida

Pequenas contas de vidro chamadas microtektites foram encontradas em restos de conchas fossilizadas.

Descoberto: Cósmico, translúcido Kristen Grace, Museu da Flórida
  • Por 13 anos, os cientistas não fizeram ideia da origem dessas contas translúcidas.
  • Novas evidências sugerem que as pérolas são microtektites, um subproduto do impacto de um antigo meteorito.
  • Esses restos cósmicos foram encapsulados em fósseis de conchas de dois a três milhões de anos.

Os pesquisadores foram agraciados com a descoberta depois de vasculhar alguns conteúdos fósseis antigos coletados de mariscos em uma pedreira do condado de Sarasota. Eles encontraram dezenas de contas de vidro translúcidas, apenas uma picada menor do que um grão de areia, todas as quais são provavelmente extraterrestre em origem.



Após uma análise cuidadosa, os cientistas agora acreditam que podem ser 'microtektites', partículas que se formam quando ocorre um impacto explosivo de um meteorito e seus detritos derretidos voam de volta para a atmosfera do planeta. O resultado final? Uma substância cristalizada que cai de volta à terra na forma de pequenas lágrimas cintilantes ou esfera em forma de pérola s.



Essa descoberta foi uma surpresa, pois o material estava guardado em uma caixa há pouco mais de uma década. De acordo com os pesquisadores:

'. . . A Flórida é bem conhecida por seus leitos de conchas fossilíferas, mas não por seu material extraterrestre. '



Descoberta de pérolas cósmicas

Em algum momento do verão de 2006, o estudante da Universidade do Sul da Flórida, Mike Meyer, foi coletar fósseis de conchas para um projeto de campo. Na pedreira, ele foi exposto a fósseis de conchas que tinham alguns milhões de anos. Eles pintaram um quadro rico da história geológica da Flórida e continham muitos segredos em suas conchas endurecidas.

Enquanto procurava as conchas de um organismo chamado foraminíferos bentônicos, no entanto, ele encontrou várias pérolas de vidro brilhantes dentro dos fósseis. Eles eram minúsculos

'Eles realmente se destacaram. Os grãos de areia são meio irregulares, em forma de batata. Mas continuei encontrando essas esferas minúsculas e perfeitas, ' ele reconta .



No total, Meyer encontrou 83 contas de vidro perfeitamente preservadas dentro de conchas de quahog do sul. As próprias conchas atuam como cápsulas do tempo em miniatura do tempo geológico.

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Trabalhando com o diretor de coleções de paleontologia de invertebrados do Museu de História Natural da Flórida, Roger Portell, Meyer procurou descobrir mais sobre essas pequenas esferas. Mas as respostas iniciais às suas perguntas não o deixaram sem nada. Então, ele empacotou as descobertas e as guardou por anos.

Análise dos microtektites

Mike Meyer / Meteoritics and Planetary Science

Eventualmente, Meyer decidiu tentar descobrir o que eram essas coisas. Sua hipótese inicial era que eles eram o subproduto da cinza vulcânica ou algum outro tipo de processo industrial. Mas, depois de encontrar vestígios de metais exóticos, ele teve evidências suficientes para colocar com segurança essas 'pérolas' como tendo origem no espaço sideral.

'Isso realmente me surpreendeu', disse Meyer.

Museu da Flórida e o pesquisador artigo científico recente , aponta para que estes sejam os primeiros microtektites documentados não apenas na Flórida, mas também os primeiros de seu tipo a serem encontrados dentro de conchas fósseis.

Meyer colocou todos os microtektites em lâminas de micropaleontologia, ao fazer isso, ele ingeriu alguns. Lambendo um pincel para pegar as esferas e transformá-las em pontos de cola, ele 'acidentalmente come algumas delas'.

Estima-se que essas orbes cósmicas possam ter entre 2.000.000 e 3.000.000 de anos. Eles podem ter se formado durante o impacto de um meteorito na região da Flórida.

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O colega de Meyer, Portell, pensou: 'Pode ser que eles sejam de uma única cama de tektite que foi lavada ao longo de milênios ou pode ser uma evidência de vários impactos na Plataforma da Flórida que simplesmente não conhecemos.

Meyer suspeita que há mais de onde isso veio e os coletores de fósseis deveriam estar atentos.

Atualização na sexta-feira, 26 de julho de 2019: os microtektites geralmente se formam em pequenas esferas em forma de lágrima ou 'em forma de pérola'. Como outros tipos de sedimentos, o material começa a cair no mar. De alguma forma, coincidentemente, eles foram apanhados pelos moluscos e posteriormente fossilizados dentro deles, permitindo-lhes reter sua forma de pérola por milhões de anos.

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