O meteoro que matou dinossauro atingiu a Terra no 'pior ângulo possível'

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O meteoro matador de dinossauros atingiu a Terra em

Arte original que descreve o momento em que o asteróide atingiu o México atual



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Crédito: Chase Stone
  • Um novo estudo sugere que o objeto que causou o fim dos dinossauros colidiu com a Terra em um ângulo de 60 graus.
  • Este é o pior ângulo possível para tal impacto.
  • As descobertas também ajudam a explicar a natureza da cratera de impacto em Yucatan.

Um novo estudo do Imperial College de Londres e publicado em Nature Communications sugere que o impacto do asteróide que exterminou os dinossauros atingiu o lugar certo, no ângulo certo, para ser tão catastrófico quanto foi para os três quartos das espécies do planeta que exterminou.

Falar sobre azar

O ângulo do impacto de um asteróide pode ter efeitos nas conseqüências tão dramáticos quanto aumentar ou diminuir o tamanho do próprio asteróide.



De acordo com as descobertas deste estudo, o asteróide atingiu a Terra a cerca de sessenta graus. Nesse ângulo, a quantidade de gás de mudança climática liberada pelo impacto é até três vezes maior do que a quantidade liberada por um impacto inferior. O resultado disso foi um inverno de impacto global que condenou os dinossauros e levou consigo uma grande quantidade de outras plantas e animais.

Se tivesse atingido um ângulo inferior, a força do impacto teria se dispersado mais amplamente em camadas mais rasas de rocha, enviando menos gases para o ar. Uma revisão da maioria das crateras sugere que os impactadores tendem a entrar em ângulos baixos. A probabilidade de alguém chegar a sessenta graus ou mais é de apenas uma em quatro.



Isso foi piorado pela localização, perto da costa do que hoje é Yucatan. Os depósitos de gesso no local do impacto teriam liberado grandes quantidades de gás de enxofre na atmosfera, conforme descrito acima. Se o local do impacto estivesse em outro lugar com uma composição geológica diferente, menos gases que alteram o clima teriam sido liberados pelo impacto.

Às vezes, você simplesmente não pode vencer.

O resultado dessa tempestade perfeita de alto ângulo de impacto e localização carregada de sulfato foi apocalíptico. O impactador, assumido neste estudo como um asteróide de 12 quilômetros (7 milhas) de largura feito de granito, se chocou contra a Terra em velocidade terminal. Ele abriu um buraco na crosta de talvez 30 quilômetros (19 milhas) de profundidade e enviou montanhas de rochas fluidizadas para rivalizar com o Himalaia antes de entrar em colapso.



Suprimentos infinitos de enxofre vaporizado foram liberados na atmosfera, reduzindo drasticamente a quantidade de radiação solar que atinge a Terra. Algumas estimativas sugerem que isso foi grave o suficiente para tornar a fotossíntese impossível.

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Como sabemos tudo isso? Quer dizer, foi há 65 milhões de anos, e os dinossauros não deixaram notas.

Nós sabemos como é a cratera de impacto; você pode ver por si mesmo no Yucatan. A parte que está em terra é conhecida por sua sumidouros , que mapeiam o local do impacto. Se você sabe que pode modelar uma variedade de cenários e compará-los com as condições que vemos. Se eles corresponderem, temos um vencedor. Isso é o que os cientistas fizeram.

O Professor Collins do Imperial College of London e o principal autor deste estudo explicou o resultados : 'Se você executar o modelo em ângulos de impacto diferentes, em 30 graus e em 45 graus, digamos, você não pode coincidir com as observações - você obtém centros de elevação do manto e do anel de pico no lado inferior do centro da cratera. E para um impacto direto sobre a cabeça, a 90 graus, os centros ficam todos um em cima do outro. Portanto, isso também não corresponde às observações.

Como resultado, sabemos que se o ângulo de impacto fosse mais plano, teria produzido efeitos diferentes, e as pessoas que estão lendo isso podem ser dinossauros avançados em vez de macacos inteligentes. Da mesma forma, Yucatan pode não ter seus famosos e belos buracos.

Isso seria uma tragédia.

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