Os antigos artistas das cavernas compartilhavam uma linguagem global?

Os mesmos 32 símbolos aparecem na arte rupestre pré-histórica europeia.

há algo mais rápido que a luz

Os antigos artistas das cavernas compartilhavam uma linguagem global?Crédito da foto: PIERRE ANDRIEU / AFP / Getty Images
  • Muitos desses símbolos também são encontrados em cavernas na África, Ásia, Austrália e América.
  • Com pelo menos 40.000 anos, o conjunto de símbolos pode ter sido uma ferramenta de comunicação universal.
  • Entre esses símbolos está a hashtag icônica.

Um flash de magia pré-histórica transporta um pintor de cavernas por 40.000 anos no futuro. Aterrissando no aqui e agora, ele ficou assustado e perplexo com o bombardeio da modernidade. Mas há um símbolo onipresente que o antigo artista reconhece instantaneamente: a hashtag. Ele o pintou em muitas paredes de cavernas.



Na verdade, como mostra este mapa, o # era quase tão universal naquela época quanto é agora. O símbolo surge nas paredes das cavernas na Europa e na América do Norte, na África e na Índia, no sudeste da Ásia e em lugares distantes como a Austrália. E isso se passou muitos milênios antes do advento da banda larga. Por quê? Como? #DeepHistoryMystery.



Vamos começar com essa hashtag. 'História profunda' é um termo que visa examinar o passado dos humanos modernos como uma unidade única, negando a divisão usual e estrita do passado da humanidade em pré-história e história. A diferença entre os dois é o registro escrito, os exemplos mais antigos conhecidos datam de cerca de 3400 aC na antiga Suméria, atual Iraque.

É verdade que saber escrever é um grande passo em frente: dá aos humanos a capacidade de registrar informações e, assim, transmiti-las independentemente do espaço e do tempo. Mas a dicotomia pré-história / história implica que a invenção da escrita foi um momento de troca de luz: de repente ela estava lá, e então mudou tudo.



Novas pesquisas sobre os símbolos geométricos que aparecem ao lado da arte em cavernas antigas ('pré-históricas') oferecem a possibilidade tentadora de que os humanos têm experimentado a escrita por muitos, muitos milênios a mais do que normalmente acreditamos.

Talvez o maior especialista do mundo nesses símbolos seja a paleoantropóloga canadense Geneviève von Petzinger, que, como estudante de doutorado na Universidade de Victoria (British Columbia), se concentrou na arte rupestre da Idade do Gelo na Europa e em outros lugares.

Em 2013 e 2014, ela visitou 52 cavernas na França e no sul da Europa, observando os quadrados e triângulos, linhas retas e em zigue-zague e outros símbolos geralmente ignorados por pesquisadores anteriores, que ficaram fascinados com a vida selvagem pintada também encontrada nas paredes das cavernas. Os sinais são repetidos e combinados no que certamente deve constituir algum tipo de mensagem.



Surpreendentemente, a gama de símbolos era bastante estreita: não mais do que 32 em toda a Europa. Von Petzinger também descobriu que alguns desses símbolos estavam sujeitos a tendências: os estênceis de mão estavam todos na faixa de 40.000 aC e, originalmente, costumam ser encontrados em combinação com pontos.

Mais tarde, estênceis de mão, estênceis de polegar e linhas paralelas estão em toda a gama. Por volta de 20.000 aC, os estênceis de mão finalmente saíram de moda. Penniformes (símbolos em forma de penas) começam no norte da França por volta de 26.000 aC e eventualmente se espalharam para o sul pela Espanha até Portugal.

Embora as cavernas europeias tenham produzido a mais ampla gama de símbolos de rochas antigas, uma nova pesquisa revela que os humanos já estavam usando cerca de dois terços dos símbolos quando viajaram da África para a Europa. Os símbolos viajaram com a expansão da própria humanidade, e não apenas em uma direção.

Hashtags surgem em vários continentes, assim como peniformes (formas de penas), claviformes (formas de chaves), estênceis de mão e muitos outros tipos. Imagem: New Scientist

Como mostra o mapa, pelo menos parte do conjunto de 32 símbolos da Europa também aparece em paredes de rocha em outras partes do mundo. Isso sugere que os símbolos são parte de um sistema muito estável, extremamente antigo e bastante fácil de fixar e transmitir conhecimento.

Algum dia saberemos o que esses símbolos significam? Com toda probabilidade, não. Mas, como sugerem algumas teorias anteriores, é divertido adivinhar.

  • No início do século 20, o pré-historiador francês Henri Breuil sugeriu que os símbolos representavam armadilhas e armas associadas à caça aos animais maiores também representados nas paredes da caverna.
  • Na década de 1960, o arqueólogo francês André Leroi-Gourhan postulou que os ganchos e linhas eram símbolos masculinos, enquanto ovais e círculos eram femininos. 'É interessante que eram arqueólogos predominantemente do sexo masculino fazendo esse trabalho no início, e havia muitas vulvas sendo identificadas em todos os lugares', diz Von Petzinger em New Scientist .
  • Mais recentemente, o arqueólogo sul-africano David Lewis-Williams disse que viagens alucinógenas de xamãs podem ter sido a inspiração para alguma arte rupestre.

Mesmo que provavelmente nunca seremos capazes de 'ler' esses símbolos das cavernas da maneira que os artistas originais pretendiam, talvez seu maior legado seja abandonarmos a poderosa narrativa da história como escuridão total até que os sumérios desliguem. Esses símbolos de rocha mostram aos humanos lenta mas seguramente apagando a luz muitos milênios antes.

Este mapa ilustra um artigo sobre o trabalho de Geneviève von Petzinger apresentado em Tornando-se Humano , uma edição especial de New Scientist reúne versões atualizadas de artigos sobre evolução humana que apareceram na revista ao longo dos últimos anos.

Von Petzinger também escreveu um livro, e aqui está uma palestra TED que ela deu sobre seu trabalho.


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